Se encontró una pintura robada por valor de $ 160 millones en la casa de una pareja en un pueblo pequeño

'Probablemente no había estado en la tienda una hora antes de que la primera persona entrara, se acercara, la mirara y dijera: 'Creo que esto es un verdadero De Kooning'.

De Kooning

Universidad de ArizonaEl cuadro robado de De Kooning, Mujer-Ocre , se inspecciona en la Universidad de Arizona en Tucson.

Rita y Jerry Alter eran una pareja tranquila y, por lo general, se mantenían reservados. Sus vecinos en su pequeña ciudad de Nuevo México nunca hubieran sospechado que en realidad estaban albergando un enorme secreto en su habitación: un cuadro robado de Willem de Kooning con un valor estimado de $ 160 millones.



Esa misma pintura, una pintura abstracta de 1955 titulada Mujer-Ocre , fue robado del Museo de Arte de la Universidad de Arizona en Tucson hace más de 30 años.



La pintura finalmente terminó en una tienda de antigüedades después de que las posesiones de los Alter fueran vendidas después de que ambos fallecieron. Jerry y Rita Alter murieron en 2012 y 2017, respectivamente, y ambos murieron a la edad de 81 años.

Dejaron su propiedad a su sobrino, Ron Roseman, que quería vender la casa en la que vivían. Pero primero, tenía que deshacerse de todo lo que había dentro antes de poner la casa en el mercado.



Lo que Roseman no sabía era que había millones de dólares a plena vista en la casa de sus tíos.

¿Rita y Jerry Alter robaron la pintura del museo? ¿Eran secretamente ladrones de arte? ¿Cómo fue posible que la pareja reservada de un pequeño pueblo con una población de 293 personas pudiera robar una de las pinturas más importantes del movimiento expresionista abstracto y salirse con la suya?

Aunque parece bastante notable pensar que los Alter fueron capaces de un atraco tan audaz, los detalles de su pasado hacen que parezca que esta narrativa es cierta.



Sospechosos que robaron el cuadro de William De Kooning

Universidad de ArizonaUn boceto policial de los dos sospechosos que robaron la pintura del Museo de Arte de la Universidad de Arizona en 1985.

La República de Arizona informó que tienen evidencia fotográfica de que los Alter estaban en Tucson un día antes de que la pintura desapareciera en 1985. En el momento del atraco, el museo no tenía cámaras de seguridad instaladas, por lo que las únicas pistas que tenían las autoridades eran relatos de testigos y compuestos bocetos de los presuntos delincuentes.

Josh Goldberg, un artista que era el director de educación del museo en el momento del atraco, relató el día en que De Kooning desapareció con gran detalle.



El día después del Día de Acción de Gracias en 1985, Goldberg fue al museo para ayudar a un amigo de la familia con un proyecto escolar. Vio a un hombre y una mujer sentados en un banco afuera esperando que el museo abriera.

“Los miré y pensé que había algo extraño en ellos”, dijo Goldberg.



El guardia de seguridad abrió la puerta para Goldberg, y la pareja misteriosa siguió su ejemplo y entró. El hombre subió al segundo piso y la mujer comenzó a hablar con el guardia. 15 minutos después, la pareja se marchó abruptamente.

El guardia sintió que algo andaba mal, así que subió las escaleras solo para encontrar un marco vacío donde el de Kooning una vez fue. Se recortó la pintura y el marco permanecería vacío durante 31 años.

Un programa de noticias local de la ABC cubre el robo de Mujer-Ocre .

Un testigo dijo que vio a la pareja alejarse en un automóvil rojo, pero no obtuvo el número de matrícula.

Un anticuario llamado David Van Auker vino a la casa de los Alter para ver si había algo que pudiera comprar para su tienda. Se fijó en 'una pintura genial y genial de mediados de siglo' y la compró junto con el resto de la propiedad de los Alter por 2.000 dólares.

Una vez en exhibición en su tienda de antigüedades, los clientes inmediatamente comenzaron a reconocer el De Kooning y le dijeron a Van Auker que pensaban que podría ser real.

“Probablemente no había estado en la tienda una hora antes de que la primera persona entrara, se acercó a ella, la miró y dijo: 'Creo que esto es un verdadero De Kooning'”, dijo Van Auker.

Al principio, Van Auker rechazó una afirmación tan aparentemente descabellada, pero cuando más y más personas comenzaron a decirle lo mismo, decidió hacer una búsqueda en Google sobre De Kooning.

He aquí que Auker tenía una pintura por valor de millones entre él.

Llamó al museo y les dijo que podría estar en posesión de la pintura que ha desaparecido durante tres décadas. Una delegación del museo llegó a la casa de Auker la noche siguiente.

Auker dice que cuando la curadora del museo Olivia Miller vio el De Kooning, “caminó hacia la pintura, se arrodilló y miró. Podías sentir la electricidad '.

El FBI todavía está investigando el caso y no ha revelado si está cerrado o no. Pero están surgiendo nuevos detalles que indican que los Alter son los culpables de la desaparición de De Kooning.

De Kooning en el Museo de Arte Moderno

GettyUna colección de pinturas de Kooning en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York.

El sobrino de los Alter dice que conducían casi exclusivamente autos rojos, los bocetos compuestos de la pareja se asemejan a cómo se veían los Alter en ese momento, y un par de anteojos y bufanda que se parecen al que llevaba la mujer sospechosa fueron encontrados en la casa de los Alter. .

Lo único que no cuadra es reconciliar cómo los Alter podrían haber estado involucrados en un robo de arte de este calibre.

'No puedo creer que Rita esté involucrada en algo así', dijo Mark Shay, un ex compañero de trabajo. 'Pude verlos comprando una pintura sin saber de dónde vino originalmente, tal vez'.

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Pero los funcionarios del museo dicen que parece que la pintura solo se reformuló una vez, lo que indica que la pintura probablemente solo tuvo un propietario en los 31 años que estuvo desaparecida.

En este punto, no está claro si los Alter llevan una doble vida como maestros criminales, pero la evidencia sugiere abrumadoramente que este fue realmente el caso.


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