Bazo

Bazo , órgano del sistema linfático ubicado en el lado izquierdo de la cavidad abdominal debajo del diafragma, la división muscular entre el abdomen y el pecho. En los humanos, tiene aproximadamente el tamaño de un puño y está bien abastecido de sangre. Como el ganglios linfáticos son filtros para la circulación linfática, el bazo es el principal elemento filtrante de la sangre. El órgano también juega un papel importante en el almacenamiento y liberación de ciertos tipos de células inmunes que median en la inflamación de los tejidos.

bazo humano

bazo humano El bazo humano in situ. Encyclopædia Britannica, Inc.



El bazo está revestido de una gruesa tejido conectivo cápsula. En el interior, la masa de tejido esplénico es de dos tipos, la pulpa roja y la pulpa blanca, que no se separan en regiones sino que se entremezclan y se distribuyen por todo el bazo. La pulpa blanca es tejido linfoide que generalmente rodea esplénico vasos sanguineos . La pulpa roja es una red de cordones esplénicos (cordones de Billroth) y sinusoides (vasos anchos) llenos de sangre y es en la pulpa roja donde ocurre la mayor parte de la filtración.



La pulpa blanca del bazo contiene elementos linfoides típicos, como células plasmáticas, linfocitos y nódulos linfáticos, llamados folículos en el bazo. Los centros germinales en la pulpa blanca sirven como sitios de linfocito producción. Al igual que los ganglios linfáticos, el bazo reacciona a los microorganismos y a otros antígenos que llegan al torrente sanguíneo liberando células fagocíticas especiales conocidas como macrófagos. Los macrófagos esplénicos residen tanto en la pulpa roja como en la blanca, y sirven para eliminar material extraño de la sangre e iniciar una reacción inmunitaria que da como resultado la producción de anticuerpos .

Los cordones esplénicos de la pulpa roja del bazo sirven como reservorios importantes para grandes cantidades de macrófagos y otros factores fagocíticos. células blancas de la sangre llamados monocitos. Los estudios han demostrado que ante una lesión tisular grave, como la sufrida durante una infarto de miocardio , el bazo libera una legión de monocitos, que luego viajan a través del torrente sanguíneo hasta el sitio de la lesión. Allí sirven para regular la inflamación y para facilitar curación de tejidos. En animales a quienes se les ha extirpado el bazo, la respuesta de los monocitos no se observa en el sitio de la lesión tisular y la curación es menos completa. Además, los seres humanos a los que se les ha extirpado el bazo (un procedimiento conocido como esplenectomía) parecen tener un mayor riesgo de infecciones y, a medida que envejecen, enfermedades cardiovasculares y posiblemente incluso ciertos tipos de cáncer . Se sospecha que la ausencia de factores inmunoreguladores liberados por el bazo está relacionada con el aumento de la susceptibilidad a tales enfermedades en individuos que se han sometido a una esplenectomía.



La pulpa roja tiene un papel especializado además de la filtración. Es el sitio principal del cuerpo donde se destruyen los glóbulos rojos, que normalmente tienen una vida útil de solo 120 días. Los glóbulos rojos degenerados se eliminan de la circulación en el bazo y la hemoglobina que contienen se degrada a un pigmento fácilmente excretable y una molécula de hierro que se recicla (es decir, se utiliza para producir nueva hemoglobina en otros lugares).

En algunas especies, el bazo también actúa como reservorio de sangre durante los períodos de inactividad. Cuando un animal así se despierta para defenderse o huir, la cápsula del bazo se contrae, forzando reservas de sangre adicionales a la circulación. No está claro si el bazo humano tiene esta capacidad.

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