Especies

Especies , en biología , clasificación que comprende organismos relacionados que comparten características comunes y son capaces de cruzarse. Este concepto de especie biológica se utiliza ampliamente en biología y campos de estudio relacionados. Sin embargo, hay más de 20 conceptos de especies diferentes. Algunos ejemplos incluyen el concepto de especie ecológica, que describe una especie como un grupo de organismos enmarcados por los recursos de los que dependen (en otras palabras, su nicho ecológico ), y el concepto de especie genética, que considera a todos los organismos capaces de heredar rasgos unos de otros dentro de un acervo genético común y la cantidad de diferencia genética entre las poblaciones de esa especie. Al igual que el concepto de especie biológica, el concepto de especie genética considera qué individuos son capaces de cruzarse, así como la cantidad de diferencia genética entre las poblaciones de esa especie, pero también puede usarse para estimar cuándo se originó la especie.

nautilus

nautilus A nautilus ( Nautilus ) flotando en la columna de agua del océano. Kristof Degreef / Shutterstock.com



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Taxonomía

La designacion de especies se origina en la taxonomía, donde la especie es la unidad fundamental de clasificación reconocida por la Comisión Internacional de Zoología Nomenclatura . A cada especie se le asigna un nombre estándar de dos partes de género y especie. El género es el nombre genérico que incluye especies estrechamente relacionadas; el gris Lobo , por ejemplo, se clasifica como Canis lupus y es un pariente cercano del coyote que se encuentra en América del Norte y designado como Canis latrans , su relación sistemática indicada por compartir el mismo nombre de género, del perro . De manera similar, los géneros que tienen caracteres (o rasgos) compartidos se clasifican en la misma familia taxonómica; las familias relacionadas se colocan en el mismo orden; los pedidos relacionados se colocan en la misma clase; y las clases relacionadas se colocan en el mismo filo. Este sistema de clasificación es un jerarquía aplicado a todos los animales y plantas, como lo estableció originalmente el naturalista sueco Carolus Linnaeus en el siglo XVIII.



taxonomía animal

taxonomía animal Los animales y otros organismos se clasifican dentro de una sucesión de grupos anidados que van desde lo general hasta lo particular. Encyclopædia Britannica, Inc.

Lobo gris

lobo gris lobo gris Canis lupus ). Jeff Lepore / Investigadores fotográficos



edad mental dividida por edad cronológica
coyote

coyote Coyote ( Canis latrans ). Justin Johnsen

Los organismos se agrupan en especies en parte de acuerdo con sus similitudes morfológicas o externas, pero lo más importante para clasificar los organismos que se reproducen sexualmente es la capacidad de los organismos para cruzarse con éxito. Los individuos de una sola especie pueden aparearse y producir descendencia viable entre sí, pero casi nunca con miembros de otras especies. Se sabe que especies separadas producen descendencia híbrida (por ejemplo, el caballo y el burro que producen la mula), pero, debido a que la descendencia casi siempre es inviable o estéril, el mestizaje no se considera exitoso.

El mestizaje solo dentro de la especie es de gran importancia para la evolución, ya que los individuos de una especie comparten un acervo genético común que los miembros de otras especies no tienen. Dentro de un solo grupo siempre hay una cierta cantidad de variación entre individuos, y aquellos cuyas variaciones genéticas los dejan en desventaja en un ambiente particular tienden a ser eliminados a favor de aquellos con variaciones ventajosas. Este proceso de seleccion natural hace que el acervo genético evolucione de tal manera que las variaciones ventajosas se conviertan en la norma. Debido a que las variaciones genéticas se originan en individuos de una especie y debido a que esos individuos transmiten sus variaciones solo dentro de la especie, entonces es a nivel de especie donde tiene lugar la evolución. La evolución de una especie a otra se llama especiación.