Los sureños realmente pensaban que la fuga de esclavos era un signo de enfermedad mental

Los médicos sureños utilizaron la pseudociencia para explicar por qué los esclavos intentaron escapar ignorando el hecho de que tal vez simplemente no les gustaba ser esclavos.

Drapetomania Inventor Samuel Cartwright

Wikimedia CommonsSamuel Cartwright, el médico que acuñó el término 'drapetomanía'.

Es fácil olvidar que, hasta hace muy poco, la esclavitud era una forma de vida normal y aceptada. Desde el comienzo de la historia registrada, algunos humanos han esclavizado a otros, y la gente lo aceptó como el camino del mundo. Es asombroso para la mente occidental moderna pensar en la esclavitud como el orden natural, pero en los Estados Unidos, antes de que la Guerra Civil terminara definitivamente con la institución, la gente torció la lógica en nudos tratando de justificar la posesión de esclavos.



Se produjeron decenas de artículos pseudocientíficos para explicar por qué algunas personas eran inferiores a otras, y aunque la mayoría de estas teorías fueron luego desacreditadas, las ideas racistas (como la eugenesia) que se hacen pasar por ciencia fueron aceptadas hasta bien entrada la década de 1930. El particular entusiasmo de los científicos alemanes por esta pseudociencia y la tragedia que infligieron en su nombre más tarde acabaron con la mayoría de estas falsas teorías para siempre.



Puede parecer absurdamente obvio por qué alguien atado por los grilletes de la esclavitud se escaparía a la primera oportunidad que tuviera, pero cuando las ideas racistas eran aceptadas como un hecho científico, los dueños de esclavos desconcertados recurrieron a la psicología para tratar de comprender por qué su los esclavos huían.

En opinión de los amos, los esclavos habían sido puestos en esta tierra para servir; a cambio, se les proporcionó comida, ropa y casas. Era desconcertante para los dueños de esclavos que los seres humanos que consideraban propiedad estuvieran dispuestos a renunciar a todo esto por la libertad.



Póster Recompensa de esclavo fugitivo

Wikimedia CommonsUn cartel que anuncia una recompensa por un esclavo fugitivo.

El médico sureño Samuel Cartwright creía haber encontrado una explicación racional pues este inquietante deseo escapa a la servidumbre. Denominó esta enfermedad de la mente 'drapetomanía' (con raíces griegas que se traducen aproximadamente como 'esclavo fugitivo' y 'loco') y aseguró a los propietarios de esclavos que era completamente curable 'azotando al diablo' de los esclavos que la padecían.

Cartwright estaba convencido de que la drapetomanía era un trastorno psicológico porque 'la voluntad del Creador con respecto al negro [declara] que es un sumiso que dobla las rodillas'; en otras palabras, los negros fueron puestos en esta tierra para ser esclavos y la servidumbre estaba arraigada en su naturaleza.



Curiosamente, Cartwright culpó a los amos indulgentes por la aparición de este trastorno, porque si 'el hombre blanco intenta oponerse a la voluntad de la Deidad' tratando a sus esclavos incluso cerca de iguales, esto alterará el orden natural y hará que los esclavos frágiles desarrollen esta mentalidad. enfermedad.

Cartwright concede generosamente que la crueldad excesiva por parte de los amos también jugará un papel en los casos de algunos esclavos fugitivos. Por supuesto, su artículo no contiene nada que se acerque a la evidencia científica; Cartwright no ofrece nada para respaldar sus escandalosas afirmaciones además de sus propias observaciones personales.

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Azotar la cura de drapetomanía

Wikimedia CommonsUn esclavo que había sido azotado, la cura recomendada para la drapetomanía.



El buen médico también señala que, aunque los ignorantes del norte también son testigos de la enfermedad de primera mano, erróneamente 'atribuyen los síntomas a la influencia degradante de la esclavitud en la mente'. Aunque la drapetomanía se incluyó en algunos libros de medicina hasta 1914, fue ridiculizada en el norte casi inmediatamente después de su publicación.

Un 1855 cuestión del 'Buffalo Medical Journal and Monthly Review of Medical and Surgical Science' se complació especialmente en burlarse de la teoría de Cartwright, y señaló que la drapetomanía era una enfermedad peculiar del Sur, 'que, creemos, se limita por completo a esa sección y solo se manifiesta en el norte en ciertas formas análogas, si no idénticas '.



Estas formas análogas de la enfermedad que ocurren al norte de la línea Mason-Dixon se materializan en “los colegiales del norte” que se sienten abrumados por el deseo de escapar de su propia servidumbre tipo y hacer novillos. los diario expresa sarcástica gratitud porque la 'cura' del Dr. Cartwright es igualmente aplicable en estos casos, es decir, 'azotar' a los pacientes. Si bien esta parodia contemporánea es ciertamente refrescante, es importante recordar que por cada norteño que se burló de la pseudociencia de Cartwright, hubo un sureño que lo creyó.


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