tierra

tierra , el medio poroso biológicamente activo que se ha desarrollado en la capa superior de la corteza terrestre. El suelo es uno de los principales sustratos de vida en la Tierra, y sirve como depósito de agua y nutrientes, como medio para la filtración y descomposición de desechos nocivos, y como participante en el ciclo del carbono y otros elementos a través del mundo. ecosistema . Ha evolucionado a través de procesos de meteorización impulsados ​​por influencias biológicas, climáticas, geológicas y topográficas.

Perfil de suelo de Chernozem

Perfil de suelo de Chernozem Perfil de suelo de Chernozem de Alemania, que muestra un horizonte superficial espeso rico en humus con una capa rica en cal de color claro debajo. ISRIC, www.isric.nl



Desde el surgimiento de la agricultura y la silvicultura en el octavo mileniobce, también ha surgido por necesidad una conciencia práctica de los suelos y su gestión. En los siglos XVIII y XIX, la Revolución Industrial ejerció una presión cada vez mayor sobre el suelo para producir las materias primas demandadas por el comercio, mientras que el desarrollo de la ciencia cuantitativa ofreció nuevas oportunidades para mejorar la gestión del suelo. El estudio del suelo como elemento científico independiente disciplina comenzó casi al mismo tiempo con investigaciones sistemáticas de sustancias que mejorar planta crecimiento. Esta investigación inicial se ha expandido a una comprensión de los suelos como complejos, dinámica , sistemas biogeoquímicos que son vitales para los ciclos de vida de la vegetación terrestre y los organismos que habitan el suelo y, por extensión, para el raza humana también.



Este artículo cubre la estructura, composición y clasificación de suelos y cómo estos factores afectan el papel del suelo en el ecosistema global. Además, se discuten los dos fenómenos más importantes que degradan los suelos, la erosión y la contaminación. Para obtener una guía cartográfica de la distribución de los principales suelos del mundo, con enlaces a breves entradas descriptivas sobre cada tipo de suelo, consulte elmapa del mundo interactivo.

mapa de suelos del mundo

mapa de suelos del mundo Mapa interactivo de suelos del mundo. Haga clic en un continente para ver un mapa detallado de las regiones de suelos, con enlaces a artículos sobre suelos específicos. Encyclopædia Britannica, Inc.



La perfil del suelo

Horizontes del suelo

Los suelos difieren ampliamente en sus propiedades debido a la variación geológica y climática a lo largo de la distancia y el tiempo. Incluso una propiedad simple, como el espesor del suelo, puede variar desde unos pocos centímetros hasta muchos metros, dependiendo de la intensidad y duración de meteorización , episodios de suelo declaración y erosión, y los patrones de evolución del paisaje. Sin embargo, a pesar de esta variabilidad, los suelos tienen una característica estructural única que los distingue de los meros materiales terrestres y sirve de base para su clasificación: una secuencia vertical de capas producidas por las acciones combinadas de percolar aguas y organismos vivos.

Perfil de suelo de podzol

Perfil de suelo Podzol Perfil de suelo de Podzol de Irlanda, que muestra una capa blanqueada de la que se han lixiviado humus y óxidos metálicos y posteriormente depositados en el horizonte típicamente rojizo de abajo. ISRIC, www.isric.nl

Estas capas se denominan horizontes y la secuencia vertical completa de horizontes que constituye el perfil del suelo (ver elfigura). Los horizontes del suelo se definen por características que reflejan los procesos de formación del suelo. Por ejemplo, la capa superior del suelo (sin incluir la basura superficial) se denomina horizonte A. Se trata de una capa erosionada que contiene una acumulación de humus (materia descompuesta, de color oscuro y rica en carbono) y microbios. biomasa que se mezcla con minerales de grano pequeño para formar agregar estructuras.



perfil del suelo

perfil del suelo El perfil del suelo, que muestra las capas principales desde el horizonte O (material orgánico) hasta el horizonte R (roca consolidada). Un pedón es la unidad más pequeña de superficie terrestre que se puede utilizar para estudiar el perfil característico del suelo de un paisaje. Encyclopædia Britannica, Inc.

Debajo de A se encuentra el horizonte B. En suelos maduros, esta capa se caracteriza por una acumulación de arcilla (partículas pequeñas de menos de 0,002 mm [0,00008 pulgadas] de diámetro) que se ha depositado fuera de las aguas de filtración o precipitado por procesos químicos que involucran productos disueltos de la intemperie. Clay dota a los horizontes B de una variedad de diverso características estructurales (bloques, columnas y prismas) formados a partir de pequeñas partículas de arcilla que se pueden unir en varias configuraciones a medida que evoluciona el horizonte.

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Por debajo de los horizontes A y B está el horizonte C, una zona de poca o ninguna acumulación de humus o desarrollo de la estructura del suelo. El horizonte C a menudo se compone de material parental no consolidado a partir del cual se han formado los horizontes A y B. Carece de los rasgos característicos de los horizontes A y B y puede estar relativamente intacto o profundamente degradado. A cierta profundidad por debajo de los horizontes A, B y C se encuentra la roca consolidada, que forma el horizonte R.



Estas simples cartas designaciones se complementan de dos formas (consulte la tabla de designaciones de letras del horizonte del suelo). Primero, se definen dos horizontes adicionales. La basura y la materia orgánica descompuesta (por ejemplo, restos de plantas y animales) que normalmente se encuentran expuestas en la superficie de la tierra por encima del horizonte A reciben el valor designacion O horizonte, mientras que la capa inmediatamente debajo de un horizonte A que ha sido extensamente lixiviada (es decir, lentamente lavada de ciertos contenidos por la acción del agua de filtración) recibe la designación separada de horizonte E, o zona de eluviación (del latín ex , Fuera y más bajo , lavar). El desarrollo de los horizontes E se ve favorecido por las altas precipitaciones y el material parental arenoso, dos factores que ayudan a asegurar una percolación extensa del agua. Las partículas sólidas perdidas por lixiviación se depositan en el horizonte B, que luego puede considerarse como una zona de iluviación (del latín la , y en más bajo ).

Designaciones de letras de horizonte de suelo
Símbolos base para horizontes de superficie
O horizonte orgánico que contiene basura y materia orgánica descompuesta
A horizonte mineral oscurecido por la acumulación de humus
Símbolos base para horizontes subsuperficiales
ES horizonte mineral de color más claro que un horizonte A u O y empobrecido en minerales arcillosos
AB o EB horizonte de transición más parecido a A o E que a B
BA o BE horizonte de transición más parecido a B que a A o E
B arcilla y humus acumulados debajo del horizonte A o E
BC o CB horizonte de transición de B a C
C material terrestre no consolidado por debajo del horizonte A o B
R roca consolidada
Sufijos agregados para características especiales de horizontes
a materia orgánica altamente descompuesta
b horizonte enterrado
c concreciones o nódulos duros (hierro, aluminio, manganeso o titanio)
es materia orgánica de descomposición intermedia
F suelo congelado
gramo color gris con fuerte moteado y mal drenaje
h acumulación de materia orgánica
I materia orgánica ligeramente descompuesta
a acumulación de carbonato
metro cementación o endurecimiento
norte acumulación de sodio
o acumulación de óxidos de hierro y aluminio
pag arado u otra perturbación antropogénica
q acumulación de sílice
r lecho de roca blando o degradado
s acumulación de óxidos metálicos y materia orgánica
t acumulación de arcilla
v plintita (material del subsuelo enriquecido con hierro duro)
en desarrollo de color o estructura
x carácter fragipan (de alta densidad, quebradizo)
y acumulación de yeso
con acumulación de sales

La secuencia combinada de horizontes A, E, B se llama solum (latín: piso). El solum es la verdadera sede de los procesos de formación del suelo y es el hábitat principal de los organismos del suelo. (Las capas de transición, que tienen propiedades intermedias, se designan con las dos letras del adyacente horizontes.)



La segunda mejora de la nomenclatura del horizonte del suelo (que también se muestra en la tabla) es el uso de sufijos en minúsculas para designar características especiales que son importantes para el desarrollo del suelo. El más común de estos sufijos se aplica a los horizontes B: gramo para denotar el moteado causado por el anegamiento, h para denotar la acumulación iluvial de humus, a para denotar precipitados minerales de carbonato, o para denotar óxidos metálicos residuales, s para denotar la acumulación iluvial de óxidos metálicos y humus, y t para denotar la acumulación de arcilla.

Pedones y polpedones

Los suelos son elementos naturales de paisajes meteorizados cuyas propiedades pueden variar espacialmente. Sin embargo, para el estudio científico, es útil pensar en los suelos como uniones de módulos conocidos como pedones. Un pedón es el elemento más pequeño del paisaje que se puede llamar suelo. Su límite de profundidad es el límite algo arbitrario entre el suelo y no el suelo (por ejemplo, lecho de roca). Sus dimensiones laterales deben ser lo suficientemente grandes para permitir el estudio de los horizontes presentes; en general, un área de 1 a 10 metros cuadrados (10 a 100 pies cuadrados), teniendo en cuenta que un horizonte puede ser de espesor variable o incluso discontinuo. Dondequiera que los horizontes sean cíclicos y se repitan a intervalos de 2 a 7 metros (7 a 23 pies), el pedón incluye la mitad del ciclo. Por lo tanto, cada pedón incluye el rango de variabilidad del horizonte que ocurre dentro de áreas pequeñas. Donde el ciclo es menor a 2 metros, o donde todos los horizontes son continuos y de espesor uniforme, el pedón tiene un área de 1 metro cuadrado.



Los suelos se encuentran en el paisaje como grupos de pedones similares, llamados polpedones, que contienen suficiente área para calificar como una unidad taxonómica. Los polpedones están delimitados desde abajo por no suelo y lateralmente por pedones de características diferentes.