Sir Stamford Raffles

Sir Stamford Raffles , en su totalidad Sir Thomas Stamford Raffles , (nacido el 6 de julio de 1781 en el mar, frente a Port Morant, Jam. — fallecido el 5 de julio de 1826 en Londres, Inglaterra), administrador británico de las Indias Orientales y fundador de la ciudad portuaria de Singapur (1819), quien fue en gran parte responsable para la creación del imperio británico del Lejano Oriente. Fue nombrado caballero en 1816.

Vida temprana.

Nacido de un capitán mercante imprevisto y su esposa durante un viaje de regreso a casa desde el Indias Occidentales Raffles creció en una atmósfera de deuda. Obligado a interrumpir sus estudios a la edad de 14 años, entró al servicio de la Compañía de las Indias Orientales como empleado para mantener a su madre y sus cuatro hermanas. Aunque su educación formal fue inadecuada, estudió ciencias y varios idiomas a su propio ritmo y concibió un interés por la historia natural que le valió una distinguida reputación. Su industria le ganó tal notoriedad que a la edad de 23 años fue nombrado subsecretario del recién formado gobierno de Penang , una isla hasta ahora discreta en la entrada norte de la Estrecho de malaca .



Penang.

En Penang, que se había establecido para dar a Gran Bretaña un punto de apoyo en las Indias Orientales controladas por los holandeses, Raffles dio forma a su carrera mediante una exploración intensiva del idioma, la historia y cultura de los pueblos malayos esparcidos por las islas del archipiélago. Este estudio único llamó la atención de Lord Minto, gobernador general de la India, en un momento de crisis, cuando Napoleón estaba usando Java como un trampolín para la destrucción de los lentos y pesados ​​barcos británicos, los indios, en el largo trayecto hacia China. Decidido a quitar Java de la influencia francesa, Minto nombró a Raffles su agente para preparar el camino para una invasión naval.



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Java.

Encargado de una autoridad independiente que despertó celos en Penang, Raffles estableció su cuartel general en Malaca . Recompensado por su extraordinario trabajo con un nombramiento para el personal de Minto, Raffles navegó con él a Java, donde la fuerza expedicionaria desembarcó sin contratiempos el 6 de agosto de 1811 y, después de un breve y brusco enfrentamiento con las fuerzas holandés-francesas, ocupó el isla. Minto le dio un crédito considerable por el éxito a Raffles. Habiéndolo descrito ya como un hombre muy inteligente, capaz, activo y juicioso, ahora reconoció su intelectual y capacidad administrativa y su humanismo y preocupación por los javaneses, y el 11 de septiembre lo proclamó vicegobernador de Java. Poco después, Minto zarpó hacia Calcuta, dejando a Raffles a la edad de 30 años para gobernar no solo Java, sino también un imperio archipelágico de varios millones de habitantes.

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Raffles inauguró una serie de reformas destinadas a transformar el sistema colonial holandés y mejorar la condición de la población nativa. Sin embargo, sus reformas resultaron demasiado costosas para una empresa comercial que se preocupaba principalmente por las ganancias y fueron de corta duración. Después de cuatro años y medio en Java, con una salud cada vez más grave y destrozado por la muerte de su esposa, fue recordado. Izquierda vulnerable al ataque personal por la muerte de Minto, zarpó hacia Inglaterra el 25 de marzo de 1816, totalmente en desgracia con la corte de directores de la Compañía de las Indias Orientales.



Nunca recuperó su plena confianza. A pesar de un deslumbrante éxito en Londres tanto en la sociedad de moda como en la culta que culminó con su elección como miembro de la Royal Society y la concesión del título de caballero, reanudó su servicio en el Este en una situación de autoridad reducida y restringida, como vicegobernador de los ruinosos puerto de la pimienta de Bengkulu, asolado por la fiebre, en la costa oeste de Sumatra . Sin embargo, fue desde Bengkulu, mientras observaba a los holandeses recuperar la posesión del archipiélago indonesio y aplicar una política de monopolio comercial completo, que hizo su siguiente paso para extender la influencia británica en el sureste de Asia.

Singapur.

En un viaje a Calcuta, que casi terminó en un naufragio, empleó su amplio conocimiento de los asuntos orientales y su poder de persuasión para convencer a Lord Hastings, entonces gobernador general de la India, de que una acción inmediata y contundente era esencial para salvaguardar el comercio británico con Lejano Oriente. El 7 de diciembre de 1818, zarpó de Calcuta, con la autoridad calificada de Hastings para establecer un puesto fortificado al este del Estrecho de Malaca y colocado de manera que abriera la puerta de entrada a los mares de China. En la mañana del 29 de enero de 1819, aterrizó en la costa de una isla escasamente poblada en el extremo sur de Malaya y, arriesgándose inminente colisión con los holandeses, establecido por tratado el puerto de Singapur. Aunque regresó a su puesto en Bengkulu durante tres años, regresó a Singapur en octubre de 1822, cuando reorganizó las distintas ramas de la administración. Sus reglamentos de enero de 1823 declararon:

que fue un logro de la dinastía Han

el puerto de Singapur es un puerto libre, y el comercio del mismo está abierto a barcos y embarcaciones de todas las naciones. . . por igual y por igual para todos.



Por un tratado del 17 de marzo de 1824, los holandeses renunciaron a todo derecho a Singapur. Para Raffles, sin embargo, este fue un momento de rápido deterioro de la salud, caracterizado por dolores de cabeza cada vez más feroces, y navegó hacia Inglaterra, llegando allí el 22 de agosto de 1824. En Londres, sus vastas colecciones que ilustran la historia natural y la tradición malaya le ganaron elogios como orientalista, y ayudó a fundar el Zoológico de Londres, del cual fue elegido primer presidente. Murió de un tumor cerebral en julio de 1826.