Península Sinaí

Península Sinaí , Arábica Shibh Jazīrat Sīnāʾ , península triangular que une África con Asia y ocupando un área de 23,500 millas cuadradas (61,000 kilómetros cuadrados). El desierto del Sinaí, como se llama a la extensión árida de la península, está separado por el Golfo de Suez y el Suez Canal del Desierto Oriental de Egipto , pero continúa hacia el este en el desierto de Negev sin cambios marcados de relieve. Generalmente considerada como parte geográfica de Asia, la península del Sinaí es el extremo noreste de Egipto y linda con Israel y el Franja de Gaza en el este. El Sinaí está dividido administrativamente en dos muḥāfaẓah s (gobernaciones): Shamāl Sīnāʾ en el norte y Janūb Sīnāʾ en el sur. La península fue ocupada por fuerzas israelíes durante el Guerra de los Seis Días de junio de 1967, pero fue devuelto a Egipto en 1982 según los términos del tratado de paz celebrado entre esos países en 1979.

Península Sinaí

Península del Sinaí Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski



Geografía

La península del Sinaí se encuentra entre el Golfo de Suez y el Canal de Suez al oeste y el Golfo de Aqaba y el Negev al este, y está delimitada por el Mar Mediterráneo al norte y al Red Sea al sur. Sus mayores dimensiones son unas 130 millas (210 km) de este a oeste y unas 240 millas (385 km) de norte a sur.



Península Sinaí

Península del Sinaí La península del Sinaí vista desde el espacio. NASA

Se pueden reconocer dos regiones principales en el Sinaí. La primera región es el complejo sur de altas montañas, que incluye picos como el monte Kātrīnā (Catherine), a una altura de 2642 metros (8668 pies); Umm Shūmar, 8.482 pies (2.585 metros); Al-Thabṭ, 7.997 pies (2.437 metros); y el monte Sinaí, 7,497 pies (2,285 metros). La región sur está compuesta esencialmente de rocas ígneas y está marcada por profundos wadis (cursos de agua estacionales) parecidos a cañones que drenan hacia el golfo de Suez o el golfo de Aqaba. Este macizo montañoso demacrado está separado del golfo de Suez al oeste por una estrecha llanura costera, pero en su lado este se eleva precipitadamente desde el golfo de Aqaba. La segunda región, que flanquea esta masa en el norte y forma dos tercios del Sinaí, es una gran meseta que se inclina desde alturas de más de 3000 pies (900 metros) hacia el Mediterráneo. Se caracteriza por la extensa llanura de Wadi Al-ʿArīsh, por una serie de macizos insulares y por amplias llanuras costeras occidental y septentrional que tienen extensas dunas de arena.



A conspicuo La cresta corre a lo largo del borde sur del Sinaí en una gran curva de herradura, a partir de la cual se han desarrollado tres cuencas de drenaje principales. La cuenca de drenaje del norte (o del Mediterráneo), en la que Wadi Al-ʿArīsh actúa como una corriente principal, desemboca en el Mediterráneo cerca de la ciudad de Al-ʿArīsh. La cuenca oriental (Golfo de Aqaba y Mar Muerto) y la cuenca occidental (Golfo de Suez) están drenados por una serie de pequeños arroyos. Se estima que el desierto del Sinaí recibe más de 2 mil millones de metros cúbicos de agua anualmente de las precipitaciones locales. Aproximadamente una cuarta parte de esta agua fluye en la superficie como escorrentía, y una cantidad similar percolates a los reservorios de agua subterránea, ofreciendo así excelentes oportunidades para la conservación del agua.

El Sinaí se encuentra dentro del gran cinturón climático árido que atraviesa el norte de África y el suroeste de Asia. La aridez es manifestado en el Sinaí por una superficie de suelo degradado, extensiones de dunas de arena, salinización y wadis. Que las condiciones climáticas menos áridas que antes prevalecían se demuestra por terrazas ocasionales de depósitos aluviales y lacustres gruesos. En la región de bajo relieve del norte del Sinaí o del Mediterráneo, el clima en invierno tiene una cantidad relativamente alta de precipitaciones (5 pulgadas [125 mm]); en verano es seco e intensamente caluroso, y en primavera y otoño tiene vientos secos del sur de Khamsin y lluvias torrenciales ocasionales. En la región del sur o del Mar Rojo, el clima difiere debido a la naturaleza montañosa del terreno. Los picos prominentes están cubiertos de nubes durante todo el año y de hielo en invierno. Nuevamente, en invierno hay algunas precipitaciones en la región sur; En verano, los raros vientos monzónicos del sureste también provocan fuertes precipitaciones ocasionales. Las noches son frescas, aunque el calor del verano durante el día es intenso. Los vientos suaves que prevalecen en el Sinaí provienen principalmente del norte. La humedad relativa es generalmente alta en las costas, alcanzando el 74 por ciento a lo largo del Mediterráneo y el 60 por ciento a lo largo del Mar Rojo.

Aparte de las áreas recién irrigadas en la llanura costera del norte, la vegetación en el desierto del Sinaí es principalmente efímero , pero perenne los matorrales sobreviven en las empinadas laderas del sur y en la meseta del norte. Las suculentas y halófitas (plantas tolerantes a la sal) se encuentran en las llanuras costeras subdesérticas, y las plantas medicinales y forrajeras están ampliamente distribuidas. Los animales son raros, pero las especies representadas incluyen cabras montesas, gacelas, zorros de arena, leopardos, gatos monteses, chacales, liebres, erizos y topos. Los halcones y las águilas son indígena , y también hay migrantes estacionales como codorniz, perdiz y urogallo.



La escasa población del Sinaí se concentra principalmente en la franja norte, donde el suministro de agua es suficiente, así como en la franja occidental, donde se han desarrollado industrias de petróleo y manganeso. La población asentada se dedica a la agricultura, la recuperación de tierras y el pastoreo y al petróleo, minería , industrias pesquera y turística. El nómada beduino las tribus migran en busca de agua y pastos, pero se sienten cada vez más atraídas por la industria y la agricultura. En el sur montañoso, un comunidad de Cristiano ortodoxo oriental monjes vive en el monasterio de Santa Catalina.

El petróleo, descubierto por primera vez en 1910 en el monte Tanakah, en el Sinaí occidental, es el mineral más importante explotado en la península. Minerales considerados factible para la explotación incluyen manganeso y uranio. También están presentes varios otros minerales, y abundan las piedras de construcción, la dolomita y las arenas y gravas.

Esfuerzos de recuperación de tierras e irrigación utilizando agua subterránea o agua bombeada del el rio Nilo han permitido que varios cientos de miles de acres de tierra en la llanura costera del norte cultivado . Se producen cebada, frutas, hortalizas de mercado, dátiles y aceitunas, y se han plantado árboles de madera. Hay palmeras datileras repartidas por toda la península y algunos de los habitantes beduinos originales de la zona todavía se dedican al pastoreo nómada del ganado.



Historia

El Sinaí ha estado habitado desde tiempos prehistóricos. La información escrita más antigua al respecto data de 3000bce, cuando los antiguos egipcios registraron allí sus exploraciones en busca de minerales de cobre. El paso de los israelitas por el Sinaí es indudable, pero la ruta y la fecha de su Éxodo siguen siendo materia de debate. El Sinaí también es famoso por ser el escenario de la entrega de la Ley a Moisés, pero hay dudas sobre cuál de las montañas es el lugar real. Una carretera a lo largo de la costa norte del Sinaí servía como principal ruta comercial entre Egipto y Palestina durante muchos siglos, y es probable que Egipto erigiera una cadena de fortalezas para proteger esta ruta. Después del declive del imperio egipcio, los nabateos de Petra controló las rutas comerciales del Sinaí durante dos siglos, hasta que fueron derrotados por los romanos en 106esto. La región pasó a formar parte de la provincia de Arabia en el Imperio Romano.

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Durante el período cristiano primitivo, el Sinaí se convirtió en el hogar de un gran número de ermitaños y ascetas , particularmente en la región montañosa del sur. En 530estola bizantino El emperador Justiniano I comenzó a construir el monasterio de Santa Catalina en las laderas más bajas del monte Sinaí. Esto proporcionó un centro para los dispersos comunidades de cristianos de la zona, y el monasterio sirvió como lugar de peregrinación en todo el Edad media . Después de 1517, el Sinaí formó parte del Imperio Otomano y fue administrado por un funcionario enviado desde Constantinopla (ahora Estanbul ). Las condiciones en el Sinaí se deterioraron y viajar allí se volvió difícil después de que Egipto se independizó del dominio turco directo a principios del siglo XIX. La zona de Al-ʿArīsh fue escenario de enfrentamientos entre turcos y británicos durante Primera Guerra Mundial , y al final de la guerra, el Sinaí fue entregado a Egipto.



El Sinaí fue administrado por Egipto hasta que los israelíes invadieron la península en el Guerra de los Seis Días de junio de 1967. Fue el foco del combate israelí-egipcio en todos los enfrentamientos militares entre los dos países desde 1949 hasta 1973, siendo los pasos Giddi y Mitla en la parte noreste de la península el escenario de encarnizados combates en 1956, 1967 y 1973. ( Ver Guerras árabe-israelíes.) Tras el acuerdo de paz alcanzado entre Egipto e Israel en 1979, la península del Sinaí fue devuelta a Egipto y desmilitarizada según los términos del acuerdo. La península fue más tarde el sitio de una serie de ataques por militantes islamista grupos; principalmente contra turistas, los ataques incluyeron los de Ṭābā (y otros lugares) en octubre de 2004, en Sharm el-Sheikh en julio de 2005 y en Dhahab en abril de 2006. El personal militar egipcio y los residentes civiles de la península se convirtieron en el centro de los ataques en el Década de 2010 después del levantamiento egipcio de 2011 exacerbado un vacío de seguridad. El 24 de noviembre de 2017, un ataque a un sufí mezquita en Al-Rawḍah (cerca de Al-ʿArīsh) mató a unos 300 fieles en el ataque terrorista más mortífero en la historia de Egipto.