Simon Wiesenthal: el superviviente del Holocausto convertido en cazador nazi

Con su extensa lista de criminales nazis, Simon Wiesenthal se aseguró de que todos los que le habían hecho daño a él y a sus compañeros judíos durante el Holocausto recibieran lo que les esperaba.

Simon Wiesenthal

Wikimedia CommonsSimon Wiesenthal: superviviente del campo de concentración, cazador de nazis.

La historia de Simon Wiesenthal comenzó como tantas otras: un hombre judío y su familia fueron conducidos como ganado a campos de trabajos forzados e hicieron todo lo posible para sobrevivir a la guerra. Pero la historia de Simon Wiesenthal no sería como las demás. Por un lado, Wiesenthal tuvo que sobrevivir no a uno, sino a cinco campos de trabajo diferentes. Sufrió una marcha de la muerte. A las pocas semanas de la liberación de su campamento final, Wiesenthal creó una lista de nazis que, en su opinión, de alguna manera habían huido o se habían escapado y se ofrecieron como voluntarios para buscarlos él mismo.



No solo sobreviviría a los nazis, sino que pasaría el resto de su vida caza ellos.



De hecho, se le ha atribuido el mérito de las capturas del arquitecto de la Solución Final, Adolf Eichmann, y del oficial que arrestó a Ana Frank.

Primera deportación de Simon Wiesenthal

Simon Wiesenthal joven

Wikimedia CommonsSimon Wiesenthal en torno al inicio de la guerra.



Simon Wiesenthal nació en Buczacz, Galacia, un pueblo en lo que ahora es parte de Ucrania. Su padre trabajaba para una empresa azucarera y murió en la Primera Guerra Mundial en 1915. Wiesenthal se casó con su novia del instituto, Cyla. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en Europa en 1939, Simon Wiesenthal tenía 31 años y trabajaba en lo que ahora es Ucrania como arquitecto e ingeniero en Odessa antes de mudarse a Lwow (ahora Lviv) con Cyla.

Al principio, parecía que Wiesenthal y su esposa podrían sobrevivir a la guerra sin ser detectados. Wiesenthal pudo sobornar a un funcionario que intentó deportarlo de Lwow bajo una cláusula que impedía que los profesionales judíos vivieran a menos de 100 kilómetros de la ciudad. Sin embargo, al poco tiempo fue descubierto y él y Cyla se vieron obligados a registrarse en un campo de trabajo.

En 1941, la ciudad de Lwow se había convertido en el gueto de Lwow, un precursor de un campo de concentración. Todos los residentes judíos de los pueblos y aldeas circundantes fueron obligados a ingresar al gueto de Lwow y a trabajar. Cientos de judíos fueron asesinados por funcionarios o simpatizantes nazis o murieron a causa de las condiciones en el gueto de Lwow durante los siguientes años. Según la autobiografía de Wiesenthal, él era casi uno de ellos, pero fue indultado en el último minuto por un anciano capataz y se le permitió volver al trabajo.



A finales de 1941, Simon Wiesenthal y Cyla fueron trasladados al campo de concentración de Janowska y obligados a trabajar en equipos de reparación de ferrocarriles. Los dos se vieron obligados a pintar esvásticas y otra propaganda nazi en vagones de ferrocarril robados, y pulir latón y níquel para reutilizarlos.

Más tarde, Wiesenthal pudo obtener documentos falsos para su esposa al proporcionar información sobre el ferrocarril. Con los documentos, Cyla pudo escapar de Janowska, viviendo en secreto la duración de la guerra, trabajando en una fábrica de radio alemana.

Aunque Wiesenthal no pudo escapar de sí mismo, su contacto de documentación demostró ser útil en el interior también. Para obtener información continua sobre los sistemas ferroviarios, recibió mejores condiciones de trabajo y un recorte del salario que su contacto recibió como sobornos.



También a través de su contacto, conoció al inspector principal Adolf Kohlrautz para quien preparó dibujos arquitectónicos para el Eastern Railway. Kohlrautz finalmente salvaría la vida de Wiesenthal momentos antes de que estuviera a punto de ser ejecutado convenciendo al verdugo de que Wiesenthal era el único hombre calificado para pintar un mural dedicado a Adolf Hitler.

Después de esa llamada cercana, Wiesenthal intentó huir mientras hacía un recado de compras para los trabajadores del ferrocarril. Inicialmente tuvo éxito. Durante casi un año, él y otro judío fugitivo se escondieron en el apartamento de un viejo amigo antes de ser descubiertos debajo de las tablas del suelo durante una redada. Después de ser enviado brevemente de regreso a Janowksa, Wiesenthal y varios otros prisioneros fueron llevados al campo de concentración de Kraków-Płaszów.



La guerra casi había terminado cuando Wiesenthal fue trasladado a su tercer campo de concentración, Gross-Rosen, para trabajar en las canteras. Cayó enfermo allí después de que le amputaran un dedo del pie tras una caída de rocas y lo trasladaron con otros prisioneros enfermos a Buchenwald y luego a Mauthausen. Más de la mitad de los prisioneros morirían en esta caminata y la otra mitad permanecería gravemente enferma.

Cuando el campo de la muerte fue liberado por el ejército de los Estados Unidos el 5 de mayo de 1945, Simon Wiesenthal había estado viviendo con 200 calorías al día y pesaba solo 99 libras.

Pero estaba vivo.

Wiesenthal se convierte en un cazador de nazis

Campamento de liberación

Wikimedia CommonsLa liberación del campo de concentración de Mauthausen en 1945.

A pesar de su estado de desnutrición, Simon Wiesenthal entró en acción tan pronto como los estadounidenses liberaron Mauthausen. Tres semanas después de la liberación, Wiesenthal había compilado una lista de 91 a 150 personas que creía culpables de crímenes de guerra y la presentó a la oficina de Crímenes de Guerra del Cuerpo de Contrainteligencia Estadounidense.

El Cuerpo tomó en cuenta su lista y lo contrató como intérprete. A través de su trabajo (y aunque todavía era bastante frágil) se le permitió acompañar a los oficiales durante las detenciones de criminales de guerra. Cuando el Cuerpo se mudó a Linz, Wiesenthal fue con ellos e incluso se reunió con Cyla, que lo había estado buscando después del final de la guerra.

Durante los siguientes años, Wiesenthal trabajó para la Oficina Estadounidense de Servicios Estratégicos recopilando información sobre sobrevivientes y perpetradores del Holocausto. Trabajó incansablemente, ayudando a los prisioneros liberados a encontrar a sus familias y reuniendo información sobre cualquiera que pudiera haber participado en la tortura que él y sus compañeros judíos experimentaron.

A partir de 1947, fundó el Centro de documentación judía, que trabajó para recopilar información sobre los criminales nazis para futuros juicios por crímenes de guerra. Durante el primer año, recogió más de 3.000 declaraciones de prisioneros sobre su tiempo en los campos.

Sin embargo, con el tiempo, Wiesenthal comenzó a temer que sus esfuerzos fueran inútiles. Después de los juicios iniciales, las fuerzas aliadas parecían estar retrocediendo en llevar a los criminales de guerra ante la justicia. Wiesenthal se dio cuenta de que todavía había muchos delincuentes que habían pasado desapercibidos y que probablemente nunca serían responsables de sus crímenes. Sus oficinas cerraron en 1954.

Pero mientras muchos de los ex prisioneros judíos con los que trabajaba emigraron para comenzar una nueva vida en otro lugar, Wiesenthal aprovechó su posición y comenzó a perseguir a los nazis él mismo.

Condujo a la captura de Franz Stangl, un supervisor del Centro de Eutanasia Hartheim, quien posteriormente fue condenado a cadena perpetua. En 1977, el Centro Simon Wiesenthal se estableció en Los Ángeles para hacer campaña para eliminar el estatuto de limitaciones sobre los crímenes nazis. Si bien continúa buscando presuntos criminales de guerra nazis en la actualidad, es principalmente una fuente para incluir el recuerdo y la educación del Holocausto.

Simon Wiesenthal y Adolf Eichmann

Documentos de Eichmann

Los documentos ilegítimos de Adolf Eichmann que le permitieron refugiarse en Buenos Aires.

Ya sea por coincidencia o por obra del propio Wiesenthal, Simon Wiesenthal se encontró viviendo en la misma calle de la familia inmediata de un tal Adolf Eichmann, la mano derecha de Adolf Hitler que había organizado personalmente al menos dos esfuerzos para exterminar a la población judía.

Después de la guerra, no se había visto al propio Eichmann, pero Wiesenthal creía que era solo cuestión de tiempo. Se sabía que Eichmann había falsificado papeles y probablemente había escapado a Sudamérica, pero no se sabía exactamente cuándo ni dónde había aterrizado.

En 1953, Wiesenthal obtuvo una carta que afirmaba que Eichmann había sido visto en Buenos Aires, Argentina. También logró obtener una foto del hermano de Eichmann, que fue fundamental para confirmar la identidad de Eichmann. Al poco tiempo, Eichmann había sido detenido, arrestado y enviado a Israel para ser juzgado.

fotos de mlk cadáver

Además de Adolf Eichmann, Simon Wiesenthal también participó en la captura varios otros criminales de guerra nazis, como Franz Stangl, supervisor del Centro de Eutanasia Hartheim; Hermine Braunsteiner, una guardia que sirvió en los campos de concentración de Majdanek y Ravensbrück; y el Dr. Josef Mengele, aunque había muerto y estaba enterrado cuando lo localizaron.

Legado y muerte

Tumba de Wiesenthal

Wikimedia CommonsLa tumba de Simon Wiesenthal en Israel.

Después de sus años de caza de nazis, Wiesenthal escribió varios libros que detallaban su tiempo en los campos, así como su tiempo cazando a quienes lo habían puesto allí. Hizo un hábito de señalar las simpatías nazis de aquellos a quienes vio ser nombrados para el poder con el tiempo, incluido Bruno Kreisky (culpable por asociación, ya que los miembros de su gabinete tenían vínculos nazis) y Kurt Waldheim.

Si bien muchos de sus tomos y novelas eran relatos de su tiempo en los campos de concentración, algunas de sus obras presentaban teorías bastante extravagantes, como su teoría de que Cristóbal Colón era en realidad un judío, que buscaba un lugar para que su pueblo escapara de la persecución. Como tal, su trabajo a menudo se encontró con controversias.

No obstante, en 1985, fue nominado al Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para restaurar la paz en el antiguo régimen nazi, aunque hizo poco para promocionarse.

Finalmente, en 2003, tras la muerte de su esposa Cyla, Wiesenthal se retiró y buscó una vida tranquila.

'He sobrevivido a todos ellos', dijo sobre los nazis. “Si quedara alguno, sería demasiado viejo y débil para ser juzgado hoy. Mi trabajo está hecho . ' Dos años después, Simon Wiesenthal murió y fue enterrado en Israel.

Así concluye la vida de Simon Wiesenthal, un hombre que sobrevivió no a uno, ni a dos, sino a cinco campos de concentración, y siguió para rastrear hasta el último nazi que pudo y hacer justicia a aquellos que habían sido heridos por los horrores del Holocausto.


A continuación, lea sobre los guardias de Dachau que recibió su merecido . Entonces, leer acerca de Ravensbruck , el único campo de concentración solo para mujeres.