Sherri Finkbine y la lucha de 50 años por el aborto en Estados Unidos

La historia de Sherri Finkbine es un recordatorio adecuado de los obstáculos que las mujeres han tenido que cruzar para ejercer el control sobre sus propios cuerpos.

Fotografía de Sherri Finkbine

Arizona Central

Una mujer de Arizona se entera de que puede dar a luz a un bebé con defectos fatales debido a un medicamento que había tomado antes de saber que estaba embarazada. El médico de la mujer le aconseja que se haga un aborto.



Luego habla con los medios de comunicación, bajo condición de anonimato, en un intento de crear conciencia sobre los peligros que representa la droga. Los medios publican su historia, revelan su identidad y le prohíben abortar. Luego pierde su trabajo. Luego, toda su familia recibe amenazas de muerte.



Ella sale de Estados Unidos en busca de un aborto, y tiene que ir a varios países antes de encontrar un hospital, en Europa, que realice el procedimiento. El evento revela un feto extraordinariamente deformado, como se predijo. Aún así, el público continúa difamando a la mujer por su decisión.

Esto no es cosa de pesadillas; esta es la materia de un pasado no tan lejano. La mujer que lo soportó es Sherri Finkbine. Y dados los continuos intentos del gobierno estadounidense de vigilar el cuerpo de una mujer, su historia es tan importante ahora como lo fue en 1962.



El viaje de las mil millas de Sherri Finkbine

En la década de 1960, muchos arizonenses conocían a Finkbine como 'Miss Sherri'. Finkbine, que ya tenía cuatro hijos, condujo la distribución de Phoenix de un programa de televisión infantil llamado Habitación Romper . En cada episodio, el presentador dirigía un estudio lleno de niños a través de una serie de actividades. Los niños que miran en casa pueden seguirlo.

El esposo de Finkbine, Bob, trabajaba en Arcadia High School como profesor de historia. En algún momento de 1961 acompañó a los estudiantes en un viaje a Europa, donde un médico de Londres le recetó un medicamento que aún no estaba disponible en Estados Unidos y que contenía talidomida , un tranquilizante.

Bob no terminó usando la receta completa y trajo el resto a casa. Finkbine, que estaba embarazada en ese momento, también usaba pastillas para dormir recetadas de vez en cuando. Cuando se quedó sin el suyo, empezó a tomar los que Bob había traído de Europa.



Al principio, Finkbine no pensó en ello. Eso cambió cuando leyó varios artículos de periódicos locales sobre una droga que tuvo un gran impacto en el desarrollo fetal. A los pocos días de nacer, decían los artículos, el bebé, que carecía de brazos y piernas, moriría.

Para su horror, Finkbine se dio cuenta de que la droga descrita en los artículos de noticias, talidomida, era la que estaba tomando.

Presa del pánico, Sherri Finkbine llamó a su médico. Él le informó que, dada la cantidad de talidomida que había consumido durante el mes anterior, era muy probable que su bebé sufriera una deformación grave.



Finkbine decidió que tenía sentido someterse a un aborto terapéutico. Aunque era ilegal en ese momento, un profesional de la salud podría usar su mejor criterio para hacer una excepción. Si la salud de la madre estaba en riesgo, por ejemplo, el médico podría acceder a realizar el procedimiento.

El médico de Finkbine razonó que, dado que ella ya tenía cuatro hijos, y había muchas razones para creer que el bebé que llevaba estaría profundamente deformado o ni siquiera sobreviviría hasta el nacimiento, se justificaba un aborto.



Aún así, el médico tenía que recibir la aprobación de la junta médica del hospital antes de programar el procedimiento, por lo que Finkbine tuvo algo de tiempo para esperar y pensar en qué más podía hacer mientras tanto.

Si este medicamento hubiera estado en su botiquín, razonó Finkbine, y si lo hubiera tomado sin pensarlo dos veces, parecía plausible que otras mujeres pudieran sufrir la misma suerte. Pero, ¿y si hubiera una forma en que ella pudiera intervenir y evitar que eso sucediera?

Finkbine miró a los medios de comunicación y se acercó a un República de Arizona periodista para compartir su experiencia, con la condición de que siga siendo una fuente anónima. La primera historia, 'DROGAS QUE CAUSAN LACTANTES DEFORMADOS PUEDE COSTAR A LA MUJER AQUÍ SU BEBÉ', se publicó la semana siguiente.

La historia se salió de control y pronto el médico de Finkbine llamó y recomendó que Finkbine se olvidara del procedimiento de aborto. Aunque la historia no reveló la identidad de Sherri Finkbine, dijo el médico, el hospital temía que fuera descubierto y enfrentara un litigio. Los funcionarios del hospital se negaron a aceptar su solicitud de aborto.

Conmocionada, llamó a un abogado local. Reconoció su voz de Habitación Romper y accedió a ayudarla. Sin embargo, su ayuda no sería suficiente: una vez que el abogado presentó una demanda en un tribunal local por Finkbine, los medios juntaron dos y dos y descubrieron que ella era la fuente anónima.

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Las historias posteriores sobre el tema usaron su nombre, y la vida de los Finkbine cambió para peor. La familia recibió amenazas de muerte; tanto Finkbine como su esposo Bob tuvieron sus trabajos, y finalmente el FBI tuvo que dirigirse a Phoenix para proteger a los niños Finkbine, quienes fueron objeto de burlas sin piedad en la escuela.