Siete inventores negros brillantes de los que nunca aprendiste en la clase de historia

Señora C.J. Walker: Pionera de la belleza y la 'primera mujer negra millonaria' de Estados Unidos

Señora Cj Walker

Archivos de Michael Ochs / Getty Images
Madame C.J. Walker fue una de las primeras mujeres negras millonarias en los Estados Unidos.

La historia de la pobreza a la riqueza de Madame C.J. Walker comenzó con un comienzo difícil. Nacida como Sarah Breedlove el 23 de diciembre de 1867 en Delta, Louisiana, los padres de Walker fueron esclavos convertidos en aparceros después de la Guerra Civil. Ella fue el primer miembro de su familia en nacer como una persona negra libre.



Pero su condición de nacida libre todavía estaba llena de luchas. Señora C.J. Walker Creció como huérfana trabajando en los campos de algodón después de que sus padres murieran cuando ella tenía solo siete años. Y se vio obligada a mudarse con su hermana y su cuñado abusivo.



A los 14 años, se casó con su primer marido, Moses McWilliams, en parte para escapar de su dura vida. Pero pronto se encontró viuda con un hijo después de la muerte de su esposo en 1887. Así que hizo las maletas y trasladó a su hija, Lelia, a St. Louis, Missouri, donde estaban sus hermanos.

suicidio (cuerpo caído)

Walker se casó por segunda vez con John Davis. Pero ese matrimonio también se vino abajo debido al supuesto abuso de Davis. Aún así, Walker perseveró, trabajando largas horas como lavandera para gente mucho más rica.



'Lavé para las familias en St. Louis y ahorré lo suficiente ... para poner a mi pequeña en una escuela en Knoxville, Tennessee', dijo el empresario años después.

Productos de Madam Cj Walker

Craig Barritt / Getty Images para Essence
Su compañía de belleza continúa vendiendo productos más de un siglo después de su muerte.

Al estar expuesta a detergentes fuertes durante largas horas en el trabajo, Madam C.J. Walker experimentó la pérdida del cabello. Así que recurrió a un producto de belleza llamado 'The Great Wonderful Hair Grower' que fue creado por otra empresaria de belleza negra, Annie Turbo Malone. Walker dejó su trabajo de lavadora y trabajó para Malone durante un tiempo como vendedora.



oskar stohr y jack yufe

Más tarde, después de haber aprendido lo suficiente durante su tiempo con Malone, Walker se mudó a Denver, Colorado, donde estableció su propia línea de belleza desarrollada en torno a su producto estrella, 'Madam C.J. Walker's Wonderful Hair Grower'. Conoció a su tercer marido, Charles Joseph Walker, después de lo cual adoptó el nombre de Madam C.J. Walker. Su negocio floreció y no pasó mucho tiempo antes de que amasó una fortuna multimillonaria.

Pero la señora C.J. Walker no solo era rica, también era una filántropa conocida. Hizo generosas donaciones a organizaciones benéficas y sin fines de lucro que trabajaron para apoyar a la comunidad negra durante toda su vida.

Justo antes de morir en 1919, legó dos tercios de las futuras ganancias netas de su empresa a obras de caridad, además de $ 100.000, a varios orfanatos, personas e instituciones educativas para jóvenes.