Asesino en serie Gary Heidnik: El Buffalo Bill de la vida real que alimentó a una de sus víctimas con sus prisioneros

Gary Heidnik no solo secuestró, torturó y asesinó a mujeres en el sótano de su casa de los horrores en Filadelfia, sino que consiguió que una de sus víctimas lo ayudara.

Gary Heidnik Mugshot

The Ecletic Collection / YouTubeFoto policial de Gary Heidnik tomada después de su arresto en 1987.

El asesino en serie Gary Heidnik era tan retorcido como el infame personaje de la película que inspiró: Buffalo Bill de El silencio de los corderos . Usó a sus víctimas como esclavas sexuales, las obligó a torturarse entre sí, e incluso trituró uno de sus cuerpos y obligó a las otras mujeres a comer su carne.



es braveheart una historia real

Y sin embargo, al 50 miembros de su congregación, era el obispo Heidnik, jefe de la Iglesia Unida de los Ministros de Dios. Se reunían todos los domingos dentro de su casa para escuchar su versión única de la Biblia.



¿Podrían haber imaginado alguna vez que, en el sótano bajo sus pies, Gary Heidnik tenía a seis mujeres encadenadas en un pozo?

La turbulenta vida de Gary Heidnik

Gary Heidnik, nacido en Ohio en 1943, finalmente aprendió a controlar a las personas después de un comienzo difícil en su vida. Había sufrido una infancia abusiva durante la cual, afirmó, su padre abusó de él e incluso se burló de la enuresis del niño al obligarlo a colgar las sábanas sucias para que los vecinos las vieran.



Sus problemas continuaron hasta la escuela secundaria, donde permaneció aislado y atrofiado socialmente antes de unirse al ejército después de graduarse. Después de su alta debido a problemas de salud mental (es decir, el trastorno esquizoide de la personalidad) después de solo 13 meses, Heidnik trabajó brevemente como enfermera antes de encontrar una manera de controlar a las personas a través de la religión.

Gary Heidnik fundó la Iglesia Unida de los Ministros de Dios en 1971 en Filadelfia con solo cinco seguidores y una inversión de $ 1,500, pero las cosas crecieron enormemente a partir de ahí. Finalmente recaudó más de $ 500,000 para su culto. Además, aprendió a manipular a las personas y puso esa habilidad en práctica con las mujeres que había comenzado a mantener encerradas en su sótano.

Había sido acusado de delitos relacionados con agresión sexual antes, pero nunca cumplió una condena significativa. Incluso había sido acusado de violación conyugal de Betty Disto, la novia filipina por correo con la que se casó en 1985 y que lo abandonó en 1986, pero no antes de darle un hijo, Jesse.



De hecho, Heidnik tuvo otros dos hijos con dos mujeres diferentes, quienes también se habían quejado de sus prácticas sexuales desviadas y su inclinación por encerrarlas. Pero pronto, esas tendencias estuvieron a punto de alcanzar nuevas profundidades.

Josefina Rivera: ¿víctima o cómplice?

Gary Heidnik Victim Josefina Rivera

Grace Cords / YouTubeLa primera víctima de Gary Heidnik, Josefina Rivera, durante una entrevista en 1990.

Gary Heidnik capturó a la mujer citada convencionalmente como su primera víctima, Josefina Rivera, en 1986. Y es difícil de imaginar, pero en realidad la convirtió, según muchos informes, en su cómplice. Sin embargo, la forma en que inicialmente la capturó fue tan brutal como la captura de cualquiera de sus otras víctimas.



Como todas las mujeres a las que se dirigía Heidnik, Rivera era una prostituta, atraída a su casa por la promesa de dinero a cambio de sexo. Mientras Rivera se volvía a poner la ropa, Heidnik se acercó por detrás y la estranguló. Luego la arrastró hasta el sótano, le encadenó los miembros con cadenas y selló los tornillos con pegamento.

Su vida pasó ante sus ojos. “Todo lo que podía recordar era, como, un proyector de películas de cosas que estaban sucediendo en mi vida”, diría Rivera más tarde. 'Fue como, ya sabes, simplemente volteando hacia atrás'.



Gary Heidnik luego la golpeó con un palo hasta que dejó de gritar pidiendo ayuda. Luego la arrojó a un pozo, lo tapó y la encerró. La única luz que se filtraba entraba por las delgadas grietas entre la madera que cubría el techo.

Secuestraría a cinco mujeres más en solo tres meses, todas de la misma manera que Rivera. Fueron estranguladas, encadenadas, arrojadas al pozo y tapiadas adentro, solo sacadas para ser violadas o torturadas.

El síndrome de Estocolmo comienza

Josefina Rivera, víctima de Gary Heidnik, cuenta su historia.

'Cada vez que estás aislado del mundo exterior', admitió Rivera después de que ella fue liberada, 'quienquiera que te tenga cautivo ... te va a gustar de todos modos, porque él es tu único contacto con las cosas que están fuera. Él es tu única fuente de supervivencia '.

Rivera se puso al lado de Heidnik y la nombró jefa de las otras mujeres. Era su forma de enfrentar a las mujeres entre sí. Si hacía lo que él decía, le llevaría chocolate caliente y salchichas y la dejaría dormir fuera del agujero. Pero lo dejó claro: si ella lo desobedecía, podía perder todos sus privilegios.

Desobedecerlo era peligroso. Cuando una de las mujeres le desagradaba, Heidnik las ponía “en castigo”: las mataban de hambre, las golpeaban y las torturaban. A veces, les ponía cinta adhesiva alrededor de la boca y les metía lentamente un destornillador en los oídos, solo para verlos retorcerse.

Si Rivera iba a mantener sus privilegios, comprendió, tenía que ayudar en la tortura. Una vez, la hizo llenar el pozo con agua, conectar un cable de extensión pelado a las cadenas de las otras mujeres y electrocutarlas mientras él miraba. La conmoción fue tan dolorosa que una de las mujeres, Deborah Dudley, murió electrocutada.

Heidnik apenas reaccionó. 'Sí, está muerta', dijo, después de revisar su cuerpo. 'Ahora puedo volver a tener un sótano tranquilo'.

Gary Heidnik obliga a las mujeres a comerse a su amigo

Extractos de una entrevista de 1991 con Gary Heidnik.

Incluso más que la de Dudley, la muerte más horrible en ese sótano fue la muerte de Sandra Lindsay, una mujer con discapacidad mental a la que Gary Heidnik atrajo poco después de Rivera.

Lindsay no pudo soportar el abuso tan bien como los demás, por lo que Gary Heidnik la 'castigó' y la dejó pasar hambre durante días. Cuando intentó volver a darle comida, ella no se movió. Soltó sus cadenas y ella colapsó en el suelo.

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A las mujeres solo se les permitió entrar en pánico unos momentos. Cuando empezaron a gritar al ver a su amigo muerto, Heidnik les dijo que 'dejaran de lado [sus] tonterías' o morirían a continuación.

Luego arrastró su cuerpo arriba y lo cortó en pedazos. Le cocinó las costillas en el horno, le calentó la cabeza en la estufa (las quejas de los vecinos sobre el olor provocaron una visita policial, pero él afirmó que había quemado distraídamente un asado) y le metió los brazos y las piernas en el congelador. Luego molió su carne, la mezcló con comida para perros y se la llevó a las otras mujeres.

Tres de las mujeres todavía estaban 'bajo castigo'. Unos días antes, les había dejado ver la televisión y uno lo había enojado diciendo que tenía tanta hambre que la comida para perros en un anuncio parecía 'lo suficientemente buena para comer'. Obtendría comida para perros, le dijo Heidnik, y ella y las otras dos mujeres la comerían, con las partes del cuerpo de Lindsay mezcladas (aunque algunas fuentes refutan este relato y dicen que Heidnik lo inventó para respaldar una defensa de locura más tarde).

Los atormentaría por el resto de sus vidas, pero no tenían muchas opciones. Tenían que comerla o morir. Como una de las mujeres, Jacqueline Askins diría más tarde: 'Si no fuera por mí comiéndola o comiendo comida para perros, no podría estar aquí hoy'.

Josefina Rivera se escapa de Gary Heidnik

Gary Heidnik en la corte

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesGary Heidnik se dirige a la corte en Pittsburgh vestido con una camisa hawaiana de colores brillantes. 14 de junio de 1988.

Al final, cómplice o no, Josefina Rivera los salvó a todos. Hacia el final, Heidnik la estaba usando como cebo para atrapar a más mujeres. La dejaría entrar al mundo exterior para ayudarlo a recoger a otras mujeres y atraerlas a su casa, manteniéndola siempre cerca a su lado.

Usó la buena voluntad que se había ganado para sacar estos viajes temporales del sótano. El 24 de marzo de 1987, después de ayudar a Heidnik a secuestrar a una séptima víctima, logró convencerlo de que la dejara ir por unos minutos para poder ver a su familia. Él esperaría en la gasolinera, estuvieron de acuerdo, y ella volvería enseguida.

Rivera dio la vuelta a la esquina y se perdió de vista. Luego corrió hacia el teléfono más cercano y llamó al 9-1-1. Los oficiales arrestaron rápidamente a Gary Heidnik allí mismo en la estación de servicio y luego allanaron su casa de los horrores. Después de cuatro meses de encarcelamiento y tortura, las mujeres finalmente fueron libres.

La Iglesia sigue viva

Casa de Gary Heidnik

David Rentas / New York Post Archives / (c) NYP Holdings, Inc. a través de Getty ImagesLa casa de Gary Heidnik, donde celebró sus servicios religiosos y mantuvo prisioneras a seis mujeres. 26 de marzo de 1987.

A pesar de sus intentos de defenderse por locura, Gary Heidnik fue declarado culpable en julio de 1988 y condenado a muerte. Intentó suicidarse en enero siguiente y su familia trató de sacarlo del corredor de la muerte en 1997, pero todo fue en vano.

Finalmente, el 6 de julio de 1999, Heidnik recibió una inyección letal y se convirtió en la última persona ejecutada en Pensilvania.

Una década antes, mientras aún estaba en prisión, el legado de Heidnik en la cultura pop quedó asegurado cuando el personaje de Buffalo Bill en El silencio de los corderos se basó en él. La casa de los horrores del personaje y su inclinación por mantener a las mujeres confinadas en un sótano sin duda recordaban los crímenes de Heidnik.

Una escena de El silencio de los corderos con Buffalo Bill.

En cuanto al culto de Heidnik, es difícil decir cuánto sabían. Incluso después de que lo arrestaron, siguieron yendo a la iglesia. Si bien todos los canales de noticias publicaban historias sobre la guarida de mujeres de Heidnik y la forma en que abusó de ellas, sus seguidores seguían yendo a su casa para los servicios dominicales.

Al menos un seguidor, un hombre llamado Tony Brown, ayudó a Heidnik a torturar a las mujeres. Se consideraba el mejor amigo de Gary Heidnik. Estuvo allí cuando Heidnik mató de hambre a Lindsay y estuvo allí cuando Heidnik desmembró su cuerpo, envolvió sus extremidades y las etiquetó como 'carne de perro'.

Brown, sin embargo, tenía una discapacidad mental. Fue víctima de la manipulación de Heidnik, según su abogado , un hombre que encaja en 'el patrón de las víctimas de Heidnik: es pobre, retrasado y negro'.

Según los vecinos de Heidnik, los miembros de su culto también encajan en esta descripción. “Él llevó a cabo estos servicios religiosos el domingo. Vino mucha gente ”, uno de sus vecinos recordó. 'Por lo general, eran retrasados ​​mentales'.

Como Rivera, los seguidores de Gary Heidnik fueron víctimas de su manipulación.

Pero de alguna manera, esa es quizás la parte más aterradora de la historia. Gary Heidnik no era solo un sádico desquiciado, dispuesto a torturar, asesinar y canibalizar un sótano lleno de mujeres. Consiguió que la gente lo ayudara.


Después de este vistazo a Gary Heidnik, lea sobre Robert Pickton , el asesino que dio de comer a sus víctimas a los cerdos, o Ed Kemper , el asesino cuyos crímenes son demasiado inquietantes para siquiera describirlos.