Scientology y la misteriosa muerte de Lisa McPherson

Lisa McPherson murió después de que una práctica de Scientology salió mal. Su muerte abrió las puertas a una controversia sobre cómo la iglesia maneja la inestabilidad mental.

Lisa McPherson

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El 5 de diciembre de 1995, Lisa McPherson fue encontrada inconsciente en su habitación en Flag Land Base, la 'sede espiritual' con sede en Florida de la Iglesia de Cienciología . Sus cuidadores la subieron a una ambulancia y la llevaron a un hospital de Scientology, a pesar de que había cuatro hospitales más cercanos en camino. Una vez que llegó al hospital, fue declarada muerta.



Durante meses, la iglesia intentó encubrir la muerte, le dijo a su familia que había muerto de meningitis o un coágulo de sangre, y evitó preguntas de entrevistas sobre el tema. La demanda que siguió, instigada por la familia de McPherson, le costó a la iglesia miles de dólares y comenzó una nueva ola de dudas sobre los controvertidos métodos de la organización.



Aunque las últimas semanas de su vida fueron, posiblemente, una pesadilla parecida a un rehén, McPherson fue originalmente una conversión voluntaria a la Iglesia de Scientology.

Cuando tenía solo 18 años, se unió a la iglesia y finalmente se mudó de su casa en Dallas, Texas a Clearwater, Florida, un año antes de su muerte. En ese momento, ella trabajaba para una editorial, propiedad y operada principalmente por cienciólogos. Para la mayoría de sus amigos y colegas, parecía feliz de trabajar para la organización.



Luego, en noviembre de 1995, algo cambió.

Lisa Mcpherson sonriendo

Wikimedia CommonsUna joven Lisa McPherson, poco después de unirse a Scientology.

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Después de verse involucrada en un accidente automovilístico menor, comenzó a mostrar signos de inestabilidad psiquiátrica. Aunque los paramédicos originalmente la habían dejado sola, ya que parecía ilesa, la llevaron al hospital cuando comenzó a quitarse la ropa en medio de la carretera.



Más tarde, le dijo a los paramédicos que lo había hecho con la esperanza de recibir asesoramiento, pero una vez en el hospital, se negó a una observación psiquiátrica. Tras comprobarse a sí misma, decidió acudir a la iglesia para una evaluación espiritual.

El controvertido método de esta evaluación espiritual se conoce como un 'resumen de introspección'. McPherson había pasado por una ronda del proceso unos meses antes, pero había dado fe del estado de “Clear” en septiembre. En otras palabras, su iglesia la había considerado en buena forma mental.

El método de Introspection Rundown implica un período de aislamiento completo, durante varios días u ocasionalmente semanas. Aparte de las sesiones de auditoría regulares, la persona en el resumen no habla en absoluto. Se dice que el aislamiento fomenta la autoevaluación a gran escala y le da tiempo a la persona para trabajar por completo con todos los pensamientos en su cabeza en su propio tiempo, sin distracciones.



El resultado final será, en teoría, una persona que ha salido de su psicosis y está dispuesta a asumir la responsabilidad de vivir con los demás.

Numerosos psicólogos han señalado que el aislamiento prolongado es en realidad extremadamente perjudicial para la psique humana y, de hecho, puede inducir psicosis y otros trastornos mentales. También puede interrumpir el ciclo de sueño y el horario de alimentación, ya que su sentido del tiempo se vuelve sesgado, lo que puede provocar daños físicos.



Durante 17 días, Lisa McPherson se sometió a su segunda ronda de Introspection Rundown. La llevaron a Flag Land Base, que la iglesia llama su 'sede espiritual'. Allí, la pusieron en una cabaña y la mantuvieron bajo vigilancia las 24 horas, durante las cuales se guardaron registros detallados de su condición.

Aunque no hay pautas explícitas sobre cómo alimentar a las personas en Introspection Rundown, la autopsia de McPherson sugiere que ella no fue alimentada o no se le dio agua con frecuencia. Durante al menos una semana, su cuerpo estuvo bajo de peso y mostró signos de deshidratación severa.

Marcar Scientology Base Terrestre

Wikimedia CommonsLa sede de Scientology en Clearwater, Florida, parte del complejo Flag Land Base.

Durante la Introspection Rundown, se consultó a un médico de Scientology llamado David Minkoff con respecto a la condición de McPherson.

Aunque nunca la examinó físicamente, repetidamente le recetó Valium e hidrato de cloral para ayudarla a dormir. Cuando otros miembros del personal la vieron, informaron que tenía varicela o una erupción similar al sarampión en su rostro. Al darse cuenta de esto, sus guardias le pidieron a Minkoff que le recetara un antibiótico.

Parecía que si bien los sedantes y los medicamentos anticonvulsivos estaban bien, recetar un antibiótico sin una consulta era demasiado para Minkoff. Inmediatamente ordenó que la llevaran a su hospital, a pesar de que había cuatro centros de trauma calificados entre Flag Land Base y la práctica de Minkoff.

Para cuando el personal de la Base terrestre de Flag accedió a llevarla, a Lisa McPherson le costaba respirar y, finalmente, dejó de responder. En el hospital de Minkoff, se administró resucitación cardiopulmonar durante 20 minutos antes de ser declarado muerto de una embolia pulmonar.

El personal de Scientology afirmó que había muerto de meningitis o un coágulo de sangre, algo no se les puede culpar . Tampoco le revelaron a su familia que ella había estado experimentando un Introspection Rundown, y en su lugar citaron su visita a Flag Land Base como 'descanso y relajación'.

Debido a las causas conflictivas de la muerte, al día siguiente se inició una investigación de muerte sospechosa. La investigación reveló la deshidratación y desnutrición, así como varias afecciones de la piel, una de las cuales parecía ser picadura de cucaracha. Además de las condiciones de la piel, la autopsia encontró que sus nudillos y dedos de los pies estaban muy magullados, como si hubiera estado golpeando o pateando furiosamente las paredes de su cabaña.

La cienciología respondió al informe del médico forense, alegando que ellos tenían que hacer lo suyo. Contrataron a un equipo de patólogos forenses, cuyos hallazgos contrarrestaron todos los encontrados por el médico forense, salvo por el hecho de que estaba deshidratada.

Protesta de Lisa Mcpherson

Wikimedia CommonsManifestantes frente a una Iglesia de Scientology, protestando contra la iglesia por la muerte de Lisa McPherson.

Durante las investigaciones, surgieron protestas frente a los edificios de Scientology en todo el país, ya que la gente comenzó a cuestionar las acciones de la iglesia sin obtener ninguna respuesta de los funcionarios.

Más tarde se supo que el médico forense probablemente enturbió el caso, ya que originalmente había un examinador diferente en el caso. Los cargos por delitos graves de abuso o negligencia de un adulto discapacitado y ejercer la medicina sin una licencia que se había presentado contra la iglesia finalmente se retiraron, y la demanda civil contra ellos por parte de la familia McPherson se resolvió fuera de los tribunales.

Aunque negaron haber actuado mal en el caso de Lisa McPherson, la Iglesia de la Cienciología debe haber sentido alguna conexión. Después de que el caso terminó, la iglesia instigó la cláusula Lisa McPherson, un formulario de liberación que protege la iglesia de más demandas.

Afirma que un cienciólogo que se somete a una nueva forma de tratamiento comprende que Scientology es una religión y no una instalación de tratamiento médico.

También establece que si se coloca a un cienciólogo en un pabellón de psiquiatría, la iglesia podrá intervenir en su nombre y ponerlo al cuidado de otros cienciólogos. Garantiza explícitamente que el firmante no demandará a la iglesia en caso de lesión o muerte.


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