Los científicos descubren un antiguo pariente humano que vivió junto a nuestros antepasados

Aunque el extraño primo humano de Homo naledi se pensaba que tenía más de 2 millones de años, una nueva investigación demuestra lo contrario.

Esqueleto de Homo Naledi

Stefan Heunis / AFP / Getty ImagesEl esqueleto de Homo naledi .

El mundo de la ciencia se sacudió bastante cuando Homo naledi , una extraña especie de primo humano, fue descubierta por primera vez en Sudáfrica en 2013.



Los 15 esqueletos fueron descubiertos en lo profundo de una cueva y, aunque parecían sorprendentemente similares a los humanos, sus cerebros eran del tamaño de un gorila (aproximadamente del tamaño de una naranja). Este aparente indicador de primitividad llevó a los científicos a plantear la hipótesis de que Homo naledi vagaban por el mundo hace 2,5 a 2,8 millones de años, mucho antes de que nuestros antepasados ​​llegaran a la escena.



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Pero, una nueva investigación sobre estos fósiles junto con el reciente descubrimiento de un segundo cueva de los esqueletos ha revelado dos hallazgos sorprendentes, informados esta semana en eLife :

Primero el Homo naledi existía sorprendentemente recientemente. Y en segundo lugar, la práctica de enterrar a los muertos es sorprendentemente antigua.



Se descubrió que los huesos tenían tan solo 236.000 años, lo que significa que Homo naledi vivió lo suficientemente recientemente como para haber coexistido con los humanos modernos, que llegaron a existir hace aproximadamente 200.000 años.

'Este es un descubrimiento de humildad para la ciencia', dijo Lee Berger, paleoantropólogo de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo. El Washington Post . 'Nos recuerda que el registro fósil puede ocultar cosas ... nunca podemos asumir que lo que tenemos cuenta toda la historia'.

Los esqueletos fueron descubiertos originalmente en el sistema de cuevas Rising Star, un sinuoso sitio cavernoso en la 'Cuna de la Humanidad' de Sudáfrica.

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El camino hacia donde el Homo naledi fueron enterrados era tan estrecho que se necesitó un equipo compuesto en su totalidad por mujeres excepcionalmente ágiles para acceder a ellos.



Con su descubrimiento, el Homo naledi fue de repente la especie de homínido más nueva y mejor documentada (además, ya sabes, nosotros).

El descubrimiento más reciente de un segundo grupo de Homo naledi los esqueletos tuvieron lugar en una parte diferente de la misma cueva.



Más de 130 huesos de homínidos de tres diferentes Homo naledi Los individuos fueron descubiertos aquí, lo que llevó a sus descubridores a concluir que la especie dejaba intencionalmente a sus muertos juntos en estas cámaras, un comportamiento avanzado y simbólico que antes solo se atribuía a los neandertales y los humanos.

Existe cierta controversia sobre si estos dos sitios proporcionan suficiente evidencia para sugerir algo tan audaz, pero todos pueden estar de acuerdo en la importancia de los hallazgos en general.

“Nuestros antepasados ​​no vivían en un mundo de una sola especie como nosotros”, dijo al Post Alison Brooks, paleoantropóloga. 'El verdadero mensaje para llevar a casa de este documento es que no estábamos solos hasta hace muy poco'.

Lentamente, los investigadores están haciendo mella en la idea de que la evolución era una línea recta que conducía directamente a la humanidad.

'El pasado fue mucho más complicado de lo que creíamos y nuestros antepasados ​​eran mucho más resistentes y variados de lo que creemos', dijo Susan Anton, paleoantropóloga de la Universidad de Nueva York que no participó en la investigación. , dijo.

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“No somos el pináculo de todo lo que sucedió en el pasado. Simplemente somos lo que sobrevivió '.


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