Los científicos acaban de encontrar la cama más antigua del mundo en una vivienda cueva sudafricana de 200.000 años de antigüedad

Las capas de sedimento que se encuentran dentro de la cueva muestran restos de hojas de alcanfor quemadas, probablemente utilizadas como repelente de insectos natural.

Ropa de cama de hierba prehistórica

Wadley y col.Los investigadores creen que los fragmentos encontrados dentro del sedimento de una cueva de Sudáfrica son restos del lecho más antiguo conocido del mundo.

Hace unos 200.000 años, los humanos se refugiaron en una cueva en lo que hoy es Sudáfrica. Instalaron viviendas que incluían ropa de cama de césped simple, una comodidad que, según los investigadores, es el registro más antiguo conocido de humanos que usan ropa de cama en la historia.



De acuerdo a Revista de ciencia , el descubrimiento se realizó en el sitio Border Cave en la región de KwaZulu-Natal de Sudáfrica, un rico recurso arqueológico de artefactos relacionados con los humanos de la Edad de Piedra.



Un equipo de investigadores dirigido por Lyn Wadley, arqueóloga de la Universidad de Witwatersrand, hizo el descubrimiento durante las excavaciones en la famosa cueva ubicada en las montañas Lebombo. Mientras el equipo realizaba su excavación, Wadley notó algunos fragmentos peculiares: motas blancas esparcidas por la tierra.

'Los miré con una lupa y me di cuenta de que eran rastros de plantas', dijo Wadley. Los pequeños trozos de sedimento se retiraron y se estabilizaron en pequeñas bolsas de yeso que luego se examinaron con un microscopio.



Un examen más detenido reveló que los remanentes eran trozos de materia vegetal de una planta de la familia de las gramíneas Panicoideae que comúnmente crece en el área. Sin embargo, lo que distingue a estos restos de los simples escombros es su cantidad y cómo se colocaron dentro del sitio de la cueva.

Cueva fronteriza

A. Kruger vía Science MagazineEl lecho de césped temprano se encontró durante las excavaciones en la cueva de la frontera en las montañas de Sudáfrica.

Según Wadley, la gran cantidad de materia vegetal encontrada en el sitio sugiere que las piezas de la planta fueron llevadas deliberadamente a la cueva. Además, el sedimento mostró capas repetidas de plantas y cenizas, lo que sugiere que estos materiales naturales se usaron para construir una superficie limpia separada en el suelo de tierra.



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El descubrimiento ha llevado a los investigadores a creer que los primeros humanos habían utilizado la superficie limpia hecha de plantas y cenizas para crear ropa de cama prehistórica. La capa de sedimento de material de hierba se encontró dentro de la misma capa de roca en el interior de la cueva donde se habían descubierto dos dientes aislados en una excavación anterior.

Los dientes datan de hace 200.000 años, lo que significa que el lecho de hierba probablemente tenga la misma edad, lo que lo convierte en el registro más antiguo conocido de un lecho utilizado por humanos. El estudio completo fue publicado en el diario Ciencias a mediados de agosto de 2020.

Wadley advierte que el descubrimiento de esta ropa de cama temprana no debe equipararse con una señal de cuán desarrolladas pueden haber estado las habilidades cognitivas humanas entre los humanos que hicieron la cama.



Después de todo, este comportamiento también se encuentra entre especies animales como aves y otros primates, excepto que normalmente se les llama nidos. Sin embargo, hay pistas que apuntan a un pensamiento cognitivo avanzado entre los habitantes de las cavernas que construyeron estos sencillos lechos de hierba.

Homininos tempranos

Imágenes de Ann Ronan / Getty ImagesEl estudio también sugiere que la ropa de cama estaba rodeada por un repelente de insectos natural.



La ceniza dentro del sedimento contenía una mezcla de plantas, huesos y madera que se quemó hasta quedar crujiente. Entre estos materiales quemados se encuentran las hojas de alcanfor, una planta aromática conocida por repeler insectos. Los investigadores sospechan que los constructores de las camas pueden haber agregado la capa de ceniza quemada como un repelente de insectos de bricolaje para que sus camas de tierra se mantuvieran libres de insectos.

Sin embargo, no hay forma de estar seguro de que los habitantes de las cavernas utilizaran estos lechos de hierba como camas.

'Es muy difícil probar esto', dijo Dan Cabanes, microarqueólogo de la Universidad Rutgers de Canadá, que no participó en el estudio. 'No se puede preguntar a estas personas'.

Antes de esto, el lecho de plantas más antiguo que se tiene registro se había encontrado en otra cueva de Sudáfrica, la cueva de Sibudu, que data de hace 77.000 años. También ha habido evidencia de un posible lecho de hace 185.000 años que se encontró en Israel.

Aunque los investigadores solo pueden proporcionar una suposición fundamentada sobre el verdadero propósito de la ropa de cama de Border Cave, todavía es un vistazo fascinante a la vida en la Tierra hace mucho tiempo. Y, como señaló Wadley, 'Eso está bastante cerca del origen de nuestra especie'.


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