Los científicos acaban de encontrar un E.T. Sponge 'en el' Forest Of The Weird 'del Océano Pacífico

Oficialmente llamada Advhena magnifica, o alienígena magnífico, esta nueva especie de esponja de vidrio que se encuentra en las profundidades del Océano Pacífico se parece mucho a un alienígena de una película de Hollywood.

Advhena Magnifica

NOAALa esponja de vidrio Advhena magnifica que significa 'alienígena magnífico', en su hábitat natural en el Pacífico.

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Miles de kilómetros en las profundidades del Océano Pacífico, frente a la costa suroeste de Hawai, los biólogos marinos encontraron un ser que parecía haber venido del espacio en lugar del fondo del océano.



Un equipo de exploradores recogió en 2016 una muestra biológica de la peculiar criatura marina que parecía ser algún tipo de esponja de vidrio o hexactinélido, animales que se adhieren a superficies duras y se alimentan de pequeñas bacterias y plancton que pasan por las aguas.



Pero esta esponja de vidrio era especialmente inusual. Tenía un cuerpo delgado alargado como un tallo de frijol y una cabeza bulbosa. La cabeza tenía agujeros en el medio que parecían un par de ojos extraterrestres.

Al final resultó que, era una especie y un género completamente nuevos de esponja de vidrio. Aunque el animal parecido a un extraterrestre dado el apodo oficial de Advhena magnifica , su apariencia extraterrestre hace que los científicos lo llamen el “E.T. esponja.'



Esponja de vidrio descubierta en el 'bosque de lo extraño'

Muestra de esponja de vidrio Et

NMNHEl hexactinélido de aspecto alienígena ha sido apodado el “E.T. esponja ”porque recordó a los científicos la película popular.

Todo comenzó durante un Expedición 2017 por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) a bordo del barco Okeanos Explorer. Un equipo de exploradores de las profundidades oceánicas examinó un área prehistórica que se extiende 1.5 millas a través del lecho marino del Océano Pacífico oriental frente a la costa de Hawai.

El paisaje se remonta al Período Cretácico hace entre 65,5 y 145,5 millones de años y es un fondo marino de especies extraordinarias desconocidas en gran parte por los humanos. Durante la expedición, el equipo utilizó inmersiones con vehículos operados a distancia (ROV) y realizó operaciones de mapeo del fondo marino para comprender mejor el ecosistema submarino.



Además del mapeo geológico del fondo marino, el equipo también recolectó una amplia variedad de especímenes biológicos de corales, anémonas, estrellas de mar, anfípodos y más. Entre las 73 muestras biológicas que recolectaron, el equipo encontró que aproximadamente 44 de los especímenes probablemente eran especies no identificadas previamente.

Bosque de lo extraño

Mientras exploraba el monte submarino 'Ridge' durante la expedición 2017 Laulima O Ka Moana: Explorando las aguas profundas de los monumentos alrededor del atolón Johnston, el vehículo operado por control remoto de la NOAA, Deep Discoverer, se encontró con esta comunidad de extraterrestres compuesta casi exclusivamente por esponjas de vidrio con sus lados cóncavos dirigidos hacia el Actual. ..Entre estas esponjas había una esponja que tenía un parecido sorprendente con el extraterrestre de la película, E.T .: El extraterrestre. Este hermoso 'E.T. Los científicos del Servicio de Pesca de la NOAA han descubierto que la esponja 'es un nuevo género y especie: Advhena magnifica, en latín, 'magnífico alienígena'. .. Lea sobre el descubrimiento aquí: https://oceanexplorer.noaa.gov/news/oer-updates/2020/sponge-discovery.html



publicado por Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA el jueves 9 de julio de 2020

La vasta biodiversidad que encontró el equipo del barco también incluyó una comunidad de extrañas criaturas parecidas a esponjas que cubrían el lecho marino. Chris Mah, del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural (NMNH), denominó el inusual paisaje marino cargado de esponjas como el 'Bosque de lo extraño'.



Estas acechadas esponjas marinas que parecían inquietantemente similares al personaje alienígena de la película E.T. Más tarde se identificarían como esponjas de vidrio y se encontraron a 7,875 pies debajo de la superficie del océano.

Pero la expedición de 2017 no fue la primera vez que los científicos se encontraron con las criaturas esponja. De hecho, un investigador había estado estudiando un A. magnifica muestra desde un año antes.

El 'Magnífico Alien' E.T. Esponja de vidrio

Cristiana Castello Branco

Cristiana Castello BrancoCristiana Castello Branco, investigadora postdoctoral del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, fue la primera en identificar la nueva especie.

En 2016, una expedición de cinco horas a aguas profundas ubicada a millas al oeste cerca de la Fosa de las Marianas había recolectado una muestra de la criatura de la esponja de vidrio.

Fue enviado al Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural (NMNH) para su conservación y estudio adicional por parte de los investigadores. Entre los expertos que examinaron la abundancia de muestras de la expedición se encontraba Cristiana Castello Branco, investigadora postdoctoral que trabaja en el Laboratorio Nacional de Sistemática Pesquera de la NOAA en el NMNH.

A Branco se le atribuyó el descubrimiento de A. magnifica que muchos han apodado amorosamente el “E.T. esponja.'

En su hábitat natural, el E.T. la esponja se adhiere al lecho marino como si estuviera creciendo como un brote de frijol. Tiene un cuerpo largo y acechoso coronado por una cabeza con agujeros cavernosos que parecen ojos mirando hacia atrás al observador.

Como otras esponjas de vidrio, la E.T. El cuerpo de la esponja contiene estructuras similares al vidrio llamadas espículas que están hechas de sílice. Estas estructuras forman una especie de esqueleto exterior y dan a las esponjas su apariencia escultural única.

Espículas de esponja de vidrio

Imagen SEM cortesía de Cristiana Castello Branco; Ilustración de Nick Bezio.Utilizando un microscopio electrónico, los científicos crearon la imagen de la izquierda que muestra las espículas de la esponja en detalle. Debido a que las espículas pueden ser muy delicadas, un artista creó la representación a la derecha para desarrollar la estructura completa.

Branco dijo que primero se encontró con el no identificado hexactinélido especies mientras investigaba varios Bolosoma, un tipo de género que fue el foco de su tesis postdoctoral. Pero rápidamente se dio cuenta de que la muestra de esponja de aspecto peculiar no se parecía a ninguna otra especie de hexactinélidos conocida.

Después de que se confirmó que era una nueva especie y un nuevo género de esponja de vidrio, Branco tuvo el honor de nombrar a la criatura. La nueva especie se anunció en julio de 2020.

“Por lo general, tratamos de asociar el nombre a algo único sobre esa especie, o podemos honrar a alguien, el nombre de la expedición o una localidad”, explicó Branco sobre su elección de nombre. 'En el caso de Advhena magnifica , la forma de esta esponja recuerda a un extraterrestre, como en las películas, con lo que parece un cuello largo y delgado, una cabeza alargada y ojos enormes '.

Advhena, explicó Branco, era de la palabra latina El extraño lo que significa extraterrestre, pero en el sentido de un extraño visitante o un ser extranjero en lugar de extraterrestre, aunque la apariencia de la criatura ciertamente también está a la altura de esa definición. Por lo tanto, la notable criatura marina fue nombrada 'alienígena magnífico'.

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“Si bien no le hemos dado 'oficialmente' un nombre común en nuestro artículo, 'E.T. la esponja 'parece encajar ”, dijo Branco.


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