Los científicos encuentran una mancha marina legendaria después de un siglo de búsqueda

B. charon es un Godzilla de aguas profundas en comparación con los larváceos normales.

B Charon

BUENO

Después de más de un siglo de búsqueda, los científicos han redescubierto una mancha marina relativamente gigante que, para empezar, algunos asumieron que nunca existió realmente.



Dos investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) que llevaban a cabo una recolección de muestras de rutina vieron recientemente a la criatura esquiva en la Bahía de Monterey, frente a la costa de California.



Llamado Bathochordaeus charon (B. charon) en honor a Caronte, el famoso 'barquero de los muertos' en la mitología griega, la criatura ha hecho su primera aparición en el registro científico oficial desde 1899, según el informe de los investigadores en la revista científica. Registros de biodiversidad marina .

De hecho, fue hace más de un siglo cuando el biólogo alemán Carl Chun descubrió la especie por primera vez. En las décadas que siguieron, hubo varios avistamientos posibles, pero nada concreto, lo que llevó a algunos a creer que es posible que la criatura nunca haya existido.



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'Lo sorprendente es que pudieron recolectar un animal en la década de 1890 utilizando la tecnología de la época y aún así pudieron hacer un gran dibujo', dijo Rob Sherlock, técnico de investigación senior de MBARI, sobre el descubrimiento centenario de este larváceo esquivo. , en un comunicado de prensa .

Si bien los larváceos son animales marinos comunes, estos parientes parecidos a renacuajos de las “ascidias marinas” son tan pequeños que la mayoría de la gente ni siquiera sabe que existen; sin incluir la cola, por lo general miden menos de un centímetro de largo.

B. charon, un larváceo gigante, es un Godzilla de aguas profundas en comparación, capaz de crecer hasta más de cuatro pulgadas de largo mientras está envuelto en una nube de moco.



“No teníamos ni idea, hasta que miramos más de cerca el espécimen, que habíamos encontrado realmente B. charon, la especie descrita por primera vez hace más de cien años”, dijo Sherlock. Ciencia viva . 'Parecía que Chun finalmente había sido reivindicado después de años de dudas'.

La comunidad científica comenzó a dudar de la existencia de B. charon después de que investigadores marinos descubrieron Falta de Bathochordaeus en 1936. Las dos especies comparten muchas similitudes físicas, y algunos sugirieron que el supuesto descubrimiento de B. charon fue en cambio un avistamiento de B. stygius.

Pero, el equipo de MBARI ahora ha capturado un B. charon en vivo con su vehículo operado a distancia, demostrando que los detractores estaban equivocados.



Aún así, los científicos tienen mucho que descubrir sobre la mancha marina gigante. Aunque saben que B. charon se alimenta capturando diminutas partículas de comida con una “red” hecha de moco mientras flotan en el océano, nadie sabe cómo envejecen, procrean o simplemente viven sus vidas estas escurridizas criaturas.

'En muchos sentidos', dijo Sherlock, 'sabemos mucho más sobre la luna que sobre la vida en el océano'.




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