Los científicos encuentran una enfermedad en un fósil de dinosaurio que todavía afecta a los humanos hoy

A pesar de su apariencia dura, los hadrosaurios eran susceptibles al mismo tumor que se encuentra hoy en día entre los niños humanos.

Hadrosaurios

Wikimedia CommonsUn estudio encontró cavidades en los fósiles de un hadrosaurio que eran consistentes con tumores raros encontrados en humanos.

Los científicos han encontrado evidencia de una enfermedad rara dentro de los restos fosilizados de un dinosaurio con pico de pato que vagó por la Tierra hace unos 66 millones de años. El tumor se llama HCL ( Histiocitosis de células de Langerhans ) y actualmente se puede encontrar en humanos, especialmente en niños pequeños.



De acuerdo a CNN , investigadores de la Universidad de Tel Aviv pudieron detectar la enfermedad en dos segmentos de la cola de un hadrosaurio. Mientras examinaban los huesos, que fueron excavados en el Parque Provincial de Dinosaurios en Alberta, Canadá, los investigadores encontraron cavidades inusuales en el espécimen.



Cuando compararon el fósil de dinosaurio lleno de cavidades con dos esqueletos humanos con tumores de HCL, descubrieron que la enfermedad también infectaba a estas criaturas prehistóricas gigantes mucho antes de que existieran los humanos.

“Los análisis micro y macro confirmaron que, de hecho, era LCH. Esta es la primera vez que se identifica esta enfermedad en un dinosaurio ”, explicó Hila May, directora del Laboratorio de Biohistoria y Medicina Evolutiva.



El equipo utilizó tecnología avanzada de escaneo micro CT para examinar la estructura de las lesiones y también para reconstruir el crecimiento excesivo y los vasos sanguíneos.

Tumor de hadrosaurio

Hila May, et alLas cavidades encontradas en el tumor de hadrosaurio eran similares a las que se encuentran en los huesos de humanos que tenían HCL.

'El escáner genera imágenes con una resolución muy alta de hasta unas pocas micras', May dijo al medio de noticias local Israel 21 . “Pudimos formar una imagen 3D reconstruida del tumor y los vasos sanguíneos que lo conducen. La imagen confirmó con una alta probabilidad que el dinosaurio sí sufría de HCL '.



Los detalles de la nueva investigación fueron publicado esta semana en el diario Informes científicos .

Aunque es la primera instancia de HCL que se encuentra en estos gigantes prehistóricos, estudios previos de paleopatología, que se centran en enfermedades en fósiles antiguos, han detectado otros problemas de salud conocidos por los humanos. Por ejemplo, se cree que los tiranosáuridos, como el T-Rex, padecían gota. Mientras tanto, los iguanodones pueden haber sufrido osteoartritis.

Estudiar las enfermedades prehistóricas es un asunto complicado. Descubrir rastros de infección en los huesos es una tarea difícil en sí misma. El desafío se vuelve doble cuando se trata de examinar los restos óseos de animales como dinosaurios que obviamente ya no existen.



En cuanto al cáncer, hay suficiente evidencia de relatos anteriores para sugerir que los dinosaurios también podrían haberlo padecido. El nuevo estudio proporciona más evidencia, aunque la categorización de la HCL como una enfermedad cancerosa todavía está en debate, especialmente porque a veces desaparece espontáneamente.

Dra. Hila May

Universidad de Tel AvivLa Dra. Hila May de la Universidad de Tel Aviv con una vértebra hadrosaurio.



Conocer la existencia de enfermedades modernas en animales que vivieron hace millones de años es bastante notable. También es beneficioso para nuestra propia comprensión de las enfermedades que nos afectan y ayuda a impulsar el campo de la medicina evolutiva, un área de estudio novedosa que examina el desarrollo de enfermedades a lo largo del tiempo.

Es un conocimiento especialmente importante ya que muchas enfermedades que contraemos provienen de animales, como la tuberculosis, el VIH e incluso el reciente coronavirus. El estudio de estas enfermedades puede conducir a avances en tratamientos efectivos.



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“Cuando sabemos que una enfermedad es independiente de la especie o del tiempo, significa que el mecanismo que estimula su desarrollo no es específico del comportamiento y el medio ambiente humanos, sino que [es] un problema básico en la fisiología de un organismo”, dijo May.

Los hadrosaurios vivieron en la Tierra hace entre 66 y 80 millones de años durante el período Cretácico Superior. Eran tan comunes que gran parte de lo que los científicos han aprendido sobre los dinosaurios proviene del estudio de sus fósiles.



Las distintas mandíbulas del hadrosaurio con forma de pico de pato lo convierten en uno de los dinosaurios más reconocibles que conocemos. Vivían de plantas y poseían dientes perfectamente cortados para masticar la espesa vegetación.

Pero a pesar de su feroz apariencia, estos hadrosaurios pueden haber sido tan susceptibles a las enfermedades como nosotros. Dependiendo de la perspectiva de uno, el descubrimiento es un pensamiento reconfortante o una revelación preocupante.


Ahora que se ha enterado de la enfermedad que afectó a los dinosaurios hace millones de años, consulte el extraño dinosaurio prehistórico que tiene alas de murciélago . A continuación, aprenda sobre el Dinosaurio Nodosaurio 'momia' que fue desvelado con la piel y las tripas intactas.