Los científicos descubrieron una especie animal que no respira oxígeno en la Tierra por primera vez

'Han perdido su tejido, sus células nerviosas, sus músculos, todo ... Y ahora descubrimos que han perdido la capacidad de respirar'.

Poros de Salminicola Azul

Stephen Douglas AtkinsonUn nuevo estudio ha descubierto que el parásito de los peces H. salminicola es el único animal conocido sin ADN mitocondrial.

Como mamíferos que dependen de un suministro constante de oxígeno para producir energía, es difícil pensar en la vida animal sin la necesidad de respirar. Sin embargo, en un descubrimiento impactante, los científicos han descubierto que existe una especie animal en la Tierra que no respira, en absoluto.



LiveScience informes que investigadores en Israel han determinado que un parásito conocido como Henneguya salminicola es el único animal conocido en la Tierra que no respira. Con el tiempo, el parásito ha abandonado su necesidad de oxígeno para producir energía, mostrando un progreso notable, o más bien, una regresión, de la evolución.



El descubrimiento también muestra que la capacidad o necesidad de respirar no es omnipresente entre todas las especies animales, algo que anteriormente era una definición de la vida animal.

Respirar oxígeno para convertirlo en energía es un rasgo típico entre las criaturas multicelulares. los H. salminicola La capacidad del parásito de prescindir de oxígeno se debe al hecho de que ya no tiene un genoma mitocondrial que suele ser el lugar donde estarían los genes respiratorios.



Los investigadores creen que H. salminicola solía tener un genoma mitocondrial como cualquier otro organismo multicelular. La forma anterior de la especie del parásito era probablemente similar a la de las medusas modernas, ya que los dos animales son parientes lejanos.

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Enfermedad del salmón

Avery Hoffman / ONC
El salmón infectado por el parásito se conoce como 'enfermedad de la tapioca'.

Pero como el nuevo estudio - publicado esta semana en el diario procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias - Encontre el H. salminicola Desde entonces, el parásito ha evolucionado en su fisiología y se ha despojado de la mayoría de sus rasgos multicelulares.



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'Han perdido su tejido, sus células nerviosas, sus músculos, todo', dijo Dorothée Huchon, bióloga evolutiva de la Universidad de Tel Aviv en Israel, coautora del estudio. 'Y ahora descubrimos que han perdido la capacidad de respirar'. Ahora, la especie de parásito tiene solo diez células en su cuerpo.

H. salminicola pertenece a la clase de parásitos myxozoa. Esta clase se sostiene alimentándose de peces, típicamente salmón. Pescados contaminados con H. salminicola se les conoce como 'enfermedad de la tapioca' debido al exudado burbujeante blanco que toma la forma física del parásito.

Myxozoans, como los pequeños H. salminicola parásito, tienen algunos de los genomas más pequeños del reino animal, lo que hace que la 'reducción genética' de la especie sea aún más desconcertante para los científicos.



“Siempre se piensa que los animales son organismos multicelulares con muchos genes que evolucionan para ser cada vez más complejos”, explicó Huchon. “Aquí vemos un organismo que va completamente al revés. Han evolucionado hasta ser casi unicelulares '.

Para aferrarse a sus escurridizas huestes, H. salminicola utilizan células especiales que pican que se distinguen por la forma de ojo extraterrestre que crean en los poros del parásito, lo que hace que los poros se vean extrañamente como pequeños renacuajos extraterrestres bajo la lente de un microscopio. Es uno de los pocos rasgos celulares de los que el parásito único todavía tiene que deshacerse en su curso como especie.



Anteriormente, los científicos se mostraban escépticos de que los organismos del reino animal pudieran sobrevivir en entornos anaeróbicos, es decir, cualquier lugar sin oxígeno, especialmente dado que el aumento de especies multicelulares en nuestro mundo coincidió con el aumento de los niveles de oxígeno en la Tierra.

X Ray Of Salminicola Pores

Stephen Douglas AtkinsonEsporas de H. salminicola bajo un microscopio fluorescente.

'Justo ante nosotros hay un animal cuyo proceso evolutivo es el opuesto', Huchon dijo . 'Al vivir en un ambiente libre de oxígeno, ha eliminado genes innecesarios responsables de la respiración aeróbica y se ha convertido en un organismo aún más simple'.

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Pero sin un mecanismo biológico para respirar, una de las “vías metabólicas más importantes”, ¿cómo convierte el parásito la energía que absorbe al alimentarse?

Los científicos todavía están tratando de averiguarlo. Una hipótesis es que H. salminicola podría extraer energía del cuerpo de su pez huésped, que es un comportamiento que se encuentra entre otros parásitos. Pero para confirmar esa teoría, el equipo necesita hacer más pruebas.

Independientemente, estos pequeños parásitos pueden prosperar fácilmente a través de una reproducción rápida, una habilidad que probablemente se derive de sus genes mínimos pero altamente efectivos.


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