Los científicos descubren el 'fósil humano más antiguo fuera de África'

El fósil recién fechado sugiere que los humanos emigraron de África mucho antes de lo que pensábamos.

Cuando se excavó un cráneo roto de un acantilado de piedra caliza en la cueva Apidima en Grecia en la década de 1970, los expertos no entendieron completamente lo que habían encontrado y lo almacenaron en un museo en Atenas. Ahora, de acuerdo a El guardián , un nuevo análisis ha descubierto que el fragmento de cráneo es el fósil humano más antiguo jamás encontrado fuera de África.

Publicado en la revista Naturaleza , la investigación estima que el cráneo parcial tiene al menos 210.000 años. Si es precisa, esa afirmación obligaría a una reescritura significativa de historia humana . Apidima 1, como se llama el cráneo, sería anterior al más antiguo conocido Homo sapiens fósil en Europa por más de 160.000 años.



mayo zambada y chapo guzman

Las ramificaciones aquí indicarían que la migración humana fuera de África ocurrió mucho antes de lo que se pensaba.



Fragmento de cráneo de Apidima

Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de TübingenSe descubrió que el fósil de Apidima 1 tiene al menos 210.000 años, anterior al fósil humano más antiguo encontrado fuera de África en más de 160.000 años.

Todos los humanos que tienen ascendencia fuera de África descienden de un grupo de Homo sapiens que emigró hace 70.000 años. Pero esa no fue la primera migración humana fuera de África.



En los últimos años, los científicos han descubierto fósiles en Israel y en otros lugares que tienen más de 70.000 años, como un hueso de la mandíbula de 180.000 años encontrado el año pasado. Estos provienen de lo que los científicos creen que fueron migraciones fallidas anteriores. Quizás los humanos fueron superados por los neandertales o sufrieron un desastre natural.

Pero este fragmento de cráneo es el fósil humano más antiguo encontrado fuera de África, y cuatro veces más antiguo que el récord anterior del fósil más antiguo de Europa, que data de hace 45.000 años.

Para la directora de paleoantropología de la Universidad de Tübingen, Katerina Harvati, este hallazgo borra el proverbial tablero: 'Nuestros resultados indican que una dispersión temprana de Homo sapiens fuera de África ocurrió antes de lo que se creía, antes de hace 200.000 años', dijo. 'Estamos viendo evidencia de dispersiones humanas que no se limitan a un gran éxodo fuera de África'.



Sin embargo, no todos en el campo de Harvati están convencidos de los datos aquí. Algunos expertos parecen no estar dispuestos a aceptar esta nueva teoría, ya que acabaría con décadas de investigación. El principal contrapunto es que es poco probable que este cráneo pertenezca a una Homo sapiens especie, y probablemente pertenece a un neandertal.

Cráneo de neandertal y modelo virtual

Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de TübingenSe descubrió que el Apidima 2 tenía al menos 170.000 años de antigüedad y era de un neandertal.

Pero Harvati y sus colegas creen que la curvatura del fragmento apunta a que perteneció a la parte posterior de un cráneo humano.



El fósil recién fechado ha tenido un largo viaje de décadas para llegar al punto de la teoría publicada. Descubierto en la cueva de Apidima en el sur de Grecia en 1978, estaba tan dañado que fue relegado a un museo de Atenas para acumular polvo.

Un segundo cráneo encontrado durante la excavación se analizó a fondo, ya que conservaba una cara completa y parecía ser un hallazgo prometedor. Este fósil, llamado Apidima 2, resultó pertenecer a un neandertal y, por lo tanto, no tuvo consecuencias trascendentales con respecto a la línea de tiempo de la migración humana temprana.



Harvati y su equipo decidieron examinarlos a ambos, no obstante. Al tomar tomografías computarizadas de los dos cráneos, pudieron crear reconstrucciones virtuales en 3D que pudieron comparar con precisión con los cráneos desde el principio. Homo sapiens , Neandertales y humanos modernos.

Lo que encontraron con el segundo cráneo fue que tenía una ceja redondeada y pronunciada que lo confirmaba como neandertal. El otro, sin embargo, parecía sorprendentemente similar al de un humano moderno, siendo la evidencia más notable la falta de un bulto neandertal en el cráneo en la parte posterior de la cabeza.

Cráneo Apidima y modelo virtual

Katerina Harvati, Universidad Eberhard Karls de TübingenKaterina Harvati y su equipo utilizaron tomografías computarizadas para crear modelos virtuales en 3D de los dos fósiles y luego los compararon con fósiles de neandertales, Homo sapiens y humanos modernos.

'La parte que se conserva, la parte posterior del cráneo, es muy diagnóstica para diferenciar a los neandertales y los humanos modernos entre sí y de los humanos arcaicos anteriores', explicó Harvati.

Para cubrir sus bases utilizando toda la tecnología moderna a su disposición, el equipo de Harvati aprovechó la desintegración radiactiva del uranio natural que se produce en los restos humanos enterrados y rastreó cuánto ha desaparecido para obtener un rango de fechas estimado.

fecha del juicio del asesino del estado dorado

Encontraron que el cráneo de neandertal tenía al menos 170.000 años, mientras que el Homo sapiens El cráneo se remonta a un mínimo de 210.000 años. Se descubrió que la roca que encerraba los dos cráneos tenía más de 150.000 años. Los investigadores postulan que los dos artefactos pueden haberse mezclado después de que un flujo de lodo los encerró y luego se solidificó.

Algunos científicos son escépticos, incluido el paleoantropólogo español Juan Luis Arsuaga y el paleontólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison John Hawks.

'El fósil es demasiado fragmentario e incompleto para una afirmación tan fuerte', dijo Arsuaga. “En ciencia, las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias. Una caja cerebral parcial, sin la base del cráneo y la totalidad de la cara, no es una evidencia extraordinaria en mi opinión '.

'¿Realmente podemos usar una pequeña parte del cráneo como esta para reconocer nuestra especie?' Preguntó Hawks. “La trama en este artículo es que el cráneo es más redondeado en la parte posterior, con lados más verticales, y eso lo hace similar a los humanos modernos. Creo que cuando vemos la complejidad, no debemos asumir que una sola pequeña parte del esqueleto puede contar toda la historia '.

Para Harvati, sin embargo, los atributos físicos, y el hecho de que se ha encontrado que los fósiles de neandertales en Europa contienen ADN humano, son suficientes para al menos considerar seriamente su teoría. Tal como está, está bastante convencida y sugiere que se realicen más investigaciones y recopilación de datos en Grecia para confirmar o refutar su hipótesis.

'Es inquietante lo bien que encaja todo'. ella dijo Los New York Times . “Si hay una explicación general, supongo que sería un proceso cultural. Ésta es una hipótesis que debería comprobarse con datos sobre el terreno. Y este es un lugar realmente interesante para mirar '.


Después de conocer el fósil humano más antiguo que se haya encontrado fuera de África, lea sobre algunos habitantes de las islas del Pacífico tienen ADN que no se vincula con ningún antepasado humano conocido . Entonces, aprenda sobre el brazalete más antiguo encontrado junto a una especie humana extinta .