Un científico crea una pequeña 'casa de pan de jengibre' 10 veces más pequeña que el ancho de un cabello humano

'En comparación con el tamaño de una casa de pan de jengibre típica que se puede comprar en un kit de supermercado, la mía es 20.000 veces más pequeña'.

Pequeña casa de pan de jengibre

Centro Canadiense de Microscopía Electrónica / Universidad McMasterUn científico canadiense construyó esta pequeña casa de pan de jengibre que mide una décima parte del ancho de un cabello humano.

Hay muchas formas en que la gente puede entrar en el espíritu navideño. Para los científicos, eso podría implicar la integración de un poco de alegría en su campo particular. Y un científico de microscopía electrónica muy hábil recientemente hizo precisamente eso al esculpir lo que se cree que es la casa de pan de jengibre más pequeña del mundo.



Como informó por CBC Canadá , Travis Casagrande, investigador asociado de la Universidad McMaster de Canadá, construyó una minúscula casa de pan de jengibre que tiene solo una décima parte del ancho de un mechón de cabello humano.



“En comparación con el tamaño de una casa de pan de jengibre típica que se puede comprar en un kit de supermercado, la mía es 20.000 veces más pequeña”, explicó Casagrande.

La casa de pan de jengibre se completa con detalles elaborados como una corona, ventanas, una puerta y una chimenea. También talló un pequeño felpudo con la bandera canadiense y el logotipo de su universidad en el techo.



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Pero a diferencia de las casas de pan de jengibre promedio, no querrás comer esta estructura diminuta. En lugar de pan de jengibre, la mini casa de Casagrande está hecha de silicona, que usó para grabar el cuerpo de la pequeña estructura con un microscopio de haz de iones. La universidad publicó en línea un video del intrigante proyecto de vacaciones:

El trabajo de Casagrande en el Centro Canadiense de Microscopía Electrónica de la Universidad McMaster implica microscopios electronicos , que se puede encontrar en muchos laboratorios de investigación. Como sugiere el nombre, estos microscopios utilizan electrones para crear una imagen de un objeto y, por lo general, pueden ampliar las cosas hasta 2 millones de veces.

El uso principal de este microscopio es tomar extracciones de materiales diminutos que a menudo miden en micrómetros. Pero antes de que el objeto pueda ser recogido por el microscopio electrónico, debe adelgazarse hasta aproximadamente 200 veces más delgado para que pueda usarse en un microscopio electrónico de transmisión. De lo contrario, el haz de electrones y el microscopio electrónico de transmisión no podrían transmitir a través del objeto de muestra.

El gran aumento que tienen estos microscopios electrónicos los hace muy útiles para que los científicos inspeccionen microorganismos y células, muestras de biopsias médicas, moléculas y estructuras metálicas, entre otras cosas.



'Estamos ayudando a los investigadores a comprender la estructura y las propiedades de los materiales, y esto es para resolver problemas y hacer que las cosas sean más fuertes, más livianas, duran más, más asequibles y más eficientes', explicó Casagrande sobre el trabajo de investigación del laboratorio.

Lo crea o no, la pequeña casa de pan de jengibre también se colocó en la cabeza de un muñeco de nieve microscópico que parpadeaba, lo que hizo que la creación navideña de Casagrande fuera aún más impresionante. Los detalles festivos en el exterior de la casa de jengibre y el muñeco de nieve muestran una increíble artesanía, precisión y, por supuesto, paciencia.



Mini casa de jengibre y mini muñeco de nieve

Centro Canadiense de Microscopía Electrónica / Universidad McMasterEl diminuto pan de jengibre de Casagrande se construyó sobre un muñeco de nieve microscópico.

'Sin embargo, parte de la construcción de esto fue bastante poco convencional, así que tuve que idear nuevas técnicas', dijo. dijo .

Una perspectiva ampliada de la pequeña estructura y el muñeco de nieve igualmente diminuto colocado junto a un mechón de cabello muestran cuán pequeños son realmente los objetos. En comparación, el mechón de cabello parece mucho más grande.

“El objetivo de eso fue dejar boquiabiertos a algunos cuando te das cuenta de que incluso el muñeco de nieve, que es mucho más grande que la casa, es extremadamente pequeño en comparación con el cabello que ves a continuación”, dijo Casagrande. Si bien la escala del proyecto parece pequeña, su finalización requirió un enorme esfuerzo. La delicadeza de las microestructuras significaba que tenían que hacerse bien la primera vez.

“Hay muchas oportunidades en las que las cosas pueden salir mal al hacer esto, y lo hicieron”, dijo Casagrande. 'No hay botón para deshacer'. Según el científico, las esferas del cuerpo del muñeco de nieve eran algunas de las partes más difíciles de hacer, a pesar de que eran más grandes que las piezas con las que normalmente trabaja.

En total, la mini casa de pan de jengibre y el muñeco de nieve tardaron dos días en completarse. Casagrande dijo que espera que su pequeña exhibición navideña inspire a las personas que no están familiarizadas con el campo de la microscopía electrónica y que demuestre el importante trabajo realizado con los microscopios electrónicos del laboratorio.

Esta pequeña exhibición navideña no es la primera vez que el investigador atrae mayor atención a los microproyectos del laboratorio. En 2017, Casagrande erigió una diminuta bandera canadiense en un centavo en honor al 150 aniversario de Canadá.

'Queríamos despertar la curiosidad científica entre la población en general', dijo, 'para los niños que quizás estén pensando en carreras científicas, o incluso para los adultos'.

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