El triste resultado de la guerra estadounidense contra la pobreza, 52 años después

En 1964, el presidente Lyndon Johnson declaró la guerra a la pobreza. Lamentablemente, es una guerra que todavía estamos librando y una guerra que siempre hemos estado perdiendo.

A los estadounidenses les encanta declarar la guerra a las ideas abstractas. La Guerra de Navidad, la Guerra de las Drogas y, declarada el 8 de enero de 1964, la Guerra de la Pobreza. Al igual que estas otras 'guerras', la guerra contra la pobreza del presidente Lyndon B. Johnson fue, en general, un fracaso.

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En 1964, la pobreza no era un problema nuevo, pero era un problema recién descubierto y contextualizado después de las primeras cifras sobre pobreza se publicaron en 1959 .



Durante el Discurso sobre el Estado de la Unión de 1964 de Johnson, presentó su ofensiva contra la pobreza no solo para 'aliviar el síntoma de la pobreza, sino para curarla y, sobre todo, para prevenirla'. La expansión de la educación y la atención médica financiadas por el gobierno fueron los pilares del plan, fundamentos que todavía se pueden ver hoy en programas como Inicio , la Programa de oportunidades universitarias TRIO , Medicare y Medicaid.



Desafortunadamente para el país y para el plan de Johnson, la Guerra contra la Pobreza fue prohibitivamente cara. Al menos, era prohibitivamente caro, mientras que la nación hizo de la guerra de Vietnam la máxima prioridad en las décadas de 1960 y 1970. La guerra contra la pobreza tampoco volvió a comenzar después de la conclusión de la guerra en Vietnam, con sucesivos presidentes que recortaron los fondos para el programa de Johnson en un esfuerzo por desmantelar lo que llamaron el estado de bienestar.

Hoy, 80 por ciento de la población divide un poco menos de la mitad de los ingresos totales. Somos una nación de ricos y pobres. Los más notables son los 45 millones de pobres que caen por debajo de la línea de pobreza: ingresos anuales de $ 23,850 para una familia de cuatro, $ 15,730 para una pareja y $ 11,670 para un individuo: así es como vive el 15 por ciento de la población total. Y 33 por ciento de la población –105 millones de personas– viven muy cerca de la línea de pobreza con ingresos inferiores al doble del umbral de pobreza.



El nivel de pobreza en 1964 cuando LBJ proclamó la guerra: 19 por ciento .

En esta guerra, todo Estados Unidos está perdiendo.