Genocidio de Ruanda: el genocidio moderno que el mundo ignoró

En el transcurso de 100 días en 1994, el genocidio ruandés de hutus contra tutsis se cobró la vida de unas 800.000 personas, mientras el mundo se quedaba mirando.

Refugiados del genocidio de Ruanda Refugiados que huyen de Ruanda Masacre en Ruanda Masacre de la Iglesia de Ruanda Niño herido

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1 de 34Los jóvenes se reúnen detrás de la valla de un campo de refugiados en la frontera de Ruanda y Tanzania.Scott Peterson / Enlace / Getty Images2 de 34Algunos refugiados hutus huyeron a Tanzania a través del río Akagara para escapar de las represalias de los rebeldes tutsi.Scott Peterson / Enlace / Getty Images3 de 34Un fotógrafo documenta los cadáveres en la misión católica Rukara en abril de 1994.Scott Peterson / Enlace / Getty Images4 de 34Los atacantes utilizaron granadas para abrirse camino dentro de la iglesia de Nyamata el 14 y 15 de abril de 1994, donde se habían refugiado 5.000 personas, matando a hombres, mujeres y niños. La iglesia se convirtió en un sitio conmemorativo y contiene los restos de aquellos que fueron masacrados en su interior.Chip Somodevilla / Getty Images5 de 34Un niño con heridas en la cabeza en Rukara, Ruanda. 5 de mayo de 1994.Scott Peterson / Enlace / Getty Images6 de 34El piso de la iglesia de Ntarama, donde miles de personas murieron durante el genocidio de Ruanda, todavía está lleno de huesos, ropa y efectos personales.Imágenes de Per-Anders Pettersson / Getty7 de 34Los cuerpos de 400 tutsis asesinados por milicianos hutu fueron encontrados en la iglesia de Ntarama por un equipo de las Naciones Unidas dirigido por Australia.Scott Peterson / Enlace / Getty Images8 de 34Los restos óseos se encuentran esparcidos por los terrenos de la misión católica en Rukara, Ruanda, donde cientos de tutsis fueron asesinados en abril de 1994.Scott Peterson / Enlace / Getty Images9 de 34Un soldado ruandés hace guardia mientras los cuerpos son exhumados de una fosa común en el campo de refugiados de Kibeho luego de la masacre de refugiados hutu presuntamente cometida por el ejército ruandés dominado por los tutsis.PASCAL GUYOT / AFP / Getty Images10 de 34Los tutsis llevan suministros en el campo de refugiados de Nyarushishi Tutsi en la frontera de Zaire en Gisenyi, Ruanda. Tres días antes, el prefecto del campo hutu planeó utilizar su milicia para matar a los hombres tutsi del campo antes de que llegaran los franceses.Scott Peterson / Enlace / Getty Images11 de 34Los refugiados del genocidio de Ruanda se encuentran en lo alto de una colina cerca de cientos de casas improvisadas en Zaire en diciembre de 1996.Imágenes de Joe McNally / Getty12 de 34Una fotografía tomada el 30 de abril de 2018 muestra a personas que recogen los huesos de las víctimas de un pozo que fue utilizado como fosa común durante el genocidio de Ruanda y escondido debajo de una casa.YASUYOSHI CHIBA / AFP / Getty Images13 de 34Cientos de tutsis fueron asesinados en la misión católica de Rukara en abril de 1994 en una de las peores masacres del genocidio de Ruanda.Scott Peterson / Enlace / Getty Images14 de 34Trabajadores desenterran restos de una fosa común en Nyamirambo en preparación para un digno entierro. Este montículo de tierra alberga los restos de al menos 32.000 personas.MARCO LONGARI / AFP / Getty Images15 de 34Un grupo de cuerpos momificados yacen sobre una mesa en un edificio escolar que fue el escenario de una masacre durante el genocidio de Ruanda.Lane Montgomery / Getty Images16 de 34Una figura tallada de Cristo e íconos de otras religiones se ven en medio de cráneos humanos y permanece en la iglesia de Nyamata, un sitio conmemorativo para los tutsis que murieron durante una masacre allí.Lane Montgomery / Getty Images17 de 34Una fotografía tomada el 29 de abril de 2018 muestra a los visitantes mirando los retratos de las víctimas en el Monumento al Genocidio de Kigali en Kigali, Ruanda.YASUYOSHI CHIBA / AFP / Getty Images18 de 34Una fotografía tomada el 30 de abril de 2018 muestra los artículos de las víctimas recolectados de un pozo que fue utilizado como fosa común durante el genocidio de Ruanda y escondido debajo de una casa.YASUYOSHI CHIBA / AFP / Getty Images19 de 34Los refugiados ruandeses esperan comida en el campo de refugiados de Benako el 21 de mayo de 1994 después de huir de las masacres.ALEXANDER JOE / AFP / Getty Images20 de 34Estantes de metal contienen los huesos de miles de víctimas del genocidio dentro de una de las criptas en el Memorial de la Iglesia Católica Nyamata. Las criptas del monumento contienen los restos de más de 45.000 víctimas del genocidio, la mayoría de ellos tutsi, incluidos los que fueron masacrados dentro de la propia iglesia.Chip Somodevilla / Getty Images21 de 34Las víctimas del genocidio yacían esparcidas por el paisaje de Ruanda. 25 de mayo de 1994.Scott Peterson / Enlace / Getty Images22 de 34Los cuerpos de las víctimas del genocidio tutsi yacen fuera de una iglesia en Rukara, Ruanda, donde las milicias hutu mataron a 4.000 personas que buscaban refugio.Imágenes de Paula Bronstein / Liaison / Getty23 de 34Un soldado de la ONU de Ghana alimenta a un niño refugiado el 26 de mayo de 1994 en Kigali, Ruanda.Scott Peterson / Enlace / Getty Images24 de 34Jóvenes refugiados tutsi rezan en el aeropuerto de Kigali en Ruanda después de sobrevivir al genocidio. 30 de abril de 1994.Scott Peterson / Enlace / Getty Images25 de 34Un soldado francés da caramelos a un niño tutsi en el campo de refugiados de Nyarushishi Tutsi en la frontera de Zaire en Gisenyi, Ruanda.Scott Peterson / Enlace / Getty Images26 de 34Nambajimana Dassan huyó de su casa en Kigali en 1994 cuando su familia fue atacada y una de sus manos fue cortada. También recibió graves puñaladas en el estómago. La mayor parte de su familia no sobrevivió a la masacre.Imágenes de Per-Anders Pettersson / Getty27 de 34Una niña se seca la cara el 24 de junio de 1994 en el campo de refugiados de Nyarushishi Tutsi, en la frontera de Zaire en Gisenyi, Ruanda.Scott Peterson / Enlace / Getty Images28 de 34Un sobreviviente tutsi del genocidio yace en su cama en el hospital Gahini en Ruanda. 11 de mayo de 1994.Paula Bronstein / Enlace / Getty Images29 de 34Elizabeth Dole, presidenta de la Cruz Roja Estadounidense, se sienta con un niño huérfano en Ruanda. Agosto de 1994.imágenes falsas30 de 34Un joven amputado espera en la camilla de un hospital en diciembre de 1996.Imágenes de Joe McNally / Getty31 de 34Un superviviente del genocidio ruandés es llevado por familiares y un policía en el estadio de Butare, donde más de 2.000 presos sospechosos de participar en el genocidio fueron obligados a enfrentarse a las víctimas de la masacre. Septiembre de 2002.MARCO LONGARI / AFP / Getty Images32 de 34Muchachos jóvenes de Ruanda posan con lápidas en sus manos en diciembre de 1996 en Ruanda.Imágenes de Joe McNally / Getty33 de 34Una muestra de fotos de algunas de las víctimas en el Centro Conmemorativo de Kigali, que se encuentra en un sitio donde 250.000 víctimas del genocidio fueron enterradas en fosas comunes.En Pictures Ltd./Corbis a través de Getty Images34 de 34

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En el transcurso de 100 días en 1994, la nación centroafricana de Ruanda fue testigo de un genocidio que fue impactante tanto por el gran número de víctimas como por la brutalidad con que se llevó a cabo.

Se estima que 800.000 hombres, mujeres y niños (más de 1 millón según algunas estimaciones) fueron asesinados a machetazos, les golpearon el cráneo con objetos contundentes o los quemaron vivos. La mayoría se pudrió donde cayeron, dejando montañas de muertos de pesadilla preservados en sus últimos momentos de agonía en todo el país.



Durante un período de tres meses, casi 300 ruandeses fueron asesinados cada hora por otros ruandeses, incluidos antiguos amigos y vecinos; en algunos casos, incluso miembros de la familia se enfrentaron entre sí.

Y mientras todo un país fue consumido por un horrible derramamiento de sangre, el resto del mundo se quedó de brazos cruzados y observó, lamentablemente ignorando el genocidio de Ruanda o, peor aún, ignorándolo a propósito, un legado que, de alguna manera, persiste hasta el día de hoy.

Las semillas de la violencia

Refugiados del genocidio de Ruanda

Imágenes de Joe McNally / GettyLos refugiados del genocidio de Ruanda se encuentran en lo alto de una colina cerca de cientos de casas improvisadas en Zaire en diciembre de 1996.



Las primeras semillas del genocidio de Ruanda se plantaron cuando los colonialistas alemanes tomaron el control del país en 1890.

Cuando los colonialistas belgas tomaron el poder en 1916, obligaron a los ruandeses a portar tarjetas de identificación que enumeraran su origen étnico. Todos los rwandeses eran hutu o tutsi. Se vieron obligados a llevar esas etiquetas con ellos a donde quiera que fueran, un recordatorio constante de una línea entre ellos y sus vecinos.

Las palabras 'hutu' y 'tutsi' existían mucho antes de la llegada de los europeos, aunque su origen exacto sigue sin estar claro. Dicho esto, muchos creen que los hutus emigraron a la región primero, hace varios miles de años, y vivieron como un pueblo agrícola. Luego, los tutsis llegaron (presumiblemente de Etiopía) hace varios cientos de años y vivieron más como pastores de ganado.



Pronto, surgió una distinción económica, con la minoría tutsis encontrándose en posiciones de riqueza y poder y la mayoría hutus subsistiendo más a menudo en su estilo de vida agrícola. Y cuando los belgas se hicieron cargo, dieron preferencia a la élite tutsi, colocándolos en posiciones de poder e influencia.

Antes del colonialismo , un hutu podría abrirse camino para unirse a la élite. Pero bajo el dominio belga, los hutus y los tutsis se convirtieron en dos razas separadas, etiquetas escritas en la piel que nunca podrían despegarse.



En 1959, 26 años después de la introducción de las tarjetas de identidad, los hutus lanzaron una revolución violenta, persiguiendo a cientos de miles de tutsis fuera del país.

Los belgas abandonaron el país poco después en 1962 y otorgaron la independencia a Ruanda, pero el daño ya estaba hecho. El país, ahora gobernado por hutus, se había convertido en un campo de batalla étnico donde los dos lados se miraban fijamente, esperando que el otro atacara.

Los tutsis que habían sido expulsados ​​contraatacaron varias veces, sobre todo en 1990, cuando el Frente Patriótico Ruandés (FPR), una milicia de exiliados tutsis liderados por Paul Kagame con rencor contra el gobierno, invadió el país desde Uganda y lo juzgó. para recuperar el país. La guerra civil que siguió duró hasta 1993, cuando el presidente de Ruanda, Juvénal Habyarimana (un hutu) firmó un acuerdo de reparto del poder con la oposición mayoritaria tutsi. Sin embargo, la paz no duró mucho.

El 6 de abril de 1994, un avión que transportaba a Habyarimana fue lanzado del cielo con un misil tierra-aire. En cuestión de minutos, los rumores se difundieron, culpando al RPF (quién es exactamente el responsable sigue sin estar claro hasta el día de hoy).

Los hutus exigieron venganza. Incluso cuando Kagame insistió en que él y sus hombres no habían tenido nada que ver con la muerte de Habyarimana, voces furiosas llenaban las ondas de radio, ordenando a todos los hutus que recogieran cualquier arma que pudieran encontrar y que los tutsi pagaran con sangre.

'Comienza tu trabajo' un teniente del ejército hutu le dijo a multitudes de furiosos hutus . “No perdones a nadie. Ni siquiera los bebés '.

Comienza el genocidio de Ruanda

Excavación de la iglesia de Rwana

Scott Peterson / Enlace / Getty ImagesLos cuerpos de 400 tutsis asesinados por milicianos hutu durante el genocidio de Ruanda fueron encontrados en una iglesia en Ntarama por un equipo de las Naciones Unidas dirigido por Australia.

El genocidio de Ruanda comenzó una hora después de la caída del avión. Y los asesinatos no se detendrían durante los próximos 100 días.

Los extremistas hutus rápidamente tomaron el control de la ciudad capital de Kigali. A partir de ahí, comenzaron una campaña de propaganda feroz, instando a los hutus de todo el país a asesinar a sus vecinos, amigos y familiares tutsi a sangre fría.

Los tutsis aprendieron rápidamente que su gobierno no los protegería. El alcalde de una ciudad dicho la multitud le suplicaba ayuda:

Si vuelves a casa, te matarán. Si escapas a la maleza, te matarán. Si te quedas aquí, te matarán. Sin embargo, debes irte de aquí, porque no quiero sangre frente a mi ayuntamiento ”.

En ese momento, los ruandeses todavía llevaban tarjetas de identidad que indicaban su origen étnico. Esta reliquia del dominio colonial facilitó la realización de la matanza. Los milicianos hutu colocaban barricadas, verificaban las tarjetas de identidad de cualquiera que intentara pasar y cortaban brutalmente a cualquiera que llevara la etnia 'tutsi' en sus tarjetas con machetes.

Incluso aquellos que buscaron refugio en lugares en los que pensaban que podían confiar, como iglesias y misiones, fueron masacrados. Los hutus moderados incluso fueron masacrados por no ser lo suficientemente viciosos.

'O participó en las masacres', dijo un sobreviviente explicado , 'o usted mismo fue masacrado'.

La masacre de la iglesia de Ntarama

Masacre de la iglesia de Ntarama

Imágenes de Per-Anders Pettersson / GettyEl suelo de la iglesia de Ntarama, donde miles de personas murieron durante el genocidio de Ruanda, todavía está lleno de huesos, ropa y pertenencias personales.

Francine Niyitegeka, superviviente de la masacre, recordó cómo después de que comenzara el genocidio de Ruanda, ella y su familia planearon 'quedarse en la iglesia en Ntarama porque nunca se había sabido que mataran familias en las iglesias'.

La fe de su familia estaba fuera de lugar. La iglesia de Ntarama fue el escenario de una de las peores masacres de todo el genocidio.

El 15 de abril de 1994, militantes hutus abrieron las puertas de la iglesia y comenzaron a atacar a la multitud reunida en el interior. Niyitegeka recordó cuando entraron por primera vez los asesinos. El frenesí era tal que ni siquiera podía percibir cada asesinato individual, pero que 'reconoció los rostros de muchos vecinos mientras mataban con todas sus fuerzas'.

Otro sobreviviente recordó cómo su vecina le gritó que estaba embarazada, esperando que los asaltantes la perdonaran a ella y a su hijo. En lugar de eso, uno de los asaltantes 'le abrió la barriga como una bolsa en un movimiento de corte con su cuchillo'.

Al final de la masacre de Ntarama, aproximadamente 20.000 tutsis y hutus moderados estaban muertos. Los cuerpos fueron abandonados justo donde cayeron.

Cuando el fotógrafo David Guttenfelder vino a tomar fotografías de la iglesia unos meses después de la masacre, se horrorizó al descubrir que `` personas apiladas una encima de la otra, a cuatro o cinco de profundidad, encima de los bancos, entre los bancos, en todas partes '', la mayoría de los cuales habían sido abatido por personas con las que habían vivido y trabajado.

A lo largo de varios meses, el genocidio de Ruanda se desarrolló en incidentes horribles como este. Al final, se estima que entre 500.000 y 1 millón de personas murieron, y probablemente un número incalculable de cientos de miles también fueron violadas.

La respuesta internacional

Soldado francés en Ruanda

Scott Peterson / Enlace / Getty ImagesUn soldado francés da caramelos a un niño tutsi en el campo de refugiados de Nyarushishi Tutsi en la frontera de Zaire en Gisenyi, Ruanda. Junio ​​de 1994.

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Cientos de miles de ruandeses estaban siendo masacrados por sus amigos y vecinos, muchos provenientes del ejército o de milicias respaldadas por el gobierno como Interahamwe e Impuzamugamb, pero su difícil situación fue ignorada en gran medida por el resto del mundo.

Las acciones de las Naciones Unidas durante el genocidio de Ruanda siguen siendo controvertidas hasta el día de hoy, especialmente considerando que habían recibido advertencias previas del personal con el argumento de que el riesgo de genocidio era inminente.

Aunque la ONU había lanzado una misión de mantenimiento de la paz en el otoño de 1993, las tropas tenían prohibido utilizar la fuerza militar. Incluso cuando la violencia comenzó en la primavera de 1994 y diez belgas murieron en los ataques iniciales, la ONU decidió retirar a sus fuerzas de paz.

Los países individuales tampoco estaban dispuestos a intervenir en el conflicto. Estados Unidos dudaba en contribuir con soldados después de un fallida misión conjunta de mantenimiento de la paz de 1993 con la ONU en Somalia dejó 18 soldados estadounidenses y cientos de civiles muertos.

Los antiguos colonizadores de Ruanda, los belgas, retiraron todas sus tropas del país inmediatamente después del asesinato de sus 10 soldados al comienzo del Genocidio de Ruanda. La retirada de las tropas europeas solo envalentonó a los extremistas.

El comandante belga en Ruanda luego admitido :

“Éramos perfectamente conscientes de lo que estaba a punto de suceder. Nuestra misión fue un trágico fracaso. Todos lo consideraron una forma de deserción. Retirarse en tales circunstancias fue un acto de total cobardía.

Un grupo de alrededor de 2.000 tutsis que se habían refugiado en una escuela custodiada por tropas de la ONU en la capital de Kigali observó impotentes cómo su última línea de defensa los abandonaba. Un sobreviviente recordó:

'Sabíamos que la ONU nos estaba abandonando. Lloramos para que no se fueran. Algunas personas incluso suplicaron a los belgas que los mataran porque una bala sería mejor que un machete.

Las tropas continuaron su retirada. Apenas unas horas después de que se marchara el último de ellos, la mayoría de los 2.000 ruandeses que buscaban protección estaban muertos.

Finalmente, Francia solicitó y recibió la aprobación de la ONU para enviar sus propias tropas a Ruanda en junio de 1994. Las zonas seguras establecidas por los soldados franceses salvaron la vida de miles de tutsis, pero también permitieron a los perpetradores hutus cruzar la frontera y escapar una vez que se ordenó había sido restablecido.

Perdón a raíz de una masacre

Sobreviviente femenina de Ruanda

MARCO LONGARI / AFP / Getty ImagesUn superviviente del genocidio ruandés es llevado por familiares y un policía en el estadio de Butare, donde más de 2.000 presos sospechosos de participar en el genocidio fueron obligados a enfrentarse a las víctimas de la masacre. Septiembre de 2002.

La violencia del genocidio ruandés llegó a su fin solo después de que el FPR pudo arrebatar el control de la mayor parte del país a los hutus en julio de 1994. El número de muertos después de solo tres meses de lucha fue de cerca de 1 millón de ruandeses, ambos tutsis y hutus moderados que se interpusieron en el camino de los extremistas.

Por temor a las represalias de los tutsis que volvieron a estar en el poder al final del genocidio, más de 2 millones de hutus huyeron del país, y la mayoría terminó en campos de refugiados en Tanzania y Zaire (ahora el Congo). Muchos de los perpetradores más buscados pudieron escapar de Ruanda, y algunos de los más responsables nunca fueron llevados ante la justicia.

Casi todo el mundo tenía sangre en las manos. Era imposible encarcelar a todos los hutus que habían matado a un vecino. En cambio, a raíz del genocidio, el pueblo de Ruanda tuvo que encontrar una forma de convivir con quienes habían asesinado a sus familias.

Muchos ruandeses adoptaron el concepto tradicional de ' Gacaca , 'un sistema de justicia comunitario que obligaba a quienes habían participado en el genocidio a pedir perdón a los familiares de sus víctimas cara a cara.

El sistema Gacaca ha sido aclamado por algunos como un éxito que permitió al país avanzar en lugar de quedarse en los horrores del pasado. Como dijo un sobreviviente:

'A veces la justicia no da a alguien una respuesta satisfactoria ... Pero cuando se trata del perdón concedido voluntariamente, uno está satisfecho de una vez por todas. Cuando alguien está lleno de ira, puede volverse loco. Pero cuando concedí el perdón, sentí mi mente en reposo '.

De lo contrario, el gobierno procesó a unos 3.000 perpetradores en los años siguientes, y un tribunal internacional también persiguió a los infractores de menor rango. Pero, en general, un crimen de esta magnitud era simplemente demasiado vasto para enjuiciarlo por completo.

Ruanda: una nación en curación

Niños refugiados de Ruanda

Imágenes de Joe McNally / GettyLos jóvenes ruandeses posan con lápidas en la mano en diciembre de 1996.

El gobierno en el lugar después del genocidio de Ruanda no perdió tiempo en tratar de erradicar las causas de los asesinatos. Aún existen tensiones entre hutus y tutsis, pero el gobierno ha realizado grandes esfuerzos para 'borrar' oficialmente la etnia en Ruanda. Las identificaciones del gobierno ya no incluyen la etnia del portador, y hablar 'provocativamente' sobre la etnia puede resultar en una sentencia de prisión.

En un nuevo esfuerzo por romper todos los lazos con su pasado colonial, Ruanda cambió el idioma de sus escuelas del francés al inglés y se unió a la Commonwealth británica en 2009. Con la ayuda de la ayuda exterior, la economía de Ruanda esencialmente triplicado en tamaño en la década posterior al genocidio. Hoy en día, el país es considerado uno de los más estables política y económicamente de África.

Tantos hombres habían sido asesinados durante el genocidio que la población del país entero era casi un 70 por ciento de mujeres como consecuencia. Esto llevó al presidente Paul Kagame (todavía en el cargo) a liderar un gran esfuerzo para el avance de las mujeres ruandesas, con el resultado inesperado pero bienvenido de que hoy el gobierno de Ruanda es ampliamente aclamado como una de las mujeres más inclusivas del mundo.

El país que hace 24 años fue el lugar de una matanza impensable hoy tiene una calificación de advertencia de viaje de Nivel 1 del Departamento de Estado de EE. UU .: la designación más segura que se puede otorgar a un país (y más alta que la de Dinamarca y Alemania, por ejemplo) ).

A pesar de este tremendo progreso en solo un poco más de dos décadas, el brutal legado del genocidio nunca se olvidará por completo (y desde entonces se ha documentado en películas como la de 2004). Hotel Ruanda ). Las fosas comunes todavía se están descubriendo hasta el día de hoy, escondidas debajo de las casas comunes, y monumentos como el de la iglesia de Ntarama sirven como sombríos recordatorios de la rapidez y facilidad con la que se puede desatar la violencia.


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