El día de Robert E. Lee celebra a un general confederado: el día de Martin Luther King Jr.

Décadas después de perder la Guerra Civil, el general confederado Robert E. Lee consiguió sus propias vacaciones en 1889. Algunos estados del sur, especialmente Alabama y Mississippi, todavía lo honran.

Robert E. Lee y Martin Luther King hijo. no podría ser más diferente. Mientras que el primero era un general del Ejército Confederado que defendía la esclavitud de los negros, el segundo dedicó su vida a luchar por los derechos civiles y la igualdad básica para las personas de color.

Sin embargo, en un simple giro del destino, el propietario de esclavos de Virginia y el activista de derechos civiles de Georgia ahora compartir la misma fecha de recuerdo en algunos estados del sur de Estados Unidos.



Lee comandó el ejército de Virginia del Norte hasta que la Confederación se rindió en 1865. Según Edward Bonekemper Grant y Lee , el hombre era famoso por emplear estrategias altamente agresivas en la batalla, a pesar de saber que sus tropas sufrirían bajas innecesarias.



Aunque los estudiosos modernos admiten que Martin Luther King Jr. tuvo relaciones extramatrimoniales, su legado sigue siendo el de unir a los pobres a través de numerosas marchas históricas y ayudar a aprobar la Ley de Derechos Civiles en 1964.

¿Cómo terminaron estas dos figuras filosóficamente dispares e históricamente incompatibles compartiendo una fecha anual de recuerdo?



Cómo comenzó el día de Robert E. Lee en el sur

Pintura de Robert E. Lee

Wikimedia CommonsUn retrato de Robert E. Lee, que fue pintado cuando sirvió en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. 1838.

El Día de Robert E. Lee se creó por primera vez como un feriado legal en 1889 para honrar al difunto general en su cumpleaños el 19 de enero. En Virginia, esta festividad se transformó más tarde en el Día de Lee-Jackson, que conmemora tanto a Lee como a Thomas J. 'Stonewall' Jackson, otro infame general confederado.

El día de Robert E. Lee se celebraba comúnmente hasta hace poco en cinco estados - Virginia, Carolina del Norte, Arkansas, Alabama y Mississippi - en conjunto con el Día de Martin Luther King Jr. Hoy en día, el estado natal de Lee, Virginia, así como Carolina del Norte y Arkansas ya no observar oficialmente las vacaciones .



Esto deja solo a Alabama y Mississippi celebrando la extraña pareja.

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A CBS 42 segmento sobre la petición para darle a Martin Luther King Jr. sus propias vacaciones en Alabama.

En Alabama, celebrar la vida de Lee tiene prioridad sobre la de King , mientras que Mississippi tiende a restar importancia a Lee en los documentos oficiales.

Estos dos estados han celebrado el Día de Robert E. Lee desde el siglo XIX y comenzaron a honrar el Día de Martin Luther King Jr. en conjunto desde 1983, cuando el presidente Ronald Reagan promulgó el feriado nacional. Pero, ¿cómo, exactamente, llegó a concretarse esta extraña pareja?



'En los estados que conmemoraron a Lee, los legisladores que aprobaron el Día de MLK no querían crear dos días festivos en enero'. Pizarra Jamelle Bouie escribió . “Como concepto, fue una mala combinación. Como solución burocrática, funcionó '.

Esta 'pareja pobre', de hecho, recibió un gran rechazo de los ciudadanos y los legisladores por igual. El representante estatal de Alabama, John Rogers, por ejemplo, pidió una separación del Día de Robert E. Lee y del Día de Martin Luther King Jr.



A Noticias CBS informe sobre el representante del estado de Alabama, John Rogers, que pide poner fin al Día Lee-King conjunto en su estado.

“Mucha gente negra siente que disminuyó el día de Martin Luther King ponerlo en el mismo día que Robert E. Lee”, dijo.

Para entender por qué gran parte de la población negra de Estados Unidos se siente así, basta con mirar la vida del soldado confederado.

La horrible historia de Robert E. Lee

Estatua de Robert E. Lee

Wikimedia CommonsUna estatua ecuestre de Robert E. Lee en Richmond, Virginia. Aquí se presentará el 29 de mayo de 1890.

Robert Edward Lee nació en una familia adinerada en Stratford Hall, Virginia, el 19 de enero de 1807. Su asistencia a West Point vio al hombre graduarse segundo en su clase en 1829.

Posteriormente, Lee se unió al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Y se casó con la bisnieta de George Washington, Mary Custis, en 1831. Su servicio militar realmente despegó durante la guerra entre México y Estados Unidos. El general Winfield Scott incluso llamó a Lee 'el mejor soldado que he visto en el campo'.

Sin embargo, Lee finalmente terminó luchando por la Confederación y, por defecto, luchando por los derechos de los propietarios de esclavos. Aún más preocupante, heredó cerca de 200 esclavos propios del testamento de su suegro.

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Pintura de la batalla de Gettysburg

Wikimedia CommonsLa batalla de Gettysburg, representada por el pintor sueco Thure de Thulstrup. Lee luchó en esta infame batalla, entre otras notables como la Batalla de Antietam.

Los relatos históricos describen a Lee como tan combativo, duro y despiadado con ellos que se rebelaron en respuesta. Lee también fue esencial para capturar abolicionista John Brown antes de su ejecución en 1859.

Cuando Virginia se separó y estalló la Guerra Civil en la primavera de 1861, Lee se convirtió en general en el Ejército Confederado.

Su infame intento de invadir el Norte terminó siendo el día más sangriento de toda la guerra. La batalla de Antietam el 17 de septiembre de 1862 terminó con alrededor de 23,000 bajas. Lee también luchó en la Batalla de Gettysburg, antes de finalmente rendirse a Ulysses S. Grant.

El 9 de abril de 1865, la violenta lucha de Estados Unidos finalmente llegó a su fin.

Lee murió después de sufrir un derrame cerebral a los 63 años el 12 de octubre de 1870. Sin embargo, aún se celebraba su cumpleaños y se erigieron estatuas conmemorativas en su honor en varias ciudades del sur. Muchas de estas estatuas se han eliminado desde entonces, pero no sin el rechazo de los admiradores más modernos de Lee.

A Fox 10 Phoenix segmento sobre el retiro de una estatua de Robert E. Lee en Nueva Orleans.

“Como virginiano, entiendo el impulso de elogiar a Lee”, escribió Bouie. “Su honor es una cualidad innegable y digna. Pero no debemos olvidar por qué luchó Lee. No por la libertad o la libertad, sino por la esclavitud perpetua y un Sur que para siempre tuvo a sus ciudadanos negros como esclavos y sirvientes '.

Oposición a la separación del Día de Martin Luther King Jr.

Aunque el proyecto de ley para un feriado nacional que celebra a Martin Luther King Jr. se aprobó en la Cámara y el Senado con apoyo bipartidista en 1983 y fue firmado por un presidente republicano, no todos estaban emocionados.

El senador Jesse Helms de Carolina del Norte, por ejemplo, denunció sin piedad el proyecto de ley en el Senado.

Su agresiva campaña contra el proyecto de ley incluyó afirmaciones de que King defendía el 'marxismo orientado a la acción', que era un simpatizante comunista y que era alguien con opiniones 'políticas radicales'. Helms, por supuesto, excluyó la extensa historia problemática de figuras como Lee en su argumento.

Lois Horton, profesora emérita de historia en la Universidad George Mason, explicó por qué personas como Helms se opondrían tan rotundamente a darle a Martin Luther King Jr. sus propias vacaciones.

Martin Luther King y la marcha sobre Washington

Wikimedia CommonsMartin Luther King Jr. en la Marcha por los Derechos Civiles de 1963 en Washington, D.C.

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'Lo importante a recordar es que la reputación [de King], en general, en el país, ha cambiado', dijo. 'El FBI había llevado a cabo una gran campaña para difamarlo y desacreditar todo lo que estaba haciendo durante toda su carrera'.

La razón por la que los estados del sur se opusieron originalmente al Día de Martin Luther King Jr. fue simplemente su ideología de integración. Él 'fue visto como un enemigo de las cosas en las que creían', dijo Horton.

“Fue difícil para ellos cambiar luego para verlo como alguien que debería ser celebrado. Recuerdo que al principio, cuando empezaron a combinar [MLK Day y Lee Day], fue en cierto modo una especie de insulto ”, dijo Horton.

Explicó que separar los dos días es el paso correcto, “porque se están celebrando fenómenos muy diferentes y en algunos casos posturas contradictorias, especialmente en todo el tema de la raza y los derechos civiles”.

Al final, algunos estadounidenses todavía viven en estados que celebran simultáneamente la vida y la historia de un dueño de esclavos confederado y las victorias de derechos humanos de renombre mundial de un líder amado asesinado. La afirmación de que hay dos Américas, por lo tanto, a veces suena más cierta que no.


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