Richard Jewell salvó a decenas durante el atentado con bomba en los Juegos Olímpicos de 1996, y luego fue acusado falsamente de ello

'Espero y rezo para que nadie más sea sometido nunca al dolor y la prueba por la que he pasado', dijo Richard Jewell después de que el FBI lo absolviera públicamente. Soy un hombre inocente.

Richard Jewell

Paul J. Richards / AFP / Getty ImagesRichard Jewell se convirtió en el principal sospechoso del atentado del Centennial Olympic Park en el que fue el primero en descubrir los explosivos antes de que detonen.

En 1996, Richard Jewell se convirtió en un héroe después de evacuar con éxito a los visitantes antes de que estallara una bomba en el Centennial Olympic Park de Atlanta. Pero después de que surgieron informes de los medios de comunicación de que el FBI había convertido a Jewell en el principal sospechoso del atentado, se desató el infierno y el héroe se convirtió en el villano.



Medios de comunicación de todo el país, desde el Atlanta Journal-Constitution a CNN - pintó a Jewell como un pobre aspirante a policía desesperado por interpretar al héroe, que llegaría tan lejos como matar para cimentar su propia reputación envidiable.



Pero, en realidad, el FBI rápidamente dejó de investigarlo y, años después, otro hombre se declaró culpable del crimen. Pero ya era demasiado tarde para Jewell, cuya reputación quedó irremediablemente empañada.

El infame caso se convirtió en un largometraje dirigido por Clint Eastwood con el título epónimo, Richard Jewell , como un recordatorio de cómo apresurarse a juzgar puede arruinar vidas.



¿Quién era Richard Jewell?

Conferencia de prensa sobre el bombardeo del Parque Olímpico

Doug Collier / AFP / Getty ImagesRichard Jewell (centro), su madre (izquierda) y sus abogados, Watson Bryant y Wayne Grant (extremo derecho), durante una conferencia de prensa después de que se limpió el nombre de Jewell.

Antes de que saltara a la conciencia pública, Richard Jewell llevó una vida bastante mundana. Nació como Richard White en Danville, Virginia, en 1962, y su madre, Bobi, lo crió en un estricto hogar bautista.

Cuando tenía cuatro años, su madre dejó a su padre mujeriego y pronto se casó con John Jewell, quien adoptó a Richard como su propio hijo.



Cuando Richard Jewell cumplió seis años, la familia se mudó a Atlanta. Cuando era niño, Jewell no tenía muchos amigos, pero el aficionado a la historia militar se mantenía ocupado solo.

'Yo era un aspirante a atleta, pero no era lo suficientemente bueno', el dijo Feria de la vanidad en 1997 . Cuando no estaba leyendo libros sobre las Guerras Mundiales, estaba ayudando a los maestros o realizando trabajos voluntarios en la escuela, como trabajar como guardia de cruce de la escuela o manejar el proyector de la biblioteca.

Su sueño era ser mecánico de automóviles, por lo que después de la secundaria se inscribió en una escuela técnica en el sur de Georgia. Pero tres días después de su nueva escuela, sin embargo, Bobi descubrió que el padrastro de Jewell los había abandonado. Jewell abandonó su nueva escuela para estar con su madre.



Después de eso, trabajó en todo tipo de trabajos ocasionales, desde administrar una tienda de yogurt local hasta trabajar como carcelero en la Oficina del Sheriff del condado de Habersham en el noreste de Georgia.

Lin Wood sostiene un periódico con un titular sobre el bombardeo del Parque Olímpico

Doug Collier / AFP / Getty ImagesEl abogado de Richard Jewell, Lin Wood, tiene una copia del Atlanta Journal-Constitution durante una rueda de prensa.



“Ella se volvió demasiado protectora conmigo. Ella miró que yo iba a hacer lo mismo que hizo mi papá. Tenía 18 o 19 años. Estaba trabajando ”, dijo Jewell sobre su madre. “A ella nunca le gustaron mis citas, pero nunca se lo reproché. Siempre hemos podido apoyarnos el uno en el otro '.

Muy pronto, pensó en entrar en la aplicación de la ley. En 1991, después de un año trabajando como carcelero, Jewel fue ascendido a diputado y, como parte de su entrenamiento, fue enviado a la Academia de Policía del Noreste de Georgia, donde terminó en el cuarto superior de su clase.

A partir de entonces, parecía que Richard Jewell había encontrado su vocación.

“Para comprender a Richard Jewell, hay que saber que es policía. Habla como un policía y piensa como un policía ”, dijo Jack Martin, abogado de Jewell durante la investigación del atentado olímpico. El compromiso de Jewell de respetar la letra de la ley fue obvio por su discurso y la forma en que habló sobre las cosas relacionadas con el trabajo policial, incluso después de su maltrato por parte del FBI.

Richard Jewell susurrando a su abogado

Paul J. Richards / AFP / Getty ImagesEl abogado principal de Richard Jewell, Watson Bryant, reunió a un equipo de abogados para apoyar a Jewell durante su investigación de alto perfil.

A veces, el exceso de celo de Jewell conducía a detenciones innecesarias. Fue arrestado por hacerse pasar por un oficial de policía y fue puesto en libertad condicional con la condición de que buscara asesoramiento psicológico. Después de destrozar su patrulla y ser degradado a carcelero, Jewell dejó la oficina del alguacil y encontró otro trabajo de policía en Piedmont College, una pequeña escuela de artes liberales.

La mano dura de Jewell al vigilar a los estudiantes causó tensión con los administradores de la escuela. Según los funcionarios de la escuela, se vio obligado a renunciar a su puesto en Piedmont College. El intenso respeto de Jewell por la aplicación de la ley se describió más tarde como una obsesión, una que podría motivarlo a tomar medidas extremas para lograr el reconocimiento.

El bombardeo del Parque Olímpico de 1996

Secuelas de la bomba del Parque Olímpico

Dimitri Iundt / Corbis / VCG / Getty ImagesUno murió y cientos resultaron gravemente heridos en el atentado del Centennial Olympic Park.

Con el bullicio de los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 en Atlanta, a solo 90 minutos en automóvil del condado de Habersham, Jewell pensó que allí lo esperaba un trabajo de seguridad.

Parecía un momento oportuno ya que su madre, que todavía vivía en Atlanta, planeaba someterse a una cirugía del pie. Consiguió un puesto como uno de los guardias de seguridad que trabajaba en el turno nocturno de 12 horas. Poco sabía él que su nuevo trabajo pronto pondría su vida en un caos.

El 26 de julio de 1996, según Jewell, salió de la casa de su madre hacia el Parque Olímpico a las 4:45 p.m. y llegó al pabellón de AT&T 45 minutos después.

Equipos de cámara

Fotógrafos, equipos de televisión y reporteros se instalaron fuera del apartamento de Richard Jewell.

Su estómago estaba revuelto por lo que se tomó un descanso para ir al baño alrededor de las 10 p.m. Debido a sus terribles calambres en el estómago, Jewell usó el baño más cercano, que estaba fuera del alcance del personal, pero el guardia de seguridad le dio un pase.

Cuando regresó a su puesto cerca de la torre de luz y sonido junto a un escenario de música, Jewell notó un grupo de borrachos tirado por todas partes. Más tarde le dijo a un agente del FBI que recordaba haber estado molesto con el grupo porque habían causado un desastre y estaban molestando al equipo de cámaras.

Siendo el justiciero que era, Jewell fue rápidamente a informar sobre los bichos borrachos de la basura. En su camino, vio una mochila de estilo militar verde oliva que se había dejado desatendida debajo del banco. Al principio, no pensó mucho en eso, incluso bromeó sobre el contenido de la bolsa con Tom Davis, un agente de la Oficina de Investigación de Georgia (GBI).

“Pensaba para mí mismo: 'Bueno, estoy seguro de que una de estas personas lo dejó en el suelo'”, dijo Jewell. “Cuando Davis regresó y dijo, 'Nadie dijo que era de ellos', fue cuando los pequeños pelos de la parte posterior de mi cabeza comenzaron a erizarse. Pensé, 'Uh-oh. Esto no está bien.''

La noticia de la investigación del FBI sobre Richard Jewell provocó un frenesí mediático.

Tanto Jewell como Davis sacaron rápidamente a los espectadores de un área de 25 pies cuadrados alrededor de la mochila misteriosa. Jewell también hizo dos viajes a la torre para evacuar a los técnicos.

Aproximadamente a la 1:25 a.m. del 27 de julio de 1996, la mochila explotó, enviando trozos de metralla a la multitud circundante. A raíz de la bomba, los investigadores encontraron que el perpetrador había colocado clavos dentro de una bomba de tubería, una creación siniestra destinada a infligir el máximo daño.

Richard Jewell: ¿héroe o autor?

FBI busca apartamento de Richard Jewells

Doug Collier / AFP / Getty ImagesLas autoridades federales registraron el apartamento en busca de pruebas que pudieran vincular a Jewell con el atentado.

Poco después de la explosión, el Centennial Olympic Park de Atlanta estaba repleto de agentes federales. Richard Jewell, quien habló con los primeros agentes que llegaron al lugar, recordó vívidamente la escena caótica que siguió a la detonación de la bomba, incluso un año después.

“Era como lo que se escucha en las películas. Fue como, kaboom ”, dijo Jewell, notando que el cielo oscuro de la mañana se volvió de un blanco grisáceo debido al humo. 'Había visto una explosión en el entrenamiento de la policía ... Toda la metralla que estaba dentro del paquete seguía volando, y algunas personas fueron golpeadas desde el banco y otras con metal'.

Informes posteriores revelaron que una llamada al 911 desde una cabina telefónica cercana había alertado a los despachadores sobre la amenaza: “Hay una bomba en Centennial Park. Tienes 30 minutos '. Probablemente había sido el terrorista.

La explosión del Parque Olímpico del Centenario mató a una mujer e hirió a otras 111 (un camarógrafo también murió de un ataque cardíaco mientras se apresuraba a filmar la escena), pero las víctimas podrían haber sido mucho peores si el área no hubiera sido evacuada parcialmente.

Una vez que la prensa se enteró del descubrimiento de Richard Jewell de la bolsa y sus esfuerzos preventivos para llevar a la multitud a un lugar seguro, se convirtió en un elemento de los medios y fue aclamado como un héroe.

Coche de Richard Jewells

Doug Collier / AFP / Getty ImagesLos funcionarios se preparan para remolcar el camión perteneciente a Richard Jewell, cuatro días después de que explotara una bomba en el Centennial Olympic Park de Atlanta.

Pero su fama se convirtió en infamia después de la Atlanta Journal-Constitution publicó un artículo de primera plana con el titular: 'Sospechosos del FBI, un guardia 'héroe' pudo haber colocado una bomba'.

Kathy Scruggs, reportera de la policía en la publicación, había recibido un aviso de un amigo en la oficina federal de que la agencia estaba considerando a Richard Jewell como sospechoso en la investigación del atentado. La pista fue confirmada por otra fuente que trabajaba con la policía de Atlanta.

Lo más dañino fue una oración específica en el artículo: 'Richard Jewell ... encaja en el perfil del atacante solitario', a pesar de que no hay declaraciones públicas del FBI o de expertos en comportamiento criminal. Otros medios de comunicación recogieron la historia de la bomba y utilizaron un lenguaje similar para perfilar a Jewell, pintándolo como un bombardero solitario y aspirante a policía que quería ser un héroe.

Richard Jewell llorando

Doug Collier / AFP / Getty ImagesLos medios acosaron a Richard Jewell durante 88 días hasta que el Departamento de Justicia de Estados Unidos finalmente limpió su nombre de la investigación.

'Estaban hablando de un perfil del FBI de un héroe terrorista y pensé, '¿Qué perfil del FBI?' Me sorprendió bastante', dijo el fallecido Robert Ressler, un ex agente del FBI de la Unidad de Ciencias del Comportamiento que entrevistó a asesinos notorios como Ted Bundy. y Jeffrey Dahmer durante su carrera.

Según Ressler, coautor del Manual de clasificación de delitos utilizado por el FBI, el perfil de 'héroe terrorista' no existe.

Ressler sospechaba que el término era un giro grandilocuente en 'homicidio de héroe', que se refiere a un individuo que tiene hambre de reconocimiento pero que no mataría a nadie.

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Durante los 88 días posteriores al informe de la investigación del FBI sobre Richard Jewell, Jewell y su madre se vieron envueltos en una tormenta mediática. Los investigadores registraron el apartamento de su madre y llevaron a Jewell para interrogarlo mientras las furgonetas de noticias estacionaban frente a la residencia de su madre y los helicópteros de noticias sobrevolaban.

El infame mal manejo del caso de Richard Jewell se convirtió en un largometraje de 2019.

En octubre de 1996, después de que investigaciones exhaustivas sugirieron que Richard Jewell no pudo haber colocado la bomba basándose en su paradero esa noche, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos lo absolvió formalmente como sospechoso en la investigación del atentado con bomba en Centennial Park. Pero el daño a su reputación fue irrevocable.

'No recuperas lo que eras originalmente', dijo Jewell. 'No creo que lo recupere nunca. Los primeros tres días, supuestamente fui su héroe, la persona que salva vidas. Ya no se refieren a mí de esa manera. Ahora soy el sospechoso del atentado contra el Parque Olímpico. Ese es el tipo que pensaron que lo hizo.

En 2005, Eric Rudolph se declaró culpable del atentado después de que las autoridades encontraran 250 libras de dinamita que había escondido. Lamentablemente, Richard Jewell murió por complicaciones de la diabetes dos años después.

Una prisa hacia el juicio

Richard Jewell testificó en una audiencia del Congreso sobre la conducta del FBI en la investigación del Parque Olímpico.

El mal manejo de la investigación de Richard Jewell es un caso de estudio en informes irresponsables de la prensa y en una investigación imprudente del FBI.

'Este caso lo tiene todo: el FBI, la prensa, la violación de la Declaración de Derechos, desde la Primera hasta la Sexta Enmienda', dijo el abogado de Jewell, Watson Bryant, sobre el infame caso de su cliente.

El catalizador de la investigación sobre la inocencia de Jewell fue una llamada telefónica realizada por el presidente de Piedmont College, Ray Cleere, exjefe de Jewell, quien le contó al FBI sobre el presunto exceso de celo del guardia de seguridad y su partida forzada. Pero nadie más puede ser responsabilizado por la mala gestión de la investigación, excepto la oficina.

Bombardero del Parque Olímpico Eric Robert Rudolph

Erik S. Lesser / Getty ImagesEric Robert Rudolph, quien se declaró culpable del atentado al Parque Olímpico, es sospechoso de al menos otros dos atentados.

A Feria de la vanidad El informe un año después del atentado reveló tensiones internas derivadas de rivalidades tóxicas y un liderazgo de microgestión, específicamente del entonces director del FBI Louis Freeh, dentro de la agencia. El tratamiento del caso por parte del FBI fue tan malo que se hizo una investigación y se invitó a Richard Jewell a testificar en las audiencias del Congreso sobre la conducta de la oficina.

Se reveló que Richard Jewell había sido interrogado como sospechoso con falsos pretextos por agentes del FBI que manejaban directamente el caso del atentado. El 30 de julio de 1996, los agentes del FBI Don Johnson y Diader Rosario llevaron a Jewell a la sede de la agencia para interrogarlo con el pretexto de ayudarlos a hacer un video de capacitación para los socorristas.

La única conferencia de prensa de Jewell después de que el FBI lo absolviera públicamente.

Los nuevos exámenes de los informes que rodean el caso también revelaron graves errores periodísticos. El tono de la cobertura insinuó la culpabilidad de Jewell a pesar de la falta de pruebas para respaldar la afirmación y lo describió como un aspirante a policía hambriento de fama.

Dave Kindred, columnista del Atlanta Journal-Constitution , comparó a Richard Jewell con el asesino convicto y presunto asesino en serie infantil Wayne Williams: “Como este, ese sospechoso se sintió atraído por las luces azules y las sirenas del trabajo policial. Como éste, se hizo famoso tras el asesinato '.

los New York Post , mientras tanto, lo llamó 'un Village Rambo' y 'un gordo y fracasado ex ayudante del sheriff'.

Jay Leno bromeó con Jewell, diciendo que 'tenía un parecido aterrador con el tipo que golpeó a Nancy Kerrigan ... ¿Qué tienen los Juegos Olímpicos que saca a relucir a tipos gordos y estúpidos?' (Casualmente, Paul Walter Hauser, el actor que interpreta a Jewell en la película de Clint Eastwood, también interpretó al guardaespaldas de Tony Harding en Yo, tonya .)

El director del FBI Louis Freeh

Joyce Naltchayan / AFP / Getty ImagesEl director del FBI Louis Freeh durante la audiencia del Congreso. Informes posteriores revelaron una mala gestión durante la investigación del atentado con bomba en el Parque Olímpico.

Jewell demandó a varios medios de comunicación por difamación y ganó acuerdos de Piedmont College, el New York Post , CNN y NBC (este último por un valor reportado de $ 500,000) pero perdió una batalla de una década con Cox Enterprises, la compañía matriz del periódico de Atlanta.

Su caso de difamación contra el Revista-Constitución continuó años después de su muerte en 2007 y llegó hasta la Corte Suprema de Georgia. Pero el Tribunal dictaminó que debido a que el informe del periódico era cierto en ese momento, que de hecho era un sospechoso del FBI en los días posteriores al atentado, no le debía nada a Jewell ni a su familia.

El caso mal manejado se ha vuelto tan infame que la historia de Jewell se adaptó a la pantalla grande en la película de 2019. Richard Jewell , protagonizada por celebridades como Kathy Bates, Sam Rockwell y Jon Hamm.

Sin embargo, ninguna cantidad de reparaciones podría devolverle a Jewell lo que perdió: su dignidad y paz.

'Espero y rezo para que nadie más sea sometido nunca al dolor y la terrible experiencia por la que he pasado', dijo entre lágrimas durante una conferencia de prensa después de que el Departamento de Justicia lo absolviera del atentado.

“Las autoridades deben tener en cuenta los derechos de los ciudadanos. Doy gracias a Dios que se acabó y que ahora sabes lo que he sabido todo el tiempo: soy un hombre inocente ”.


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