Investigadores utilizan láseres para cartografiar la antigua ciudad romana enterrada que data de hace 2.300 años

La ciudad de Falerii Novi fue abandonada en el año 700 d.C. y ha estado enterrada desde entonces.

Falerii Novi desde arriba con escaneos 3d

Verdonck et al., 2020/AntiquityFalerii Novi estaba poblado por unas 3.000 personas y contenía un teatro, tiendas y monumentos.

Por primera vez en la historia, los arqueólogos han cartografiado toda una ciudad romana antigua utilizando un radar de penetración terrestre. De acuerdo a El guardián , la ciudad enterrada de Falerii Novi contenía una casa de baños, un teatro, varios templos y tiendas, y un gran monumento de un tipo que los expertos nunca habían visto antes.



Falerii Novi, una vez un orgulloso puesto de avanzada de 75 acres a 31 millas al norte de Roma, fue construido y ocupado en el 241 a. C. y abandonado en 700 d.C. Aunque ha sido completamente enterrado a lo largo del tiempo, la nueva tecnología ha permitido a los expertos ver a través de capas de tierra y mapear la ciudad en detalle sin tener que excavar.



De acuerdo a CNN , los desconcertantes expertos en monumentos públicos descubiertos es solo un ejemplo de cómo este nuevo enfoque podría cambiar el campo de la arqueología. Publicado en el Antigüedad diario , los hallazgos indican que esto podría ser simplemente el primero, en una larga lista de ciudades antiguas, en ser explorado de esta manera.

“El asombroso nivel de detalle que hemos logrado en Falerii Novi, y las características sorprendentes que ha revelado [el radar que penetra en el suelo], sugieren que este tipo de estudio podría transformar la forma en que los arqueólogos investigan los sitios urbanos, como entidades totales”, dijo el estudio. autor Martin Millett, quien enseña arqueología clásica en la Universidad de Cambridge.



Falerii Novi desde arriba con etiquetas

Verdonck et al., 2020/AntiquityLos investigadores aún tienen que analizar todos los datos que han capturado, lo que imaginan que llevará hasta un año.

En un esfuerzo conjunto en nombre de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Gante, las exploraciones revelaron una ruta a las afueras de la ciudad que Millett cree que probablemente se usó como una vía procesional religiosa.

Para él, ningún tipo de asentamiento es más informativo que los centros urbanos como este cuando se estudia la Antigua Roma.



'Si está interesado en el Imperio Romano, las ciudades son absolutamente críticas porque así es como funcionaba el Imperio Romano: todo lo hacía a través de las ciudades locales', dijo. 'La mayor parte de lo que tenemos, aparte de en sitios como Pompeya, son pequeños detalles'.

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“Puedes cavar una zanja y obtener pequeñas ideas, pero es muy difícil ver cómo funcionan en su conjunto. Lo que hace la teledetección es permitirnos mirar sitios muy grandes y completos, y ver en detalle la estructura de esas ciudades sin cavar un agujero ”.

Radar de penetración terrestre y quad

Verdonck et al., 2020/AntiquityEl GPR tomó lecturas cada cinco pulgadas y fue remolcado por un quad.



Falerii Novi es aproximadamente la mitad de grande que Pompeya. Afortunadamente, no se ha reconstruido, lo que hizo que el proceso de escaneo fuera bastante fácil. Para hacerlo, los investigadores simplemente remolcaron una serie de antenas sobre el suelo montando un quad por el sitio. Este conjunto de antenas tomaba lecturas cada cinco pulgadas.

El enfoque es bastante similar a la tecnología de radar estándar y esencialmente envía ondas de radio al suelo. Al golpear y rebotar en los objetos y sus superficies, sus ecos revelan la profundidad de ciertas superficies en comparación con otras y, por lo tanto, crean una imagen tridimensional detallada.



La construcción del sistema de agua reveló que se construyó antes de que lo fueran las estructuras en la parte superior, en lugar de correr a lo largo de la cuadrícula de calles. Esta previsión en la planificación se promulgó 'de una manera que es familiar hoy, pero no se esperaba, creo, en el siglo III a. C.', explicó Millett.

El monumento público, mientras tanto, tenía casi 200 pies de largo y estaba bordeado de columnatas. Contenía dos estructuras más pequeñas con nichos que permitían fuentes y estatuas. Naturalmente, Millett quedó atónito por el hallazgo y afirmó que 'nadie a quien le he mostrado todavía sabe lo que es'.

Teatro en Falerii Novi

Verdonck et al., 2020/AntiquityEl antiguo teatro de Falerii Novi.

Aunque sigue siendo un misterio en su función, Millett cree que probablemente se debió a las prácticas culturales y religiosas del pueblo falisco, aquellos que ocuparon esta región de Italia antes de que fuera conquistada por Roma.

“Una de las grandes áreas de discusión sobre el Imperio Romano es la forma en que trabajaban las comunidades locales individuales y cómo eso interactuaba con las estructuras generales del poder imperial romano”, dijo.

“Lo que está viendo en Falerii, con este elemento religioso en el paisaje alrededor de las afueras de la ciudad, es probablemente el producto de la identidad local falisca. Estamos viendo elementos de su práctica religiosa, imaginamos, recreados dentro de la esfera romana '.

Aunque GPR no es particularmente nuevo, y se ha utilizado desde la década de 1910, la resolución es mucho más alta y la velocidad mucho más rápida hoy en día. Millett explicó que no es difícil, por ejemplo, detectar una pequeña columna de veinte centímetros incluso si está enterrada bajo dos metros de tierra.

Falerii Novi en la actualidad

Martin MillettAfortunadamente, Falerii Novi no fue reconstruido, lo que hace que sea bastante fácil de escanear conduciendo con un quad.

Por supuesto, procesar esos datos lleva tiempo. Por cada 2,5 acres escaneados, se requieren aproximadamente 20 horas de procesamiento de imágenes. Millett y sus compañeros ni siquiera han terminado de revisar todos los datos que han acumulado y actualmente están intentando desarrollar tecnología automatizada.

Tal como está, se espera un análisis completo de todas las imágenes capturadas de Falerii Novi durante el próximo año. Millett y su equipo ya tienen una cantidad admirable de experiencia con el método, habiendo escaneado lugares enterrados en Italia e Inglaterra, y ya están mirando hacia el futuro.

“Es emocionante y ahora realista imaginar que se utilice GPR para inspeccionar una ciudad importante como Mileto en Turquía, Nicópolis en Grecia o Cirene en Libia”, dijo. 'Todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida urbana romana y esta tecnología debería abrir oportunidades sin precedentes en las próximas décadas'.

El potencial para una comprensión más clara de la historia a través de esta tecnología aparentemente conveniente es ciertamente asombroso. Con equipos arqueológicos de todo el mundo escaneando el suelo bajo sus pies, se pudieron explorar misterios sin resolver y ciudades perdidas, por primera vez desde que desaparecieron.


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