Los investigadores pensaron que las nutrias hacían malabares para la práctica, pero resulta que lo hacen cuando tienen hambre

La investigación en tres zoológicos del Reino Unido mostró que las nutrias en cautiverio comenzarán a hacer más malabares a medida que se acerque la hora de comer.

Una nutria marina de cerca

Acuario de la costa de OregonUn nuevo estudio examinó por qué a las nutrias parece gustarles arrojar piedras y palos y obtuvo algunos resultados sorprendentes.

Las nutrias son conocidas por su comportamiento juguetón e incluso se las ha observado haciendo 'malabarismos' con pedazos de madera y rocas, especialmente cuando viven en cautiverio. Pero los científicos sabían poco sobre por qué hicieron esto, hasta ahora.



De acuerdo a CNN , un grupo de investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido descubrió que las nutrias en cautiverio parecían hacer más malabares cuando tenían hambre.



El equipo inicialmente planteó la hipótesis de que estos animales hacían malabares como una forma de perfeccionar sus habilidades de búsqueda de alimentos. Experimentaron con un grupo de 50 nutrias en cautiverio que variaban en edad y sexo para probar si los individuos que más hacían malabares eran, de hecho, los que tenían mejores habilidades de alimentación.

Las nutrias procedían de dos razas distintas; Nutrias asiáticas de pelaje liso y garras pequeñas. Las dos razas tienen dietas diferentes, donde los asiáticos de garras pequeñas comen mariscos y cangrejos, mientras que las nutrias de pelo liso se alimentan de peces. Las nutrias también tenían edades comprendidas entre los tres meses y los 19 años.



Las nutrias en cautiverio a menudo se ven haciendo malabares así.

En el transcurso de seis meses, los investigadores alimentaron a las nutrias utilizando 'rompecabezas de comida' construidos con diferentes artilugios llenos de golosinas. Fueron diseñados para simular la experiencia de buscar comida en la naturaleza y evaluar la destreza de las nutrias en su búsqueda de sustento. Los rompecabezas tenían tres formas diferentes: pelotas de tenis con agujeros, frascos de medicinas y ladrillos Lego Duplo.

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“Con los ladrillos Duplo apilados uno encima del otro con carne picada entre cada ladrillo, esperábamos que esto imitara tener que extraer alimentos de mejillones [y] almejas abriéndolos”, dijo Mari-Lisa Allison, investigadora en la Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Exeter y coautor del estudio.

“Con las pelotas de tenis, esto alentaría a meter la mano y recuperar la comida, como lo harían cuando se alimentan en pequeños rincones y grietas. El frasco de medicina era un rompecabezas adicional para probar la destreza general. Independientemente, todos los acertijos requerían algún tipo de manipulación para poder entrar '.



Debido a que las nutrias de pelaje liso no comen almejas ni mariscos, un ejercicio de extracción intensa como este puede parecer injusto. Pero a las nutrias de pelaje liso que viven en los zoológicos de Inglaterra a menudo se les dan rompecabezas de alimentos para enriquecerse, por lo que estos artilugios no deberían haberles sido ajenos.

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Los investigadores evaluaron cuánto tiempo pasaban las nutrias con cada rompecabezas y cuánto tiempo les tomaba resolverlo. Estas observaciones se compararon luego con las nutrias que más hacían malabares, teniendo en cuenta su edad y sexo, además de sus niveles de hambre.

Nutria haciendo malabares con rocas

PixabayUna razón por la que las nutrias hacen malabarismos podría ser un comportamiento de alimentación mal dirigido o al que recurren cuando tienen hambre.



Al final, los científicos célebre algunos hallazgos notables en su experimento. Por un lado, aprendieron que las nutrias que más hacían malabares no eran necesariamente mejores para resolver los rompecabezas de la comida que otras nutrias. Es necesario realizar más estudios sobre esta parte, pero el hallazgo sugiere que los animales no hacen malabares como una forma de practicar y mejorar sus habilidades de alimentación como se pensó originalmente.

Los investigadores también encontraron que las nutrias juveniles y ancianas hacían malabares con más frecuencia que las nutrias que se estaban reproduciendo. Aún no está claro por qué fue así, pero una teoría es que los padres nutrias, que ya están ocupados cuidando a sus cachorros necesitados, no tienen tiempo para hacer malabarismos.



Mientras tanto, para las nutrias más jóvenes y más viejas, los malabarismos podrían tener un propósito fisiológico importante. Allison explicó que los malabares podrían ser un comportamiento de desarrollo para los cachorros y un ejercicio de agudización cognitiva para las nutrias que envejecen.

Por último, el estudio encontró que las nutrias que hacían malabares normalmente lo hacían con más frecuencia cuando se acercaba la hora de comer del zoológico. Esto podría sugerir que las nutrias hacen sus malabarismos cuando tienen hambre.

Nutria con rocas

GorjeoLos padres nutria ocupados con sus crías parecen menos inclinados a hacer malabarismos.

A pesar de estos resultados fascinantes, todavía se necesita mucha más investigación para determinar de manera concluyente por qué, exactamente, las nutrias hacen malabares.

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“Nuestro estudio proporciona un vistazo a este fascinante comportamiento. Si bien es probable que el hambre impulse los malabarismos con las rocas en el momento, la función última del comportamiento sigue siendo un misterio ”, concluyó Allison.

A continuación, el equipo planea profundizar en estos hábitos de malabarismo para ver si la habilidad cambia durante la vida de una nutria o si es exclusiva de nutrias específicas.


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