Los investigadores abrieron el estómago de esta 'momia' de dinosaurio perfectamente conservada para encontrar su última comida

'Nos sorprendió ver material vegetal concentrado y bellamente conservado'.

Ilustración de Borealopelta Markmitchelli

Mark Mitchelli / Museo de Paleontología Royal TyrrellEl nodosaurio acorazado parecía feroz, pero en realidad era un herbívoro.

Hace unos 110 millones de años, un nodosaurio gigante devorador de plantas engulló su última comida en la Tierra, y su estómago se conservó tan bien con el tiempo que los científicos ahora han podido determinar cuál fue exactamente su última comida.



El notable espécimen fue el primero descubierto en 2011 durante una operación minera en Alberta, Canadá.



El nodosaurio se encontró con la piel y las tripas intactas y estaba tan bien conservado que se lo denominó dinosaurio 'momia'. Un investigador involucrado en el estudio describió que el espécimen prehistórico tiene el estómago de dinosaurio mejor conservado jamás encontrado hasta la fecha.

A National Geographic video sobre el nodosaurio, el fósil de su tipo mejor conservado jamás descubierto.

Mark Mitchell, un técnico del Museo de Paleontología Royal Tyrrell, tardó seis años en desenterrar cuidadosamente la piel y los huesos conservados del dinosaurio de la roca marina en la que había estado encerrado. Sus esfuerzos revelaron un trozo de material del tamaño de una pelota de fútbol que quedó en el estómago del nodosaurio.



'Los fragmentos de hojas y otros fósiles de plantas se conservaron hasta las células', dijo David Greenwood, biólogo de la Universidad de Brandon y coautor del estudio.

El nodosaurio, o Borealopelta markmitchelli , era un gigante blindado. A pesar de su enorme peso, que podría superar una tonelada, el nodosaurio era un herbívoro estricto. Y según el contenido de su estómago, su vegetación favorita probablemente fueran los helechos.

Fósil de estómago de nodosaurio

Museo de Paleontología Royal TyrrellUna mirada más cercana al contenido del estómago del nodosaurio.



Después de comparar el contenido de su estómago con hojas fósiles del mismo período de tiempo y territorio, los investigadores notaron que el nodosaurio era quisquilloso con la comida y privilegiado las hojas suaves de ciertos tipos de helechos.

'La falta de colas de caballo y la rareza de cícadas y coníferas es sorprendente, dado que son muy comunes en la flora circundante', dijo Caleb Marshall Brown, curador de sistemática y evolución de dinosaurios en el Museo Royal Tyrrell de Paleontología. 'Incluso dentro de los helechos, parece que Borealopelta puede haber tenido preferencia por ciertos tipos de helechos mientras ignoraba otros'.

En total, los investigadores encontraron 48 microfósiles de polen y esporas, musgo y hepática, 26 musgos y helechos, dos plantas con flores y 13 coníferas.



El estudio también señaló que había trozos de carbón en el estómago del nodosaurio. Esto resultó ser consistente con su período de tiempo, ya que los incendios forestales eran una ocurrencia común durante el período Cretácico temprano y los helechos, que estaban cerca del suelo, podían sobrevivir.

Fósil de nodosaurio

Robert Clark / National GeographicEste nodosaurio se encuentra entre los especímenes de dinosaurios mejor conservados que se conocen hasta la fecha.



Los investigadores estimaron que un incendio había devastado el área de pastoreo del nodosaurio unos seis meses antes de que comiera su última comida en la primavera o el verano.

'El descubrimiento de carbón junto con un estómago lleno de helechos ... sugirió que Borealopelta era probablemente un herbívoro clave que dio forma al paisaje por su pastoreo, y que también pastaba en los helechos que crecen en áreas abiertas creadas por incendios forestales', dijo Greenwood. 'Eso es tan cool.'



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El estudio fue publicado en el diario Ciencia Abierta de la Royal Society en junio de 2020.


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