Una inmersión récord en la fosa de las Marianas descubre nuevas especies y una bolsa de plástico

Desafortunadamente, esta no es la primera vez que los científicos encuentran basura en la parte más profunda del océano.

Máquina de buceo en aguas profundas

Descubrimiento / Expedición Five DeepsUn equipo de científicos realizó la inmersión marina tripulada más profunda de la historia.

El avance de las nuevas tecnologías continúa ampliando los límites de la exploración humana. También nos hacen más conscientes del alarmante alcance de la contaminación humana.



De acuerdo con la BBC , Victor Vescovo descendió casi siete millas hasta el lugar más profundo del océano: la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico. La expedición estableció a Vescovo como el poseedor del récord de la inmersión más profunda del mundo.



'Es casi indescriptible lo emocionados que estamos todos por lograr lo que acabamos de hacer', dijo Vescovo. 'Este submarino y su nave nodriza, junto con su equipo de expedición extraordinariamente talentoso, llevaron la tecnología marina a un nuevo nivel ridículamente superior al bucear, rápida y repetidamente, en la zona más profunda y dura del océano'.

Vescovo, un inversor de capital privado de Dallas, Texas, que también ha ascendido a los puntos más altos del mundo como explorador, pasó cuatro horas explorando el remoto fondo de la Fosa de las Marianas con miembros de su equipo de expedición. El equipo cree que ha descubierto cuatro nuevas especies de anfípodos, un tipo de crustáceo.



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También vieron algunos animales marinos poco comunes en su hábitat de aguas profundas, incluido un gusano cuchara a 23.000 pies y un pez caracol rosado a 26.000 pies.

Aunque el impresionante descenso de casi 36,000 pies marca una nueva era en la exploración submarina, la última expedición al punto más profundo de la tierra también encontró algo perturbador: una bolsa de plástico y envoltorios de dulces.

Fosa de las Marianas de plástico

Captura de pantalla del video de Atlantic ProductionsUna bolsa de plástico encontrada en el fondo de la Fosa de las Marianas.



Lamentablemente, otros exploradores han descubierto contaminación plástica en los rincones más profundos del océano; de hecho, esta es la tercera vez que se documenta el plástico en el punto submarino más bajo de la tierra, pero el hallazgo sigue siendo un recordatorio sorprendente de cuánto los humanos han tenido un impacto negativo en el planeta.

De acuerdo a National Geographic , un estudio de octubre de 2018 documentó lo que sigue siendo la pieza de plástico más profunda conocida que se encuentra dentro de la Fosa de las Marianas, que se descubrió a través de la Base de datos de desechos del mar profundo. Los científicos pudieron examinar la colección de fotos y videos tomados de 5.010 inmersiones en los últimos 30 años y se encontraron con el horrible descubrimiento.

Los científicos de la expedición Vescovo planean probar las criaturas que recolectaron durante la inmersión profunda para ver si contienen microplásticos. Un estudio publicado en febrero encontró que los anfípodos en seis trincheras de aguas profundas habían ingerido microplásticos, un tipo de plástico diminuto que se origina a partir de plásticos más grandes que se han descompuesto, así como de productos de belleza como pasta de dientes y exfoliantes faciales con microperlas.



Anguila diente de flecha en la fosa de las Marianas

BBC News / YouTubeVescovo encontró anguilas dientes de flecha en el fondo de la Fosa de las Marianas, entre otras especies de aguas profundas.

Vescovo es la cuarta persona que se sumerge en la parte más profunda de la Fosa de las Marianas, conocida como la Abismo Challenger . Los primeros en realizar esta increíble hazaña fueron el teniente de la Marina de los EE. UU. Don Walsh y el ingeniero suizo Jacques Piccard en un buque llamado Batiscafo Trieste allá por 1960.



'Saludo a Víctor Vescovo y su destacado equipo por completar con éxito sus exploraciones históricas en la Fosa de las Marianas', dijo Walsh al BBC . “Ahora, en el invierno de mi vida, fue un gran honor ser invitado a esta expedición a un lugar de mi juventud”. Walsh y Piccard pasaron 20 minutos explorando las profundidades del mar, pero tuvieron que volver a salir a la superficie antes de lo planeado porque la ventana del barco se agrietó durante su descenso.

Walsh también estuvo presente cuando el director de Hollywood James Cameron realizó la segunda inmersión profunda tripulada dentro de una embarcación verde brillante en 2012. Después de entrar en el pozo oscuro de la Fosa de las Marianas, el Titanic El director dijo que se sentía como si estuviera en otro planeta.

Si bien las inmersiones profundas tripuladas en la Fosa de las Marianas del Pacífico siguen siendo raras, se han enviado módulos de aterrizaje robóticos y otros vehículos no tripulados para recolectar muestras del fondo del mar varias veces antes. Dos buques japoneses se han hundido en el fondo de la trinchera, al igual que un buque estadounidense en 2009.

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La expedición de la Fosa de las Marianas es parte de la exploración de los Cinco Profundos en los cinco puntos más profundos bajo el mar.

La exploración del mar en aguas tan profundas como la Fosa de las Marianas plantea una serie de desafíos para los científicos. El desafío más obvio es el peligro extremo que representa una inmersión profunda para el cuerpo humano. La presión en el fondo del océano es de 1.000 bares, el equivalente a 50 aviones jumbo apilados uno encima del otro.

El buque de Vescovo, el DSV Limiting Factor, fue construido con un casco de presión de titanio de 3,5 pulgadas de espesor en su núcleo. La mini cámara tiene capacidad para dos personas, lo que permite que las inmersiones se realicen en solitario o en parejas. Hasta ahora, el equipo de Vescovo ha utilizado la embarcación de diseño de alta tecnología en cinco inmersiones separadas hasta el fondo de la zanja.

El ecosistema de aguas profundas también está completamente oscuro y helado, lo que dificulta que los exploradores marinos documenten adecuadamente sus hallazgos. Para esta expedición histórica, el equipo se asoció con Atlantic Productions para filmar las imágenes submarinas que se utilizarán en un documental para el Canal de descubrimiento .

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Victor Vescovo dentro de su submarino

BBC News / YouTubeVictor Vescovo maneja su embarcación en la parte más profunda del océano.

Anthony Geffen, director creativo de Atlantic Productions, dijo que fue la filmación más complicada que jamás había hecho.

“Nuestro equipo tuvo que ser pionero en nuevos sistemas de cámaras que pudieran montarse en el sumergible, operar hasta 10,000 m [32,800 pies] bajo el nivel del mar y trabajar con módulos de aterrizaje robóticos con sistemas de cámara que nos permitieran filmar el sumergible de Victor en la parte inferior de el océano ”, explicó Geffen. El equipo de cámaras también tuvo que diseñar nuevas plataformas para grabar dentro de la embarcación.

Hasta ahora, el equipo ha descendido al fondo de cuatro de las trincheras más profundas del mundo. Su último desafío será bucear y explorar el fondo remoto de Molloy Deep en el Océano Ártico en agosto.


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