La verdadera historia de la amante y esclava de Thomas Jefferson, Sally Hemings

Sally Hemings dio a luz a seis hijos del presidente Thomas Jefferson, pero sus descendientes legítimos hicieron todo lo posible por desacreditar su historia.

Thomas Jefferson

Jose-Fuste RAGA / Gamma-Rapho a través de Getty ImagesMonticello, el hogar de Thomas Jefferson en Virginia, padre fundador y dueño de esclavos.

Poco se sabe sobre la historia completa de Sally Hemings. Desafortunadamente, ese es el caso de la mayoría de los esclavos nacidos en Estados Unidos. Lo que sí sabemos de Sally Hemings se conserva principalmente en fuentes primarias de Monticello, la plantación donde vivía, y los recuerdos registrados por su hijo Madison Hemings. La propia Hemings no podía dejar ningún registro escrito, ya que la mayoría de los esclavos no sabían leer ni escribir, por lo que los recuerdos de su hijo se le contaron oralmente y, por lo tanto, nunca se pueden corroborar por completo.



Esto es lo que revelan estas fuentes limitadas sobre la vida de Sally Hemings.



Los primeros años de Sally Hemings

Hemings fue nacido alrededor de 1773, aunque se desconoce la fecha exacta de su nacimiento y las identidades de sus verdaderos padres. Un rumor de larga data sostiene que Hemings es la hija de Elizabeth Hemings, una esclava, y John Wayles, su amo. Madison Hemings afirmó que su abuela y su maestro tuvieron seis hijos juntos, lo que puso en marcha un ciclo que continuaría en otra generación.

Sally Hemings

Monticello.orgSe sabe muy poco con certeza sobre Sally Hemings como persona, pero se supone que vivía en estos barrios de Monticello.



Wayles tuvo una hija con su esposa Martha quien, a su vez, se casaría con el padre fundador, Thomas Jefferson. Madison Hemings registró:

'A la muerte de John Wayles, mi abuela, su concubina y los hijos de él pasaron a manos de Martha, la esposa de Thomas Jefferson, y en consecuencia pasaron a ser propiedad de Thomas Jefferson'.

Sally Hemings era solo una niña cuando entró por primera vez en posesión de Thomas Jefferson. Si las historias de su parentesco son ciertas, entonces Hemings era la media hermana de Martha, la esposa de Jefferson, lo que agregó otra capa extraña a su relación ya enrevesada.



Poco más se sabe sobre su vida temprana, aparte de que fue 'descrita como trabajadora' y cuidó de la hija menor de Jefferson, María. Las pocas descripciones físicas que existen de Sally Hemings la describen casi exclusivamente como 'de color claro y decididamente guapa'.

Retrato de Thomas Jefferson

Wikimedia CommonsHay innumerables representaciones contemporáneas de Thomas Jefferson, pero ninguna de Sally Hemings.

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Relación de Sally Hemings con la familia Jefferson

Thomas y Martha Jefferson tuvieron dos hijos juntos: Martha (apodada 'Patsy') y María (apodada 'Polly') antes de que Martha Sr. falleciera en 1782. Dos años más tarde, Jefferson fue enviado a Paris para servir como ministro de los Estados Unidos en Francia. Jefferson se había llevado a Patsy a París con él y pronto envió a buscar a Polly, de nueve años, para que se uniera también.



Sally Hemings fue seleccionada entre el personal doméstico para escoltar a Polly en el traicionero viaje por el Atlántico.

La pareja desembarcó por primera vez en Londres, donde permanecieron brevemente en la casa de otro de los padres fundadores, John Adams, que entonces se desempeñaba como ministro en Gran Bretaña. Cuando la esposa de Adams, Abigail, le escribió a Jefferson para informarle de la llegada segura de su hija, también señaló: “La vieja enfermera a la que esperabas que la atendiera, estaba enferma y no pudo venir. Tiene una chica de unos 15 o 16 años con ella '. En realidad, Hemings tenía 14 años en ese momento.



París era un mundo completamente nuevo para Hemings. No fue solo porque la ciudad albergaba casi la misma cantidad de personas que todo el estado de Virginia y el epicentro de la cultura europea, sino porque mientras estuvo allí, Hemings era legalmente libre.

Cabaña donde vivía Sally Hemings

París fue un gran contraste con la vida a la que Sally Hemings estaba acostumbrada en Virginia, sobre todo en lo que respecta a su alojamiento.

Mientras estuvo en Francia, a Hemings se le pagó un salario mensual de dos dólares por sus servicios como sirvienta a las dos hijas de Jefferson. También fue durante este tiempo en Francia que Hemings, como su hijo Madison afirmó más tarde, 'se convirtió en la concubina del señor Jefferson'.

En 1789, Jefferson se preparó para regresar a su hogar en Virginia con su hogar y su familia. En un impactante acto de desafío, Hemings se negó a regresar con él. Una vez que probó la libertad en Francia, no pudo volver a una vida de servidumbre sin fin.

Jefferson finalmente pudo persuadir a Hemings de que regresara con él, pero, como señaló Madison: 'Para inducirla a hacerlo, le prometió privilegios extraordinarios y le prometió solemnemente que sus hijos serían liberados a la edad de 21 años'.

El regreso a Virginia y el escándalo consiguiente

Hemings, que ahora tiene 16 años, regresó a Monticello en 1789 y retomó su papel de sirvienta de las chicas de Jefferson. Esta vez, sin embargo, sin recibir un salario. Hemings y Jefferson continuaron su relación íntima después de su regreso y Hemings le dio al presidente seis hijos a partir de 1790.

El nieto de Sally Hemings

No hay fotos sobrevivientes de los hijos de Sally Hemings, pero el hombre que se muestra aquí a la izquierda es Beverly Frederick Hemings, su nieto.

Cuatro de sus seis hijos sobrevivirían hasta la edad adulta y, fiel a su palabra, Jefferson finalmente les concedió la libertad. Los hijos Madison y Eston (nacidos en 1805 y 1808, respectivamente) fueron liberados en el testamento de Jefferson después de su muerte en 1826. A Beverley y Harriet (el par de hijos mayor de la pareja nacidos en 1798 y 1801, respectivamente) se les permitió dejar Monticello después de lo cual ellos ambos se hicieron pasar por blancos. A ninguna otra familia de esclavos se le permitió esta libertad.

Jefferson juró como el tercer presidente de los Estados Unidos en 1801 y solo un año después se rompió el escándalo sobre su relación con Hemings.

En Septiembre 1802 El periodista James Callender, que también había expuesto la relación ilícita de Alexander Hamilton con Maria Reynolds, escribió en el Grabadora Richmond :

'Es bien sabido que el hombre, a quien el pueblo se deleita en honrar, mantiene, y durante muchos años ha mantenido, como su concubina, a una de sus propias esclavas ... Su nombre es Sally'.

Sally Hemings en el periódico

Monticello.orgJames Callender fue el primero en publicar un relato sobre la aventura del presidente con su esclava.

El difamatorio artículo de Callender es la primera referencia escrita confirmada a la relación entre Jefferson y Hemings. El propio presidente nunca registró nada sobre el enlace, aunque para sorpresa de sus seguidores nunca emitió una negación formal.

La exposición afirmó que la relación ya era de conocimiento común en el estado natal de Jefferson, Virginia. Es muy posible que esta afirmación fuera cierta ya que las relaciones sexuales entre los amos y su supuesta propiedad estaban generalizadas. Adams, quien había sido un amigo cercano de Jefferson a pesar de que también era acérrimo en contra de la esclavitud, se desesperó de que 'La historia de [Sally Hemings] es una consecuencia natural y casi inevitable de ese contagio asqueroso (viruela) en el carácter humano Negro Esclavitud . '

Caricatura política sobre Thomas Jefferson y Sally Hemings

Monticello.org |Una caricatura política que se burla de Jefferson y Hemings.

Adams, en particular, no niega la verosimilitud de la relación y continuó diciendo: 'Una gran dama ha dicho que no creía que hubiera un Plantador en Virginia que no pudiera contar entre sus esclavos a varios de sus hijos'. Este aspecto trágico, pero a menudo pasado por alto, de la esclavitud en los Estados Unidos ha traído otro elemento de controversia a la historia de Hemings en los últimos años.

Controversia y legado

La relación entre Sally Hemings y Thomas Jefferson se describe a menudo como una 'aventura' y se la conoce como su 'concubina' o 'amante'. Sin embargo, dado que el cuerpo de una esclava era propiedad literal de su amo, no tenía ningún derecho legal a rechazar sus avances. Los críticos modernos argumentan que si Hemings no tenía derecho a rechazar a Jefferson, entonces ella no podía consentir voluntariamente y, por lo tanto, el “asunto” entre amo y esclavo no era más que una violación.

Pintura de esclavos de Virginia

Monticello.orgEl dueño de esclavos tenía el derecho legal de hacer lo que quisiera con su propiedad humana, ya fuera abusar de ellos sexual o físicamente.

La verdadera naturaleza de la relación entre Jefferson y Hemings nunca se sabrá, pero el artículo de 1802 de Callender fue el comienzo de una avalancha de chismes y rumores que han continuado durante dos siglos y se han convertido en una parte esencial de la historia estadounidense por derecho propio.

Aunque la historia de Hemings y sus hijos ha sido ampliamente conocida durante años, la mayoría de los historiadores serios la descartaron como poco más que un chisme ocioso al señalar la falta de evidencia escrita. La familia de Jefferson siempre ha afirmado que los rumores son falsos, mientras que los descendientes de Hemings insistieron en que eran ciertos.

No obstante, varios visitantes de Monticello durante la vida de Heming notaron que sus hijos se parecían mucho a los de Jefferson. El hecho de que Jefferson nunca negó la relación y que Hemings fue la única familia esclava que liberó también parece apoyar la idea de que los rumores eran ciertos.

En 1998, las pruebas de ADN de muestras tomadas tanto de los descendientes de Jefferson como de Hemings sí indicaron que existía un vínculo entre 'un individuo portador del cromosoma Y de Jefferson masculino' y la familia Hemings. Aunque las pruebas no pudieron identificar al individuo específico, el estudio concluyó que 'la explicación más simple y más probable' era que Jefferson había engendrado los hijos de Hemings después de todo.

Exposición de Sally Hemings en Monticello

Eze Amos / Para The Washington Post a través de Getty ImagesLa propiedad de Jefferson en Monticello ha reconocido recientemente la importancia de Sally Hemings.

la familia arcoiris de la luz viva

La propia Hemings a menudo se pierde en la gran controversia que rodea la historia de su aventura con Jefferson. Al igual que con su infancia, se sabe muy poco sobre su vida posterior, lo que es un desafortunado reflejo del hecho de que casi todo lo que se sabe sobre Sally Hemings se deriva de su relación con el padre fundador.

A Hemings nunca se le dio legalmente la libertad. En cambio, su ex acusada Martha Jefferson la liberó extraoficialmente después de la muerte de su padre. En 1826, se mudó a Charlottesville con sus hijos Madison y Eston, quienes fueron listados como 'gente blanca libre' en el censo de 1830. Hemings falleció en 1835 y se desconoce la ubicación exacta de su tumba.


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