La verdadera 'tormenta del siglo': fotos de la inundación del mar del Norte de 1953

Con cientos de muertos y decenas de miles de propiedades destruidas, este fue uno de los peores desastres naturales del siglo XX en Gran Bretaña.

Rebaño de ganado recolectado Granja abandonada Mareas altas Residentes rescatados Inundación de Jaywick Inundación de la isla Canvey

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1 de 22Las inundaciones alrededor de Foulness en Kent obligan a una manada de ganado a entrar y a sus alrededores en una vieja granja abandonada. 2 de febrero de 1953.Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images2 de 22Los residentes de Canvey Island, Essex, son rescatados de su hogar durante las inundaciones. 2 de febrero de 1953.Agencia de prensa temática / Getty Images3 de 22Los residentes de Canvey Island, Essex, son rescatados en bote cerca de un automóvil inundado. Febrero de 1953.Agencia de prensa temática / Getty Images4 de 22Parece que se han roto los muros del mar en Jaywick. 3 de febrero de 1953.Prensa central / Getty Images5 de 22Dos hombres en un bote buscan a residentes varados en su camino a través de la puerta de una casa en New Road, Canvey Island. Febrero de 1953.Agencia de prensa temática / Getty Images6 de 22Acompañada por Sir Francis Whitmore, Lord Teniente de Essex, la Reina Isabel II visita un área de Essex afectada por las inundaciones. Se han colocado tablas para evitar que se moje los pies. 13 de febrero de 1953.William Vanderson / Fox Photos / Getty Images7 de 22Un hombre observa los daños en Kruiningen, Países Bajos, donde 1.836 personas fueron víctimas de la inundación. 13 de febrero de 1953.Co Zeylemaker / AFP / Getty Images8 de 22Joven rescatando una muñeca después de las inundaciones en Whitstable, Kent. 4 de febrero de 1953.Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images9 de 22La casa pública de Lord Nelson en las afueras de Sittingbourne, Kent, rodeada por una inundación de unos diez pies de profundidad. 3 de febrero de 1953.Agencia de prensa temática / Getty Images10 de 22Escombros en los bordes de las inundaciones en Canvey Island. 21 de febrero de 1953.Raymond Kleboe / Picture Post / Getty Images11 de 22Un grupo de personas se reúne alrededor de mangueras que brotan agua de casas y calles inundadas en Whitstable, Kent. 5 de febrero de 1953.Terry Fincher / Keystone / Getty Images12 de 22Personas entregando sacos de arena y mantas a las casas afectadas durante las inundaciones en la isla Canvey. 21 de febrero de 1953.Raymond Kleboe / Picture Post / Getty Images13 de 22La reina Isabel II visita un lugar de inundación. 13 de febrero de 1953.Carl Mydans / The LIFE Picture Collection / Getty Images14 de 22Agua de inundación fuera de un café en Canvey Island. 21 de febrero de 1953.Raymond Kleboe / Picture Post / Getty Images15 de 22Residentes que intentan rescatar posesiones de casas rodeadas por inundaciones en Canvey Island. 21 de febrero de 1953.Raymond Kleboe / Picture Post / Getty Images16 de 22Dos hombres caminan a través del agua de la inundación hacia un bungalow en la isla Canvey. 21 de febrero de 1953.Raymond Kleboe / Picture Post / Getty Images17 de 22Una toma aérea desde un helicóptero del Ejército de los Estados Unidos de la isla de Goeree-Overflakkee en los Países Bajos da una idea del tremendo daño causado por la inundación. Febrero de 1953.Agencia para el Desarrollo Internacional / NARA / Wikmedia Commons18 de 22Avance de dique en Den Bommel, Holanda Meridional, Países Bajos, como resultado de la inundación. 3 de febrero de 1953.Banco de imágenes / Wikimedia Commons19 de 22Casas en ruinas en los Países Bajos durante la inundación de febrero de 1953. Fotografiado durante una visita de la reina Juliana de los Países Bajos a la zona.Wikimedia Commons20 de 22Un hombre llamado Nigel Parkinson prueba su nueva sirena de advertencia de inundaciones en el pueblo de Salthouse en Norfolk. 7 de noviembre de 1953.Maurice Ambler / Picture Post / Getty Images21 de 22Dos hombres fortifican la pared de madera que rodea la aldea de Salthouse en Norfolk. 7 de noviembre de 1953.Maurice Ambler / Picture Post / Getty Images22 de 22

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El 1 de febrero de 1953, un héroe inesperado salvó 27 vidas en el centro turístico de Hunstanton en Norfolk, Inglaterra, tras la inundación del Mar del Norte, uno de los peores desastres naturales de la región del siglo XX.

Aviador estadounidense Reis Leming , De 22 años, estaba en la cercana base aérea de Sculthorpe cuando se enteró del desastre. Aunque no sabía nadar, Leming dejó la base y arriesgó su propia vida para aventurarse en el agua helada del Mar del Norte a más de una docena de pies sobre el nivel medio del mar, resultado de las mareas altas, vientos huracanados y olas que alcanzan los 16 pies derribando las defensas debilitadas por la Segunda Guerra Mundial.



A unas 160 millas de distancia, en la ciudad costera de Jaywick, Harry Francis, de 13 años, estaba luchando por encontrar un terreno más alto con su familia en su bungalow. `` Lo primero que recuerdo fue que mi brazo se cayó de la cama en agua helada y me dijeron que me levantara rápido y me vistiera ''. le dijo a la BBC en 2013.

Sus padres rompieron un agujero en el techo para que la familia pudiera salir y esperar a ser rescatados en el loft de arriba. 'Fue entonces cuando nos dimos cuenta de lo mal que estaba', continuó Francis. 'El agua estaba a solo un par de pulgadas por debajo del techo. Todos nos sentamos en vigas '.

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Las inundaciones obligaron a 30.000 personas como la familia Francis a huir de sus hogares. Cuando las nubes se separaron, el panorama era realmente desolador, según Alexander Hall, escritura en Arcadia :



En Inglaterra hubo 1.200 rupturas de las defensas marítimas, 140.000 acres de tierra se inundaron, 32.000 personas fueron evacuadas, 24.000 propiedades resultaron dañadas, 46.000 cabezas de ganado murieron y 307 personas murieron. En los Países Bajos, aproximadamente 100.000 personas fueron evacuadas, 340.000 acres se inundaron, 47.300 edificios resultaron dañados, 30.000 cabezas de ganado murieron y 1.836 vidas se perdieron '.

Entre los 307 muertos en el Reino Unido se encontraban los vecinos del adolescente Harry Francis: 'Desde la parte trasera de nuestro bungalow estábamos llamando a una familia y esta familia nos estaba llamando. Y luego dejaron de llamar y pensamos que los habían rescatado. Pero no lo hicieron. Todos se habían ahogado.

Tras los nobles esfuerzos del aviador Leming por hacer retroceder el número de muertos, la gente de Hunstanton nunca lo olvidó. Un autobús y una calle fueron nombrados en honor del nativo de Oregon, y cuando se comprometió con su novia de la infancia, la gente de Hunstanton insistió en organizar la boda en su pequeña iglesia católica romana.



La galería de arriba captura la devastación y los esfuerzos de rescate después de esta histórica inundación en el Reino Unido, y ofrece un vistazo a través del mar al terrible daño causado en los Países Bajos, donde el gobierno se vio obligado a crear un elaborado sistema de presas y barreras de tormenta para evitar que algo tan devastador vuelva a suceder.


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