La verdadera historia de quién 'descubrió' América que es mucho más profunda que Cristóbal Colón

Aunque se nos enseña que Cristóbal Colón descubrió América en 1492, la historia real de quién descubrió América del Norte primero es mucho más complicada.

La pregunta de quién descubrió Estados Unidos es difícil de responder. Si bien a muchos escolares se les enseña que Cristobal colon fue responsable del descubrimiento de América en 1492, la verdadera historia de la exploración de la tierra se remonta mucho antes del nacimiento de Colón.

Pero, ¿descubrió Cristóbal Colón América antes que otros europeos? La investigación moderna ha sugerido que ese ni siquiera era el caso. Quizás lo más famoso es que un grupo de exploradores nórdicos islandeses liderados por Leif Erikson probablemente venció a Colón en el puño por unos 500 años.



octubre de 1997 robo de Loomis Fargo.

Pero eso no significa necesariamente que Erikson fue el primer explorador que descubrió América. A lo largo de los años, los estudiosos han teorizado que personas de Asia, África e incluso la Europa de la Edad de Hielo pueden haber llegado a las costas estadounidenses antes que él. Incluso hay una leyenda popular sobre una banda de monjes irlandeses que llegaron a Estados Unidos en el siglo VI.



Quien descubrio America

Wikimedia Commons'Los desembarcos de los vikingos en América' ​​de Arthur C. Michael. 1919.

No obstante, Colón sigue siendo uno de los exploradores más conocidos de su tiempo, y todavía se celebra cada año el Día de la Raza. Sin embargo, esta festividad se ha vuelto cada vez más examinada en los últimos años, especialmente debido a la crueldad de Colón hacia los pueblos indígenas que encontró en las Américas. Por eso, algunos estados han optado por celebrar Día de los pueblos indígenas en cambio, instándonos a reevaluar la idea misma del 'descubrimiento' de América.



Al final del día, la pregunta de quién descubrió Estados Unidos no puede responderse por completo sin preguntar también qué significa encontrar un lugar que ya está habitado por millones de personas. Desde la América precolombina y el asentamiento de Erikson hasta diversas otras teorías y debates de hoy en día, es hora de que exploremos por nuestra cuenta.

¿Quien descubrio America?

¿Cuándo se descubrió América?

Wikimedia Commons¿Cristóbal Colón descubrió América? Este mapa del antiguo puente terrestre de Bering sugiere lo contrario.

Cuando los europeos llegaron al Nuevo Mundo, notaron casi de inmediato a otras personas que ya tenían un hogar allí. Sin embargo, ellos también tuvieron que descubrir América en algún momento. Entonces, ¿cuándo se descubrió Estados Unidos y quién lo encontró primero?



La ciencia ha demostrado que durante la última edad de hielo, las personas viajaron a través de un antiguo puente terrestre que conecta la Rusia actual con la Alaska actual. Conocido como el Puente Terrestre de Bering, ahora está sumergido bajo el agua, pero duró desde hace unos 30.000 años hasta hace 16.000 años. Por supuesto, esto proporcionaría suficiente tiempo para que los humanos curiosos exploren.

Se desconoce cuándo exactamente estas personas cruzaron. Sin embargo, los estudios genéticos han demostrado que los primeros humanos en cruzar se aislaron genéticamente de los habitantes de Asia hace unos 25.000 a 20.000 años.

Mientras tanto, la evidencia arqueológica ha demostrado que los humanos llegaron al Yukón hace al menos 14.000 años. Sin embargo, la datación por carbono en las cuevas Bluefish de Yukon ha sugerido que los humanos podrían haber estado viviendo allí hace 24.000 años. Pero estas teorías sobre el descubrimiento de América están lejos de estar resueltas.



Cinq Mars en Bluefish Caves

Ruth GotthardtEl arqueólogo Jacques Cinq-Mars en las cuevas Bluefish en el Yukón en la década de 1970.

Hasta la década de 1970, se creía que los primeros estadounidenses eran la gente de Clovis, que obtuvieron sus nombres de un asentamiento de 11.000 años que se encuentra cerca de Clovis, Nuevo México. El ADN sugiere que son los antepasados ​​directos de aproximadamente el 80 por ciento de los pueblos indígenas de las Américas.



Entonces, aunque la evidencia sugiere que no fueron los primeros, algunos académicos todavía creen que estas personas merecen crédito por el descubrimiento de Estados Unidos, o al menos la parte que ahora conocemos como Estados Unidos. Pero de cualquier manera, está claro que mucha gente llegó allí miles de años antes que Colón.

¿Y cómo era América justo antes de la llegada de Colón? Si bien los mitos fundadores sugieren que la tierra estaba escasamente poblada por tribus nómadas que vivían con ligereza en la tierra, las investigaciones de las últimas décadas han demostrado que muchos de los primeros estadounidenses vivían en sociedades complejas y altamente organizadas.

El historiador Charles C. Mann, autor de 1491 , lo explicó como tal : 'Desde el sur de Maine hasta las Carolinas, habría visto prácticamente toda la costa bordeada de granjas, terrenos despejados, el interior de muchas millas y pueblos densamente poblados generalmente rodeados de paredes de madera'.

Continuó: “Y luego, en el sureste, habrías visto estos cacicazgos sacerdotales, que estaban centrados en estos grandes montículos, miles y miles de ellos, que aún existen. Y luego, a medida que avanzaba, se habría encontrado con lo que a menudo se llama el imperio azteca ... que era un imperio expansionista muy agresivo que tenía una de las ciudades más grandes del mundo como capital, Tenutchtitlan, que ahora es la Ciudad de México '.

Pero, por supuesto, América se vería muy diferente después de la llegada de Colón.

¿Cristóbal Colón descubrió América?

La llegada de Cristóbal Colón a las Américas en 1492 ha sido descrita por muchos historiadores como el comienzo del Período Colonial. Aunque el explorador creía que había llegado a las Indias Orientales , en realidad estaba en las Bahamas de hoy en día.

Los pueblos indígenas con lanzas de pesca recibieron a los hombres que bajaban de los barcos. Colón apodada la isla San Salvador y sus nativos taínos 'indios'. (Los nativos ahora extintos llamaron a su isla Guanahani).

Cristóbal Colón descubrió América

Wikimedia Commons“Desembarco de Colón” de John Vanderlyn. 1847.

Luego, Colón zarpó hacia varias otras islas, incluidas Cuba y La Española, que hoy se conoce como Haití y República Dominicana. Contrariamente a la creencia popular, no hay evidencia de que Colón alguna vez haya pisado la parte continental de América del Norte.

Aún confiado en haber descubierto islas en Asia, Colón construyó un pequeño fuerte en La Española y dejó a 39 hombres para recolectar muestras de oro y esperar la próxima expedición española. Antes de regresar a España, secuestró a 10 indígenas para capacitarlos como intérpretes y exhibirlos en la corte real. Uno de ellos murió en el mar.

Colón regresó a España donde fue recibido como un héroe. Con instrucciones de continuar su trabajo, Colón regresó al hemisferio occidental a través de tres viajes más hasta principios del siglo XVI. A lo largo de estas expediciones, los colonos europeos robaron a los indígenas, secuestraron a sus esposas y las apresaron para llevarlas a España.

El regreso de Cristóbal Colón

Wikimedia Commons“El regreso de Cristóbal Colón” de Eugene Delacroix. 1839.

stevie ray vaughan fecha de muerte

A medida que aumentó la cantidad de colonos españoles, la población indígena en las islas disminuyó. Innumerables personas nativas murieron a causa de enfermedades europeas como la viruela y el sarampión, a las que no tenían inmunidad. Además de eso, los colonos a menudo obligaban a los isleños a trabajar en los campos y, si se resistían, los mataban o los enviaban a España como esclavos.

En cuanto a Colón, estuvo plagado de problemas con el barco durante su último viaje de regreso a España y fue abandonado en Jamaica durante un año antes de ser rescatado en 1504. Murió solo dos años después, todavía creyendo incorrectamente que había encontrado una nueva manera. a Asia.

Quizás es por eso que la propia América no recibió el nombre de Colón, sino un explorador florentino llamado Amerigo Vespucci. Fue Vespucci quien propuso la entonces radical idea de que Colón aterrizó en un continente diferente que estaba completamente separado de Asia.

No obstante, las Américas habían sido el hogar de los pueblos indígenas durante milenios antes de que ninguno de ellos hubiera nacido, e incluso otros grupos de europeos precedieron a Colón.

Leif Erikson: el vikingo que fundó América

Leif Erikson , un explorador nórdico de Islandia, tenía las aventuras en la sangre. Su padre Erik el Rojo había fundó el primer asentamiento europeo en lo que ahora se llama Groenlandia en el 980 d.C.

Descubrimiento de America

Wikimedia Commons“Leif Erikson descubre América” de Hans Dahl (1849-1937).

Nacido en Islandia alrededor del 970 d.C., Erikson probablemente creció en Groenlandia antes de navegar hacia el este de Noruega cuando tenía alrededor de 30 años. Fue aquí donde el rey Olaf I Tryggvason lo convirtió al cristianismo y lo inspiró a difundir la fe entre los colonos paganos de Groenlandia. Pero poco después, Erikson llegó a Estados Unidos alrededor del año 1000 d.C.

Existen diversos relatos históricos de su descubrimiento de América. Una saga afirma que Erikson se desvió del rumbo mientras regresaba a Groenlandia y se topó con América del Norte por accidente. Pero otra saga sostiene que su descubrimiento de la tierra fue intencional, y que se enteró de ello por otro comerciante islandés que la vio pero nunca puso un pie en las costas. Con la intención de ir allí, Erikson reunió una tripulación de 35 hombres y zarpó.

La historia del descubrimiento de América por Leif Erikson.

Si bien estos cuentos de la Edad Media pueden parecer míticos, los arqueólogos en realidad descubrieron evidencia tangible que respalda estas sagas. El explorador noruego Helge Ingstad encontró restos de un asentamiento vikingo en L'Anse aux Meadows, Terranova en la década de 1960, justo donde la leyenda nórdica afirmaba que Erikson había establecido un campamento.

Los restos no solo eran claramente de origen nórdico, sino que también se remontaban a la vida de Erikson gracias al análisis de radiocarbono.

Casa Lanse Aux Meadows

Wikimedia CommonsEl sitio de colonización recreado por Erikson en L'Anse aux Meadows, Terranova.

Y, sin embargo, muchas personas todavía se preguntan: '¿Cristóbal Colón descubrió América?' Si bien parece que Erikson lo derrotó, los italianos lograron algo que los vikingos no pudieron: abrieron un camino desde el Viejo Mundo al Nuevo. La conquista y la colonización siguieron rápidamente al descubrimiento de América en 1492, y la vida en ambos lados del Atlántico cambió para siempre.

Pero como Russell Freedom, autor de ¿Quién fue el primero? Descubriendo las Américas , ponlo: “[Columbus] no fue el primero y tampoco lo fueron los vikingos - esa es una visión muy eurocéntrica. Ya había millones de personas aquí, por lo que sus antepasados ​​deben haber sido los primeros '.

Teorías sobre el descubrimiento de América

En 1937, un influyente grupo católico conocido como Caballeros de Colón presionó con éxito tanto al Congreso como al presidente Franklin D. Roosevelt para honrar a Cristóbal Colón con un feriado nacional. Estaban ansiosos por celebrar un héroe católico con respecto a la fundación de Estados Unidos.

Con el feriado nacional ganando terreno en las décadas transcurridas desde entonces, podría decirse que el Día de Leif Erikson nunca tuvo la oportunidad de competir. Declarado en 1964 por el presidente Lyndon Johnson para caer el 9 de octubre de cada año, tiene como objetivo honrar al explorador vikingo y las raíces nórdicas de la población estadounidense.

El historiador Kenneth C. Davis sobre la sustitución del Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas.

Si bien la crítica moderna del Día de la Raza tiene sus raíces en gran parte en el terrible trato que el hombre dio a las poblaciones indígenas que encontró, también ha servido como tema de conversación para personas que desconocen la historia de Estados Unidos.

Como tal, no solo se está reevaluando el carácter del hombre, sino también sus logros reales, o la falta de ellos. Además de que Erikson llegó al continente antes que Colón, existen teorías adicionales sobre otros grupos que también lo hicieron.

El historiador Gavin Menzies ha afirmó que una flota china dirigida por el almirante Zheng He llegó a las Américas en 1421, utilizando un mapa chino supuestamente de 1418 como prueba. Sin embargo, esta teoría sigue siendo controvertida.

Sin embargo, otra afirmación controvertida es que el monje irlandés del siglo VI San Brendan encontró la tierra alrededor del año 500 d.C. Conocido por establecer iglesias en Gran Bretaña e Irlanda, supuestamente emprendió un viaje en un barco primitivo a América del Norte, con solo un libro en latín del siglo IX que respalda la afirmación.

¿Cristóbal Colón descubrió América? ¿Los vikingos? En última instancia, la respuesta más precisa se encuentra en los pueblos indígenas, que caminaron por la tierra miles de años antes de que los europeos supieran que existía.


Después de conocer la verdadera historia de quién descubrió América, lea sobre el estudio que sugiere que los humanos llegaron a América del Norte hace 16.000 años . Entonces, aprenda sobre otro estudio que afirma que los humanos vivieron en América del Norte 115.000 años antes de lo que pensábamos .