La verdadera historia del primer Día de Acción de Gracias que no aprendiste en la escuela

A muchos estadounidenses se les enseña que los peregrinos y los indios se reunieron para una fiesta histórica en Plymouth en 1621, pero la verdadera historia del primer Día de Acción de Gracias es mucho más complicada.

Primer Día de Acción de Gracias

Frederic Lewis / Fotos de archivo / Getty ImagesMuchas representaciones de los peregrinos compartiendo una comida con los nativos americanos no reflejan la historia real de Acción de Gracias.

Desde que todos pueden recordar, la historia del primer Día de Acción de Gracias ha sido venerada en Estados Unidos como una comida de celebración pacífica entre los peregrinos y los nativos americanos en 1621, un año después de que los peregrinos desembarcaron del Mayflower.



Pero como la mayoría de los eventos históricos que contienen verdades desagradables, esta fiesta a menudo se describe de manera inexacta. Y la mítica historia del primer Día de Acción de Gracias oscurece las dolorosas verdades de cómo comenzó realmente la relación entre los colonos ingleses y los indígenas.



Si bien hubo una fiesta compartida entre los dos grupos, no se sabe con certeza por qué se reunieron o si los nativos americanos fueron invitados adecuadamente. Y probablemente no comieron pavo, a pesar de la idea popular de que estaba sobre la mesa.

Más significativamente, la historia mítica del primer Día de Acción de Gracias encubría la violencia colonial contra los nativos americanos, que ocurrió innumerables veces a pesar de esta famosa reunión.



Echemos un vistazo a la historia real de Acción de Gracias.

En realidad, no fue el primer día de acción de gracias

Historia real de Acción de Gracias

Archivo Bettmann a través de Getty ImagesLas ilustraciones engañosas del Día de Acción de Gracias ayudaron a encubrir la historia estadounidense.

La historia comúnmente contada sobre el primer Día de Acción de Gracias lo pinta como una fiesta gloriosa que estableció una coexistencia pacífica entre los peregrinos y los nativos americanos.



Después de que los peregrinos llegaran a la actual Massachusetts en 1620, se cree que recibieron ayuda de miembros de la tribu Wampanoag. Con la ayuda de los nativos, los peregrinos pudieron adaptarse a un nuevo entorno.

También pudieron tener una cosecha de otoño exitosa, que marcaron con una elaborada celebración con la tribu Wampanoag. Las festividades se llevaron a cabo durante tres días, en algún momento entre finales de septiembre y mediados de noviembre de 1621. Esta reunión se conocería más tarde como el primer Día de Acción de Gracias de Estados Unidos.

Sin embargo, el concepto de un 'primer Día de Acción de Gracias' en sí sigue siendo cuestionable . Celebrar la cosecha era común entre las sociedades nativas americanas y europeas, mucho antes de que tuviera lugar el llamado primer Día de Acción de Gracias.



Y el Día de Acción de Gracias no se convirtió en un feriado anual de inmediato. Los historiadores creen que George Washington fue el primero en declarar un día nacional de Acción de Gracias en 1789. Pero esto no significa que todos los estadounidenses supieran de la 'primera' celebración.

Origen de Acción de Gracias

Flickr CommonsLa alianza entre los Peregrinos y la tribu Wampanoag nació por necesidad, no por bondad.



Según Plimoth Plantation, un museo de historia viviente en Plymouth, Massachusetts, el primer Día de Acción de Gracias ni siquiera se llamó el primer Día de Acción de Gracias hasta la década de 1830. Y la festividad no se hizo oficial hasta 1863, cuando el presidente Abraham Lincoln la declaró como tal.

La sorprendente insignificancia del primer Día de Acción de Gracias se refleja en los pocos relatos históricos que lo mencionan. Solo dos fuentes principales relatan la primera fiesta de Acción de Gracias, y ambas son desde la perspectiva de los colonos.

El primer relato vino de Edward Winslow, uno de los fundadores de la colonia de Plymouth, quien escribió sobre él en diciembre de 1621. Su relato fue redescubierto a mediados del siglo XIX por un anticuario de Filadelfia llamado Alexander Young.

Mencionó la historia de Winslow en su Crónicas de los Padres Peregrinos . En una nota al pie adjunta, Young dijo: 'Este fue el primer Día de Acción de Gracias, el festival de la cosecha de Nueva Inglaterra'.

El único otro relato fue el del gobernador de la colonia de Plymouth, William Bradford, quien escribió al respecto en De la plantación de Plymouth - al menos una década después de que sucediera. Ambos relatos fueron bastante breves, no mucho más de un párrafo.

Si bien la celebración de una cosecha abundante no era exactamente un concepto nuevo, la tradición de practicar la gratitud en Acción de Gracias se puso de moda y ha persistido hasta el día de hoy. Sin embargo, la verdadera historia de Acción de Gracias permanece en gran parte en las sombras.

Mitos comunes sobre el origen de Acción de Gracias

Desembarco de peregrinos

Biblioteca del CongresoLos separatistas ingleses fueron rebautizados como peregrinos a través del mito del origen de Acción de Gracias.

Comúnmente se cree que después llegaron los peregrinos en el Nuevo Mundo, fueron acogidos inmediatamente por los pueblos indígenas locales.

Pero eso no es del todo cierto. Como señala el historiador David J. Silverman, el mito del primer Día de Acción de Gracias ha sido despojado de sus realidades políticas , propagando la percepción errónea de que los nativos americanos simplemente cedieron voluntariamente sus tierras a los colonos.

'Los Wampanoag tenían una historia de varios miles de años antes de la llegada de los ingleses', dijo Silverman, quien escribió el libro. Esta tierra es su tierra: los indios Wampanoag, la colonia de Plymouth y la turbulenta historia del Día de Acción de Gracias .

'Esa historia moldeó quiénes eran, cómo respondían a otras personas, sus conexiones con la tierra y fundamentalmente moldeó la historia de la colonización inglesa y la respuesta india en el sur de Nueva Inglaterra'.

Esta historia incluye la política intertribal, particularmente entre la tribu Wampanoag y sus rivales, la tribu Narragansett. Y también involucra las experiencias previas de los nativos con los europeos.

Cuando llegaron los peregrinos, los indígenas estadounidenses locales ya habían estado en contacto con los europeos durante aproximadamente un siglo. Y este 'contacto' a menudo implicaba que los indígenas fueran secuestrados por blancos y vendidos como esclavos.

Entonces, cuando aparecieron los Peregrinos, la tribu Wampanoag estaba razonablemente desconfiada de los recién llegados. El sentimiento era mutuo, especialmente porque la gente de Wampanoag superaba en número a los Peregrinos por 'varias veces'. Pero a pesar de las preocupaciones de ambos lados, hubo innegables beneficios de una alianza.

Después de todo, la única forma en que los peregrinos iban a sobrevivir en esta tierra extranjera era forjar una relación con los nativos que podrían ofrecerles suministros y protección. Asimismo, la tribu Wampanoag se beneficiaría de la alianza comercial y militar con los colonos ingleses, lo que podría ayudar a protegerlos de sus rivales Narragansett.

Para muchos nativos americanos, el Día de Acción de Gracias se considera un Día Nacional de Luto.

También existe el mito persistente de que los Peregrinos extendieron una cálida invitación a la tribu Wampanoag para compartir la fiesta.

Pero algunos expertos creen que los nativos americanos no fueron invitados en absoluto y, en cambio, solo aparecieron cuando vinieron a investigar después de que los peregrinos dispararon tiros de advertencia en su dirección. Otros piensan que el jefe de Wampanoag, Massasoit, llevó a sus hombres a visitar a los colonos en una ronda diplomática, y se encontró con la fiesta por coincidencia.

En cuanto a la fiesta en sí, muchos mitos sobre eso también se han difundido entre el público estadounidense . La mayoría de las pinturas de Acción de Gracias representan a varios peregrinos con solo unos pocos nativos americanos. Pero la historia real del Día de Acción de Gracias muestra que los peregrinos en realidad eran superados en número por dos a uno por sus invitados indígenas.

Los nativos americanos también trajo la mayor parte de la comida para la comida, y el menú era bastante diferente a los platos “tradicionales” de Acción de Gracias que comemos hoy.

En lugar de pastel de pavo y calabaza, probablemente comieron carne de venado y mariscos. Definitivamente no hubo puré de papas, ya que este cultivo aún no estaba disponible en la zona. Si bien es posible que se hayan incluido arándanos, probablemente se usaron como guarnición de tarta en lugar de como salsa dulce.

Y dado que probablemente tenían un suministro limitado de cerveza, probablemente solo lavaron la comida con agua.

El impacto de una acción de gracias blanqueada

Peregrino guía de Squanto

imágenes falsasUna representación de Squanto, un nativo americano esclavizado que hablaba inglés y era el enlace entre los pueblos indígenas y los colonos.

Cuatrocientos años desde que tuvo lugar el llamado primer Día de Acción de Gracias, el Día de Acción de Gracias se ha convertido en una de las fiestas más celebradas en los EE. UU. Pero es difícil ignorar las consecuencias dañinas que ha tenido el mito del primer Día de Acción de Gracias, especialmente en las comunidades nativas americanas.

La historia mítica detrás de la festividad ha llevado a una tergiversación de la relación entre los nativos americanos y los peregrinos, que algunos asumen que era totalmente armoniosa.

¿Quién escribió el himno nacional?

En realidad, su tensa alianza se vio empañada por la expansión de la tierra colonial, la propagación de enfermedades europeas y la explotación blanca de los recursos indígenas. En poco tiempo, las tensiones estallaron en una guerra sangrienta.

Además de eso, la historia de cuento de hadas describe a los indígenas estadounidenses como “exóticos”, a pesar de que estuvieron en la tierra mucho antes que los peregrinos. Los mitos sobre los nativos americanos también se alimentan de la larga tradición de jóvenes estudiantes disfrazados de peregrinos e indígenas, a menudo ataviados con disfraces erróneos y tocados extravagantes.

“Lo que no creo que mucha gente reconozca, cuando pedimos a nuestros niños de escuela primaria que participen en los concursos de Acción de Gracias y que celebren este mítico consentimiento de los nativos americanos al colonialismo, lo que les pedimos que hagan es que se identifiquen con los colonos ingleses como 'nosotros 'y pensar en los actores históricos nativos como' ellos '”, dijo Silverman.

'En otras palabras, es realmente una forma de tratar de convencer a los estadounidenses, especialmente a los de ascendencia europea, de que se identifiquen con los peregrinos como compañeros blancos y los consideren los propietarios del país'.

Para muchos nativos americanos, el Día de Acción de Gracias tiene hoy un significado complicado.

Cuando los no nativos americanos hablan del Día de Acción de Gracias, poco se menciona sobre lo que sucedió después. En la dcada de 1630, el La guerra de Pequot estalló entre el pueblo Pequot y los colonos ingleses, que se aliaron con otros nativos americanos.

En 1643, las colonias de Plymouth, Massachusetts Bay, Connecticut y New Haven habían formado una alianza militar. En los años siguientes, esta Confederación de Nueva Inglaterra lucharía contra varias tribus nativas, incluido el Wampanoag. Sin embargo, hubo un par de tribus que permanecieron aliadas con los ingleses durante este tiempo, como las tribus Mohegan y Mohawk.

Y para la década de 1670, estalló una gran batalla entre los nativos americanos y los colonos de toda Nueva Inglaterra. Esto más tarde se conocería como la Guerra del Rey Felipe, el último esfuerzo de los nativos americanos para evitar reconocer la autoridad inglesa y detener los asentamientos ingleses en su tierra.

Sin embargo, la violencia de los colonos persistió en Estados Unidos y continuó mucho después de que Estados Unidos obtuviera su independencia. Irónicamente, algunos que han escuchado un poco sobre esta historia violenta asumen que los nativos americanos ya no existen.

En realidad, hay 574 tribus reconocidas a nivel federal con culturas prósperas en los Estados Unidos en la actualidad. Y todavía hay gente Wampanoag en Massachusetts.

La falta de conciencia sobre los orígenes del Día de Acción de Gracias tiene graves consecuencias cuando se trata de cómo los estadounidenses entienden su pasado. En resumen, encubrir la verdadera relación entre los nativos y los colonos pasa por alto la terrible violencia contra las tribus indígenas, que duró siglos.

Redescubriendo la verdadera historia del Día de Acción de Gracias

Ceremonia nativa del amanecer

Liu Guanguan / China News Service / VCG a través de Getty ImagesCada año, las tribus de San Francisco se reúnen en la isla de Alcatraz para la Ceremonia del amanecer de los pueblos indígenas (o Día de Acción de Gracias).

No fue hasta la década de 1960 que algunas personas no nativas comenzaron a repensar la forma en que veían la historia de los indígenas estadounidenses. Casi al mismo tiempo que el movimiento por los derechos civiles de los negros, los activistas nativos trabajaron incansablemente para hacer que sus voces también se escucharan.

Querían que las personas no nativas conocieran la historia en gran parte olvidada de la violencia colonial contra ellos, que siguió afectando a sus comunidades.

Desde entonces, el progreso ha sido lento. Pero el mito de la historia del origen de Acción de Gracias se ha vuelto cada vez más desafiado en los últimos años. En lugar de celebrar la llegada de los peregrinos, muchos no nativos americanos simplemente han optado por hacer hincapié en pasar tiempo con sus familiares y amigos durante las vacaciones.

Algunos también optan por centrarse en apoyando a las comunidades nativas americanas el día de Acción de Gracias.

Ceremonia del amanecer en Alcatraz

Liu Guanguan / China News Service / VCG a través de Getty ImagesEl Día de Acción de Gracias es un día de luto para muchas comunidades nativas.

El movimiento para reconocer la historia indígena ha crecido lo suficiente como para obtener cierto apoyo de los gobiernos estatales. En 2019, el gobernador de California, Gavin Newsom, emitió una disculpa formal a los nativos americanos por los delitos históricos del estado.

Mientras tanto, los maestros de las escuelas de todo Estados Unidos están buscando activamente formas de educar mejor a sus estudiantes sobre la fea verdad sobre el llamado primer Día de Acción de Gracias.

'Creo que es mi obligación como educadora', dijo la maestra de escuela de Virginia Kristine Jessup, 'asegurarme de que la historia no se oculte'.


Ahora que ha aprendido sobre los verdaderos orígenes del Día de Acción de Gracias, consulte estos extraños anuncios antiguos de Acción de Gracias . A continuación, eche un vistazo a estos impresionantes máscaras tribales nativas americanas .