Las verdaderas pandillas de Nueva York: cuando los conejos muertos y los chicos de Bowery dominaban cinco puntos

Desde los Bowery Boys hasta los Dead Rabbits, conoce a las pandillas de Five Points que eran las pandillas de la vida real de Nueva York en el siglo XIX.

Callejón de Nueva York con gángsters Cuadrilla de cola de camisa Banda de growler en sesión Mulberry Bend y bandas de cinco puntos Los guardias de Montgomery

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1 de 31Bandit's Roost, un callejón donde se congregaban gángsters y matones. 1896.Jacob Riis / Wikimedia Commons2 de 31'The Short Tail Gang', un grupo violento de matones y una de las pandillas más temidas de Five Points. Circa 1880-1890.

Un informe policial sobre la pandilla decía: 'Los miembros de la banda son conocidos por la policía como bebedores empedernidos, ladrones, carteristas y salteadores de caminos'.
Jacob Riis / Museo Presu / Flickr3 de 31Una pandilla de jóvenes demuestra cómo se ganan la vida ante la cámara: robando a hombres borrachos a ciegas. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr4 de 31Mulberry Bend, una de las áreas más peligrosas controladas por las bandas de Five Points. 1896.Jacob Riis / Wikimedia Commons5 de 31Los Montgomery Guards, una banda irlandesa-estadounidense que tomó su nombre de una antigua milicia irlandesa-estadounidense. Sin embargo, estos hombres no ganaron dinero con el servicio militar. Lograron atracos y carteristas. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr6 de 31Un retrato de William Magear 'Boss' Tweed, el político corrupto detrás de la maquinaria política de Tammany Hall que prácticamente dirigía Nueva York en ese momento. Circa 1870.Wikimedia Commons7 de 31Gopher Gang, una banda irlandesa-estadounidense que, en su apogeo, controlaba la mayor parte de Manhattan. Hacia 1910.Wikimedia Commons8 de 31Los hombres se reúnen para hablar en los barrios bajos de Five Points. 1890.Biblioteca Pública de Nueva York9 de 31Un hombre camina por las calles de Five Points, el barrio marginal más peligroso de Nueva York. 1890.Biblioteca Pública de Nueva York10 de 31Miembros de la banda Five Points. Circa 1880-1890.Wikimedia Commons11 de 31Un día ajetreado en las calles de Five Points. 1904.Biblioteca Pública de Nueva York12 de 31Muchachos de Bowery con peinado de jabón, fumando puros y vistiendo ropa de moda de clase trabajadora. Circa 1840-1847.Wikimedia13 de 31Un par de hombres caminan por las calles de Five Points. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr14 de 31La ropa cuelga para secarse en una colonia en Five Points. La gente aquí vive en condiciones que, hoy, serían criminales. 1888.Jacob Riis / Wikimedia Commons15 de 31Bottle Alley, la sede de la banda Whyos irlandesa-estadounidense. Circa 1880-1890.

Las bandas de la vieja Nueva York no eran capos de la droga de la mafia que iban a casa a mansiones. Hicieron piquetes en el bolsillo, pelearon y robaron para sobrevivir, y luego se fueron a casa a un callejón sucio.
Jacob Riis / Wikimedia Commons16 de 31Un zapatero se prepara para el día dentro de una casa de vecindad en Five Points. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr17 de 31Tres hombres yacían desmayados en las escaleras de una casa en ruinas. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr18 de 31Uno de los cuatro hombres que comparten un solo sótano debajo de una casa de vecindad. Circa 1880-1890.

Fueron las condiciones de pobreza como estas las que ayudaron a que florecieran las bandas de Five Points del siglo XIX.
Jacob Riis / Museo Presu / Flickr19 de 31Una calle en el barrio de Tenement. Circa 1900.Biblioteca Pública de Nueva York20 de 31Muchas pandillas, incluidos los Bowery Boys y los Dead Rabbits, se enfrentaron con la policía y las tropas del Ejército de la Unión en los disturbios de 1863 en la ciudad de Nueva York.Wikimedia Commons21 de 31Una vivienda ilegal llena de residentes a cinco centavos el lugar. A pesar de lo apretado que está el lugar, los tiempos son lo suficientemente duros como para que la gente esté dispuesta a mudarse. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr22 de 31Las mujeres se alojan dentro de la estación de policía local durante una epidemia de tifus. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr23 de 31Un vistazo a lo que fue crecer en Five Points. Los niños en una guardería se reúnen para sus oraciones matutinas. 1888.Jacob Riis / Wikimedia Commons24 de 31Una vista de una pelea entre dos bandas, los Dead Rabbits y los Bowery Boys, en el Bowery durante el motín de los Dead Rabbits de 1857. Nota: los Dead Rabbits están peleando desde detrás de una barricada callejera en Bowery Boys.Biblioteca del Congreso25 de 31Un hombre se relaja en la parte superior de un barril dentro de un bar, descrito en la leyenda original como un 'Buceo negro y fuego' por permitir que los afroamericanos ingresen. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr26 de 31Dentro de una vivienda en Hell's Kitchen. Circa 1880-1890.Jacob Riis / Museo Presu / Flickr27 de 31Los niños de Five Points Mission, un orfanato para ayudar a los innumerables niños sin padres que se vuelven locos en Five Points. 1865.Biblioteca Pública de Nueva York28 de 31Un hombre intenta ganarse la vida honradamente en los barrios bajos de Nueva York vendiendo corbatas. 1890.Biblioteca Pública de Nueva York29 de 31Un hombre que se está muriendo de tifus yace en el suelo de la comisaría. Circa 1890.Jacob Riis / Biblioteca del Congreso30 de 31Una carga de hombres en un carro, enviados para ser emigrados por la fuerza fuera de los Estados Unidos. Circa 1890.Biblioteca Pública de Nueva York31 de 31

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El primer verdadero crisol de Estados Unidos fue un barrio en ruinas de Manhattan llamado Five Points. Era un barrio bajo barato que atraía a los más pobres y menos afortunados: trabajadores de talleres clandestinos, inmigrantes y esclavos recién liberados, todos tratando de sobrevivir codo con codo a través de algunas de las peores condiciones de vida en los Estados Unidos.

Estaba lejos de ser pacífico. Five Points era un lugar donde la vida era corta y violenta, donde estallaban disturbios raciales con regularidad y donde las enfermedades se extendían como la pólvora. Era un lugar de ladrones, burdeles y pobreza intensa, y el lugar donde se formaron las pandillas originales de Nueva York.



Los colores de las pandillas aparecieron en Manhattan por primera vez a principios del siglo XIX. Los Bowery Boys, una pandilla formada principalmente por bomberos, salían con camisas rojas y sombreros de copa; los Shirt Tails salieron con la camisa desabrochada; los Plug Uglies llevaban gorros de castor de gran tamaño; y los conejos muertos salían con un conejo clavado a un palo.

cámara de tortura de robert ben rhoades

Los Bowery Boys, quizás la más infame de las pandillas nativistas del siglo XIX en Nueva York (junto con los Plug Uglies), fueron dirigidos principalmente por el fundador Bill 'The Butcher' Poole. Un pugilista de renombre y la inspiración del personaje que comparte su apodo en Bandas de Nueva York , Poole murió en 1855 después de recibir un disparo en la espalda de los asociados de su rival John Morrissey.

Morrissey lideró a los Dead Rabbits, una pandilla irlandesa que frecuentemente se enfrentaba con los nativistas que buscaban mantener alejados a inmigrantes como ellos. Morrissey, un boxeador de nudillos desnudos y un luchador versátil, finalmente se elevó por encima de sus comienzos a nivel de la calle y se convirtió en un congresista de los EE. Salón Tammany máquina política.



Toda la bandas de cinco puntos tenía su propia manera de hacer saber a la gente con quién estaban. Estallarían peleas por casi cualquier cosa. Los Bowery Boys usaron la violencia para evitar que otros bomberos aceptaran sus contratos, mientras que bandas irlandesas como Dead Rabbits se rebelaban por la discriminación.

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Las pandillas de Five Points hicieron de su vecindario uno de los lugares más mortíferos del mundo. Se dijo que tenían la tasa de homicidios más alta de todos los barrios marginales del mundo. Según las leyendas, el edificio más peligroso, un edificio de viviendas llamado 'Old Brewery', vio un asesinato todas las noches.

Sobre todo, fue la nacionalidad y la raza lo que hizo que las bandas de Five Points se enfrentaran entre sí. Los Bowery Boys se unieron al Partido Nativista Estadounidense, un grupo político incondicionalmente anticatólico que creía que Estados Unidos pertenecía únicamente a los hombres blancos que lo habían colonizado.



Pero con la hambruna irlandesa de la papa en plena vigencia, los refugiados irlandeses se apresuraron hacia las costas de Estados Unidos. Los nativistas, como los Bowery Boys, vieron eso como una amenaza para su identidad.

Estallaron disturbios y peleas entre los Bowery Boys y los Irish Dead Rabbits. En una brutal batalla de dos días, se estima que 1.000 personas salieron a las calles de Nueva York a luchar, golpeándose sin sentido y saqueando las casas de los demás. Para cuando la sangre se secó, ocho hombres estaban muertos y hasta un centenar más yacían heridos, un evento que inspiró a Martin Scorsese. Bandas de Nueva York .



Los disturbios raciales estallaron nuevamente cuando comenzó la Guerra Civil. Cuando las cartas de reclutamiento comenzaron a reclutar a los neoyorquinos para que luchen por la Unión, las bandas irlandesas descargaron su frustración con sus vecinos de piel negra. Prendieron fuego a la ciudad, destrozaron camiones de bomberos, mataron a más de cien personas e incluso quemaron un orfanato para niños negros.

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Durante casi cien años, las bandas de Five Points prácticamente gobernaron la ciudad. Poco cambió hasta el fotógrafo Jacob Riis entró con una cámara y capturó sus vidas.

Riis catalogó la vida de las personas en Five Points en su famoso libro Cómo vive la otra mitad , mostrando al mundo por primera vez lo que era vivir en la pobreza más abyecta que la nación tenía para ofrecer. Su libro cambió el rostro de la ciudad y su enfoque de la pobreza endémica.

Five Points fue posteriormente derribado pieza por pieza. Los políticos clamaron para que se hiciera pedazos y uno le dijo a su elector: '¡Este hervidero de infamia, esta Sodoma moderna, está situada en el mismo corazón de tu ciudad!' La famosa Old Brewery fue derribada, se trajeron casas de misioneros y, poco a poco, la faz de la ciudad cambió.

Las bandas de Five Points se disolvieron y poco a poco se desvanecieron en la historia. Aunque los grupos murieron, la chispa de lo que se había convertido Nueva York no se extinguiría. Su mundo, un lugar donde la pobreza y las diferencias raciales se convertían en violencia y crimen organizado, se convertiría en parte de Estados Unidos; de una manera que vive la otra mitad.


Después de esta mirada a los Bowery Boys y el resto de las pandillas de Five Points que gobernaron la Nueva York del siglo XIX, lea sobre el cercano Bloody Angle, quizás la calle más mortífera de la historia de Estados Unidos . Entonces, mira el legendario Fotos de Weegee de las guerras de pandillas de la era de la Prohibición en Nueva York .