El verdadero capitán Morgan era mucho más interesante que su homólogo comercializado

El capitán Henry Morgan era básicamente Jack Sparrow si Jack Sparrow era más genial.

Henry Morgan

La Biblioteca Pública de Nueva York / Wikimedia CommonsHenry Morgan.

Cuando pensamos en piratas, imaginamos a personas como Henry Morgan. De hecho, el hombre está tan estrechamente relacionado con la piratería que una marca popular de ron es incluso Nombrado después de el . Y si estuviera buscando un ejemplo de una exitosa carrera como pirata, no podría hacerlo mucho mejor que el Capitán Morgan. Después de todo, la mayoría de los piratas terminaron sus días de capa y espada con algunas extremidades amputadas y un viaje corto a la horca.



Pero Morgan era diferente. Fue un pirata tan exitoso que terminó su carrera como vicegobernador.



Morgan fue nacido en Gales en algún momento alrededor de 1635. Sabemos muy poco sobre su vida temprana, pero sabemos que encontró su camino hacia el Caribe a principios de la década de 1650. No hay una respuesta definitiva sobre cómo llegó allí, pero pudo haber sido un soldado en una expedición inglesa contra las fuerzas españolas en la zona.

No importa cómo llegó allí, Morgan llegó al Caribe en el momento perfecto para comenzar una carrera como pirata. A partir de la década de 1650 y que duró unos 30 años, la 'Edad de Oro de la Piratería' en el Caribe atrajo a hombres de toda Europa Occidental para probar suerte en el bucanero. Y Morgan no fue la excepción.



En la década de 1660, Morgan había encontrado un lugar en una flota de corsarios liderados por el capitán Christopher Myng. Juntos, Myng y Morgan sembraron una franja de terror sangriento en el Caribe español. En 1663 saquearon Santiago de Cuba, llevándose los objetos de valor de la ciudad.

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Rebosantes de botín, reunieron una flota de 14 barcos y 1.400 hombres y saquearon la ciudad de Campeche, fuertemente fortificada, en la península de Yucatán.

El capitán Henry Morgan ataca la flota española

Biblioteca del Congreso / Wikimedia CommonsMorgan ataca una flota española cerca de Venezuela.



En 1665, estas redadas le habían proporcionado a Henry Morgan suficiente dinero para comprar una plantación en Jamaica. Ahora que también era dueño de un barco, Morgan decidió emprender el camino por su cuenta. En 1667, el gobernador de Jamaica, Sir Thomas Modyford, emitió a Morgan una carta de marca, autorizándolo a atacar la navegación española. Al año siguiente, Morgan fue ascendido a almirante y recibió una flota de diez barcos.

La carta de marca de Morgan le dio permiso para atacar barcos españoles, pero no ciudades españolas. Cualquier ataque a la tierra sería un acto de piratería. Pero como cualquier bucanero que se preciese, Morgan sabía que allí era donde estaba el dinero. Y como la mayoría de los corsarios del Caribe, no pasó mucho tiempo preocupándose por la distinción entre lo que técnicamente era y no era piratería.

Henry Morgan atacó varias ciudades españolas en el Caribe y luego informó al gobernador que habían estado organizando ataques contra Jamaica. Esto probablemente no era cierto, pero proporcionó una buena cobertura legal para los ataques.



Sin embargo, el botín de estas redadas no fue tan impresionante como esperaba Morgan. Entonces, el capitán comenzó a hacer planes para asaltar Porto Bello, una de las ciudades más ricas del Caribe español.

Capitán Henry Morgan en Porto Bello

Howard Pyle / Wikimedia CommonsHenry Morgan en Porto Bello.



Debido a que la ciudad era rica, estaba fuertemente defendida. Dos castillos dominaban el puerto y otro en el centro de la ciudad, todos llenos de cañones. Incluso con una flota, las probabilidades de tomar la ciudad eran escasas. Pero en lugar de ordenar un ataque completo, Morgan ancló fuera de la ciudad en las primeras horas de la mañana.

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Luego, sus hombres se escabulleron a tierra en canoas y capturaron los castillos antes de que nadie dentro de la ciudad supiera lo que estaba sucediendo.

Con la pérdida de solo 18 hombres, Morgan había capturado una de las fortalezas más grandes del Caribe. Tras repeler un contraataque español de 800 hombres. Morgan propuso un trato: rescataría la ciudad a los españoles por 100.000 pesos. Sin opciones, el español estuvo de acuerdo.

Morgan regresó a Jamaica con más dinero del que Jamaica ganó en un año con todas sus plantaciones juntas. Y a pesar de que la redada fue completamente ilegal, fue aclamado como un héroe nacional en Gran Bretaña. Mientras tanto, Sir Thomas Modyford denunció oficialmente las acciones de Morgan. Pero el recorte del 10% de las ganancias que le ofreció Morgan tuvo un efecto pacificador.

Morgan pasó los siguientes dos años atacando colonias y flotas españolas cerca de Venezuela. Y en 1670, comenzó organizando un ataque en la Ciudad de Panamá. Para entonces, los españoles habían recibido noticias del plan de Morgan. Comenzaron a organizar una defensa de la ciudad, y el gobernador declaró que incendiaría la ciudad antes de verla caer en manos de Morgan.

Ataque pirata a la ciudad de Panamá

Biblioteca del Congreso / Wikimedia CommonsHenry Morgan atacando la ciudad de Panamá.

Después de una caminata por la jungla y luchar contra una serie de emboscadas españolas, los piratas se encontraron con un ejército español de 1.600 hombres fuera de los muros de la ciudad de Panamá. Morgan derrotó a los españoles, matando a 400 de ellos y perdiendo solo 15 hombres en el proceso. Ahora nada le impedía saquear una de las ciudades más ricas de las colonias españolas.

Pero fiel a su palabra, el gobernador ordenó que se incendiaran los polvorines de la ciudad. Las explosiones masivas se extendieron por la ciudad y la prendieron fuego. El fuego ardió durante dos días y destruyó la mayor parte de la riqueza de la ciudad.

Morgan logró sacar de las ruinas un botín por valor de 300.000 pesos, pero con un gran ejército exigiendo el pago, el dinero no llegó muy lejos. Mientras tanto, los acontecimientos en Europa estaban poniendo fin a la era de la piratería y poniendo a prueba la reputación de Morgan como héroe.

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Aunque Morgan no lo sabía, los españoles y los ingleses habían firmado un tratado de paz unas semanas antes del ataque a Panamá. Y el ataque de Morgan a la ciudad corría el riesgo de reiniciar la guerra. Para tranquilizar a los españoles, el rey Carlos II ordenado Morgan y Sir Modyford arrestados y llevados a Londres.

Ruinas de la ciudad de panamá

Adam Jones / Wikimedia CommonsLas ruinas de la ciudad de Panamá.

Por suerte para Henry Morgan, sus hazañas contra los españoles lo habían convertido en una leyenda entre la gente común de Gran Bretaña. En lugar de arriesgarse a su ira, el rey Carlos II liberó a Morgan, lo nombró caballero e incluso lo envió de regreso a Jamaica como diputado del nuevo gobernador.

Pero la vida como político no le sentaba bien a Morgan y empezó a beber en exceso. Las acusaciones, en su mayoría ciertas, de que estaba invirtiendo en expediciones de piratería lo llevaron a ser despedido de su cargo. Aún asambleísta en la colonia y uno de los hombres más ricos de Jamaica, Morgan pasó el resto de sus días bebiendo y jugando.

Finalmente murió por complicaciones del alcoholismo, lo que lo convierte en una opción interesante como mascota oficial de una compañía de bebidas alcohólicas.

El capitán Henry Morgan recibió un funeral de estado y se declaró una amnistía para que los piratas de todo el Caribe pudieran presentar sus respetos al legendario pirata.


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