El verdadero Bill El carnicero de 'Pandillas de Nueva York' era un pugilista xenófobo de mal genio

Virulentamente anticatólico y antiirlandés, William 'Bill the Butcher' Poole lideró la pandilla callejera Bowery Boys de Manhattan en la década de 1850.

Bill el carnicero

Bill 'El Carnicero' Poole (1821-1855).

Bill 'The Butcher' Poole fue uno de los gánsteres antiinmigrantes más notorios de la historia de Estados Unidos. Su temperamento violento y agresivo inspiró al principal antagonista de Martin Scorsese Bandas de Nueva York pero finalmente lo llevó a su asesinato a los 33 años.



La ciudad de Nueva York era un lugar muy diferente a mediados del siglo XIX, el tipo de lugar donde un pugilista egoísta que empuñaba un cuchillo podía ganarse un lugar en los corazones, y en los tabloides, de las masas de la ciudad.



Por otra parte, tal vez no fue tan diferente.

William Poole: el brutal hijo de un carnicero

Carnicero del siglo XIX

Wikimedia CommonsUn carnicero del siglo XIX, a menudo identificado erróneamente como Bill the Butcher.



Cabe señalar que la historia de Bill the Butcher está llena de tradiciones e historias que pueden o no ser ciertas. Muchos de los principales acontecimientos de su vida, incluidas sus peleas y su asesinato, han arrojado relatos contradictorios.

Lo que sí sabemos es que William Poole nació el 24 de julio de 1821 en el norte de Nueva Jersey, hijo de un carnicero. Aproximadamente a los 10 años, su familia se mudó a la ciudad de Nueva York, donde Poole siguió el oficio de su padre y finalmente se hizo cargo de la tienda familiar en el Washington Market en el Bajo Manhattan.

A principios de la década de 1850, estaba casado y tenía un hijo llamado Charles, que vivía en una pequeña casa de ladrillos en 164 Christopher Street, junto al río Hudson.



William Poole medía seis pies de alto y pesaba más de 200 libras. Bien proporcionado y rápido, su hermoso rostro lucía un espeso bigote.

También fue tempestuoso. De acuerdo con la New York Times Poole se peleaba con frecuencia, se le consideraba un cliente duro y le encantaba pelear.

'Era un luchador, dispuesto a la acción en todas las ocasiones en las que creía haber sido insultado', escribió el Veces . 'Y aunque sus modales, cuando no estaba excitado, estaban generalmente marcados con mucha cortesía, su espíritu era altivo y autoritario ... No podía tolerar un comentario insolente de alguien que se consideraba tan fuerte como él'.



El estilo de lucha sucio de Poole lo hizo ampliamente admirado como uno de los mejores pugilistas 'rudos y violentos' del país. Estaba particularmente interesado en arrancarle los ojos a un oponente y era conocido por ser muy bueno con los cuchillos, debido a su línea de trabajo.

Chico Bowery

Wikimedia CommonsUn prototipo de Bowery Boy de mediados del siglo XIX.



Un xenófobo antiinmigrante

William Poole se convirtió en líder de la Chicos Bowery , una pandilla nativista, anticatólica y antiirlandesa en Manhattan antes de la guerra. La pandilla callejera estaba asociada con el movimiento político xenófobo y pro-protestante Know-Nothing, que floreció en Nueva York en las décadas de 1840 y 50.

La cara pública de este movimiento era el Partido Estadounidense, que sostenía que las multitudes de inmigrantes irlandeses que huían de la hambruna hacia Estados Unidos arruinarían los valores democráticos y protestantes de Estados Unidos.

Poole, por su parte, se convirtió en un líder 'bateador de hombros', imponiendo la regla de los nativistas en las urnas. Él y otros chicos de Bowery se metían en frecuentes peleas callejeras y disturbios sus rivales irlandeses, agrupados bajo el nombre 'Conejos muertos'.

John Morrissey

Wikimedia CommonsJohn Morrissey, el rival de Bill the Butcher. (1831-1878)

El principal archienemigo de Poole fue John 'Old Smoke' Morrissey, un boxeador estadounidense nacido en Irlanda que ganó un título de peso pesado en 1853.

Una década más joven que Poole, Morrissey fue un destacado bateador de hombro para la Salón Tammany máquina política que dirigía el Partido Demócrata en la ciudad de Nueva York. Tammany Hall era pro-inmigrante; a mediados del siglo XIX, muchos, si no la mayoría, de sus líderes eran irlandeses-estadounidenses.

Tanto Poole como Morrissey eran arrogantes, violentos y audaces, pero ocupaban caras diferentes de la moneda política. Dejando a un lado las diferencias partidistas y la intolerancia, debido a sus egos, el conflicto mortal entre ellos parecía inevitable.

Una pelea sucia

La rivalidad de Poole y Morrissey llegó a un punto crítico a finales de julio de 1854 cuando los dos se cruzaron en el City Hotel.

'No te atrevas a pelear conmigo por $ 100 - nombra tu lugar y hora', Morrissey supuestamente dijo .

Poole estableció las condiciones: 7 en punto de la mañana siguiente en los muelles de Amos Street (Amos Street es el nombre anterior de West 10th Street). Al amanecer, Poole llegó en su bote de remos, y se encontró con cientos de personas que buscaban entretenerse un viernes por la mañana.

Los espectadores dudaban de que Morrissey se presentara, pero alrededor de las 6:30 a.m. apareció, mirando a su adversario.

Hombres boxeando en el siglo XIX

Imágenes de Rischgitz / GettyUna pelea a puñetazos de mediados del siglo XIX.

Los dos se rodearon durante unos 30 segundos hasta que Morrissey empujó su puño izquierdo hacia adelante. Poole se agachó, agarró a su enemigo por la cintura y lo tiró al suelo.

Poole luego luchó tan sucio como uno podría imaginar. Encima de Morrissey, mordió, desgarró, arañó, pateó y golpeó. Le arrancó el ojo derecho a Morrissey hasta que salió sangre. De acuerdo con la New York Times , Morrissey estaba tan desfigurado 'que sus amigos apenas lo reconocieron'.

'Suficiente', gritó Morrissey, y lo llevaron mientras su oponente disfrutaba de un brindis y se fugó en su bote de remos.

Algunos relatos sostienen que los partidarios de Poole atacaron a Morrissey durante la pelea, lo que le dio al Carnicero una victoria engañada. Otros sostuvieron que Poole fue el único que tocó a Morrissey. Nunca sabremos la verdad.

De cualquier manera, Morrissey era un desastre. Se retiró a un hotel a una milla de distancia en Leonard Street para lamer sus heridas y planear venganza. En cuanto a Poole, se dirigió a Coney Island con sus amigos para celebrar.

Asesinato en el Stanwix

De acuerdo a cuentas de periódicos , John Morrissey volvió a encontrarse con William Poole el 25 de febrero de 1855.

Aproximadamente a las 10 p.m., Morrissey estaba en la trastienda de Stanwix Hall, un salón que atendía a partidarios de todas las tendencias políticas en lo que ahora es SoHo, cuando Poole entró al bar. Al escuchar que su némesis estaba allí, Morrissey se enfrentó a Poole y lo maldijo.

Hay relatos contradictorios de lo que sucedió a continuación, pero las armas entraron en juego, con un relato que indica que Morrissey sacó una pistola y la disparó tres veces en la cabeza de Poole, pero no se disparó. Otros mantenido que ambos hombres sacaron sus pistolas, desafiando al otro a disparar.

Los dueños del bar llamaron a las autoridades y los hombres fueron llevados a comisarías de policía separadas. Ninguno de los dos fue acusado de ningún delito y ambos fueron liberados poco después. Poole regresó a Stanwix Hall, pero no está claro adónde fue Morrissey.

Asesinato de William Poole

Charles Sutton / Dominio público.El asesinato de Bill el Carnicero.

Poole todavía estaba en Stanwix con amigos cuando, entre la medianoche y la 1 a.m., seis de los compinches de Morrissey entraron al salón, incluidos Lewis Baker, James Turner y Patrick 'Paudeen' McLaughlin. Cada uno de estos matones callejeros había sido golpeado o humillado por Poole y sus compinches.

Según el clásico de Herbert Asbury de 1928, Las pandillas de Nueva York: una historia informal del inframundo , Paudeen trató de atraer a Poole para que peleara, pero Poole fue superado en número y se negó, a pesar de que Paudeen le escupió en la cara tres veces y lo llamó 'bastardo de bozal negro'.

James Turner luego dijo: '¡Naveguemos hacia él de todos modos!' Turner arrojó su capa a un lado, revelando un revólver Colt grande. Lo sacó y apuntó a Poole, sujetándolo sobre su brazo izquierdo.

Turner apretó el gatillo, pero fue empujado. El disparo atravesó accidentalmente su propio brazo izquierdo, rompiendo el hueso. Turner cayó al suelo y disparó de nuevo, golpeando a Poole en la pierna derecha por encima de la rótula y luego en el hombro.

Bill el Carnicero se tambaleó hacia la puerta, pero Lewis Baker lo interceptó. 'Supongo que lo llevaré de todos modos', dijo. Le disparó a Poole en el pecho.

'Muero un verdadero americano'.

William Poole tardó 11 días en morir. La bala no penetró en su corazón, sino que se alojó en su saco protector. El 8 de marzo de 1855, Bill el Carnicero finalmente sucumbió a sus heridas.

Sus últimas palabras informadas fueron: 'Adiós chicos, muero como un verdadero estadounidense'.

Poole fue enterrado en el cementerio Green-Wood en Brooklyn el 11 de marzo de 1855. Miles de sus seguidores salieron para despedirse de él y participar en la procesión. El asesinato causó un gran revuelo y los nativistas vieron a Poole como un mártir honorable de su causa.

los Heraldo de Nueva York comentó secamente , 'Se rindieron honores públicos en una escala más magnífica a la memoria del pugilista, un hombre cuya vida pasada tiene mucho que condenar y muy poco que elogiar'.

Martin Scorsese Bandas de Nueva York no entiende los hechos correctamente cuando se trata de Bill the Butcher, pero captura su espíritu despiadado.

Después de una persecución, los asesinos de Poole fueron arrestados, pero sus juicios terminaron en jurados colgados , con tres de los nueve jurados votando a favor de la absolución.

Bill the Butcher es recordado principalmente hoy por la actuación malvada de Daniel Day-Lewis en Bandas de Nueva York . El personaje de Lewis, Bill 'The Butcher' Cutting, se inspiró en el verdadero William Poole.

La película es fiel al espíritu del verdadero Bill the Butcher - su cascarrabias, su carisma, su xenofobia - pero diverge del hecho histórico en otros aspectos. Mientras que el Carnicero tiene 47 años en la película, por ejemplo, William Poole murió a los 33 años.

En tan poco tiempo, se aseguró de que su nombre fuera recordado en la infamia durante las generaciones venideras.

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