R. Budd Dwyer y la muerte de un 'hombre honesto'

El suicidio televisado del político convicto R. Budd Dwyer nos persigue no porque fuera culpable de sus crímenes, sino porque era inocente.

R. Budd Dwyer Suicidio

Wikimedia CommonsR. Budd Dwyer advirtió a otros que se quedaran atrás solo unos segundos antes de dispararse fatalmente frente a las cámaras de televisión el 22 de enero de 1987.

En enero de 1987, el suicidio de R. Budd Dwyer dejó a todo el país tambaleándose, no porque R. Budd Dwyer fuera particularmente conocido fuera de Pensilvania, sino porque su muerte violenta tuvo lugar en el lugar más público imaginable: una conferencia de prensa. Y todo estaba en cámara.



El 15 de enero de 1987, R. Budd Dwyer, el tesorero del estado de Pensilvania en funciones, celebró una reunión en su casa suburbana de Pensilvania. Se sentó con su secretario de prensa James Horshock y el tesorero adjunto Don Johnson para discutir la posibilidad de organizar una conferencia de prensa relacionada con sus recientes problemas legales.



El hombre de 47 años estaba a una semana de su sentencia por condenas relacionadas con el soborno, pero se mantuvo firme sobre su inocencia, como lo había hecho durante la investigación y el juicio.

Tanto Horshock como Johnson dejaron la casa de Dwyer esa noche asumiendo que su jefe renunciaría en la conferencia de prensa después de hacer una última declaración de inocencia y suplicar clemencia frente a los medios locales.



Dwyer tenía otros planes.

ADVERTENCIA: Algunos espectadores pueden encontrar este video perturbador.

El suicidio de R. Budd Dwyer está registrado en su totalidad.

¿Quién era R. Budd Dwyer?

Robert Budd Dwyer se graduó de Allegheny College en Meadville, Pensilvania, y rápidamente se volvió activo en la política local. En 1964, postulándose como republicano, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Pensilvania y sirvió hasta 1970.



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Ese año, cuando todavía era un representante estatal en funciones, Dwyer se postuló para un escaño en el Senado del estado de Pensilvania y ganó. Después de ganar la reelección dos veces, Dwyer puso su mirada en la oficina estatal y se postuló para Tesorero de Pensilvania en 1980. Ganó la reelección al escaño cuatro años después.

Casi al mismo tiempo, los funcionarios de Pensilvania descubrieron que algunos de sus trabajadores estatales habían pagado en exceso millones de dólares en impuestos de la Ley de Contribuciones al Seguro Federal (FICA) debido a errores en las retenciones estatales. Varias firmas de contabilidad importantes en todo el país compitieron por el contrato multimillonario para determinar la compensación que se pagará a cada empleado.

El contrato finalmente se adjudicó a una empresa con sede en California, Computer Technology Associates (CTA), propiedad de un nativo de Harrisburg, Pensilvania.



Meses después de la adjudicación del contrato, el gobernador de Pensilvania, Dick Thornburgh, recibió un memorando anónimo que detallaba las acusaciones de soborno que se llevaron a cabo durante el proceso de licitación del contrato y nombró a R. Budd Dwyer como una de las personas que recibieron una comisión ilícita en el trato.

Enfurecido por las acusaciones, Dwyer negó haber actuado mal y mantuvo su inocencia. Sin embargo, Dwyer y varios otros fueron finalmente acusados.



En una muestra de indulgencia, los fiscales federales estaban dispuestos a cerrar un trato con el tesorero: se declararía culpable de un solo cargo de recibir sobornos, dimitir de su cargo y cooperar plenamente con el resto de la investigación. El único cargo conllevaba una pena de prisión de cinco años.

Periódico sobre la investigación de Budd Dwyer

YouTube / EightyFourFilms

george jung and pablo escobar

Dwyer rechazó el trato, creyendo que su inocencia se probaría en un juicio.

Sin embargo, el 18 de diciembre de 1986, Dwyer fue declarado culpable de 11 cargos de conspiración, fraude postal, perjurio y transporte interestatal en ayuda del crimen organizado. Se enfrentó a una sentencia de hasta 55 años de prisión y una multa de $ 300,000.

Su sentencia estaba programada para el 23 de enero de 1987.

La conferencia de prensa y el suicidio de R. Budd Dwyer

Budd Dwyer

YouTube / EightyFourFilmsR. Budd Dwyer da su último discurso.

Después de reunirse con dos empleados el 22 de enero para sopesar sus opciones, solo en su casa con sus pensamientos, R. Budd Dwyer contempló su futuro. Garabateó sus pensamientos en una hoja de papel, que luego encontró su familia.

“Disfruto mucho estar con Jo, los próximos 20 años más o menos hubieran sido maravillosos. Mañana va a ser muy difícil y espero poder seguir adelante '.

La conferencia de prensa en Harrisburg a la mañana siguiente comenzó con una declaración preparada que no dejó a nadie con la idea de que estaban a punto de presenciar el suicidio de R. Budd Dwyer.

Pero cuando Dwyer llegó a la última página, se salió del guión, diciéndole a la audiencia :

“He dicho repetidamente que no voy a renunciar como Tesorero del Estado. Después de muchas horas de pensamiento y meditación, he tomado una decisión que no debería ser un ejemplo para nadie porque es única en mi situación. El pasado mes de mayo les dije que después del juicio les contaba la historia de la década. Para aquellos de ustedes que son superficiales, los eventos de esta mañana serán esa historia. Pero para aquellos de ustedes con profundidad y preocupación, la verdadera historia será lo que espero y rezo por los resultados de esta mañana: en los próximos meses y años [,] el desarrollo de un verdadero sistema de justicia aquí en los Estados Unidos.

Voy a morir en el cargo en un esfuerzo por '... ver si los hechos vergonzosos, difundidos en toda su vergüenza, no quemarán nuestra desvergüenza cívica y prenderán fuego al orgullo estadounidense'. Por favor, cuente mi historia en en todas las estaciones de radio y televisión y en todos los periódicos y revistas de los EE.UU .. Por favor, váyase de inmediato si tiene el estómago o la mente débil, ya que no quiero causar angustia física o mental. Joanne, Rob, DeeDee [sic] - ¡Te amo! Gracias por hacer mi vida tan feliz. Adiós a todos a la cuenta de 3. Por favor, asegúrese de que el sacrificio de mi vida no sea en vano ”.

Frente a los reporteros y las cámaras de televisión reunidos, sacó un sobre de debajo del podio. Dentro había un revólver Magnum .357. La multitud inmediatamente comenzó a entrar en pánico cuando el ex tesorero anunció: 'Por favor, abandone la habitación si esto le afectará'.

Frederick L. Cusick, un periodista y amigo de Dwyer, que estaba sentado en la primera fila para cubrir la historia, le dijo al Los Angeles Times años más tarde que 'debería haber corrido y agarrarlo cuando sacó el sobre. Sabía que era eso '.

Mientras la gente le gritaba frenéticamente que se detuviera y otros se acercaban al podio para desarmarlo, R. Budd Dwyer rápidamente se metió la pistola en la boca, apretó el gatillo y cayó al suelo. Murió instantáneamente.

'Hola, buen tiro'

Varias estaciones de televisión de Pensilvania mostraron imágenes editadas de la conferencia de prensa y el suicidio de R. Budd Dwyer (aunque, contrariamente a muchas leyendas urbanas, la conferencia de prensa de Dwyer nunca se transmitió en vivo).

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Varias estaciones congelaron las imágenes antes del disparo mientras el audio continuaba bajo la imagen congelada. La estación de Filadelfia WPVI volvió a transmitir las imágenes del suicidio, en su totalidad y sin previo aviso a los espectadores, a las 5 y 6 p.m. retransmisiones. La transmisión de esa estación es responsable de muchas de las copias del video que están disponibles en línea hasta el día de hoy.

La estación de Harrisburg WHTM-TV optó por transmitir un video sin cortes del suicidio no una sino dos veces, defendiendo la decisión citando la naturaleza importante de la historia. Muchos niños y adultos de los alrededores estaban en casa debido a una gran tormenta de nieve y, por lo tanto, vieron el video.

'Vi el metraje en bruto', explicó Richard Patrick , líder de la banda Filter, en una entrevista de 2012 sobre la canción que escribió después del suicidio público:

“Soy de los suburbios y no recuerdo haber visto muchas cosas así mientras crecía. Cuando tienes 22 años y ves eso, estás como, 'Wow'. No había Internet para ver la muerte ... ahora puedes ver cualquier cosa en Internet. En ese entonces, lo veíamos fascinados como, 'Wow. Vamos a morir todos. Había una curiosidad morbosa. Lo estaba viendo y dije: 'Oye, buen tiro' '.

El suicidio de R. Budd Dwyer marca la muerte de un 'hombre honesto'

Campaña Budd Dwyer

YouTube / EightyFourFilmsR. Budd Dwyer en la campaña electoral.

En 2010, Honest Man: La vida de R. Budd Dwyer , un largometraje documental sobre la vida de R. Budd Dwyer y la tragedia de su suicidio, estrenado en el Carmel Art and Film Festival en Harrisburg, Pensilvania, con la asistencia de la familia Dwyer.

En el documental, William T. Smith, ex presidente del Comité Republicano del Condado de Dauphin y uno de los testigos clave del juicio en la condena de Dwyer, admite que mintió bajo juramento en su propio juicio acerca de nunca ofrecerle un soborno a Dwyer con la esperanza de reducir su precio. propia sentencia y para evitar que su esposa sea procesada por su papel en la conspiración.

Expresó su pesar por mentir y el papel que desempeñó en el suicidio público de R. Budd Dwyer.

Aunque estas revelaciones sugieren que es posible que Dwyer no haya recibido justicia, al menos aseguró el futuro de su familia.

Dado que Dwyer murió mientras aún estaba en el cargo, su viuda, Joanne, pudo cobrar los beneficios completos para sobrevivientes que ascendieron a más de $ 1.28 millones. Muchos cercanos a Dwyer sienten que puede haberse suicidado para preservar la pensión proporcionada por el estado para su familia, cuyas finanzas se habían arruinado por los costos de defensa legal.

Pero las finanzas de Pensilvania se mantuvieron turbias incluso después del suicidio de R. Budd Dwyer.

Según Frederick Cusick, el reportero y amigo que vio a R. Budd Dwyer suicidarse, no mucho en Harrisburg cambió después del suicidio. Poco después del incidente, le dijo a un editor: “Puedes ver las aletas rompiendo el agua. Ves el frenesí de la alimentación cuando se trata de pagos y sobornos '.


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