Quetzalcóatl

Quetzalcóatl , Nombre maya Kukulcán , (del náhuatl quetzalli , pluma de la cola del quetzal [ Pharomachrus mocinno ], y coatl , serpiente), la Serpiente Emplumada, una de las principales deidades del antiguo panteón mexicano. Las representaciones de una serpiente emplumada ocurren ya en la civilización de Teotihuacán (siglos III al VIII).esto) en la meseta central. En ese momento, Quetzalcóatl parece haber sido concebido como un dios de la vegetación, una deidad de la tierra y el agua estrechamente asociada con el dios de la lluvia Tlaloc.

carving of Quetzalcóatl

carving of Quetzalcóatl Quetzalcóatl, stone carving on the Temple of Quetzalcóatl, Teotihuacán, Mexico. Gordon Galbraith/Shutterstock.com



Con la inmigración de tribus nahuas del norte, el culto de Quetzalcóatl sufrió cambios drásticos. El tolteca posterior cultura (Siglos IX al XII), centrada en la ciudad de Tula, enfatizaba la guerra y el sacrificio humano vinculados con la Adoración de los cuerpos celestes. Quetzalcóatl se convirtió en el dios de la estrella matutina y vespertina, y su templo fue el centro de la vida ceremonial en Tula.



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Quetzalcóatl

Quetzalcóatl Quetzalcóatl, stone carving. Photos.com/Thinkstock

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En la época azteca (siglos XIV al XVI) Quetzalcóatl fue venerado como patrón de los sacerdotes, inventor del calendario y de los libros, y protector de los orfebres y otros artesanos; también se identificó con el planeta Venus . Como estrella de la mañana y de la tarde, Quetzalcóatl era el símbolo de muerte y resurrección. Con su compañero Xolotl, un dios con cabeza de perro, se decía que había descendido al infierno subterráneo de Mictlan para recoger los huesos de los antiguos muertos. Esos huesos los ungió con su propia sangre, dando a luz a los hombres que habitan el universo actual.



Danza redonda azteca

Danza circular azteca Danza circular azteca para Quetzalcóatl y Xolotl (un dios con cabeza de perro que es compañero de Quetzalcóatl), detalle de un facsímil del Codex Borbonicus (folio 26), c. 1520; original en la Cámara de Diputados, París, Francia. Cortesía de la Biblioteca Newberry, Chicago

Un cuerpo importante de mitos describe a Quetzalcóatl como el sacerdote-rey de Tula, la capital de los toltecas. Nunca ofreció víctimas humanas, solo serpientes, pájaros y mariposas . Pero el dios del cielo nocturno, Tezcatlipoca, lo expulsó de Tula realizando hazañas de magia negra. Quetzalcóatl vagó hasta la costa del agua divina (Océano Atlántico) y luego se inmoló en una pira, emergiendo como el planeta Venus. Según otra versión, se embarcó en una balsa hecha de serpientes y desapareció más allá del horizonte oriental.

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La leyenda de la victoria de Tezcatlipoca sobre la Serpiente Emplumada probablemente refleja un hecho histórico. El primer siglo de la civilización tolteca estuvo dominado por la cultura teotihuacana, con sus inspirados ideales de gobierno sacerdotal y comportamiento pacífico. La presión de los inmigrantes del norte provocó una revolución social y religiosa, con una clase dominante militar arrebatando el poder a los sacerdotes. La derrota de Quetzalcóatl simbolizó la caída de la teocracia clásica. Su viaje por mar hacia el este probablemente debería estar relacionado con la invasión de Yucatán por los itzá, una tribu que mostraba fuertes rasgos toltecas. El nombre del calendario de Quetzalcóatl era Ce Acatl (Una caña). La creencia de que regresaría del este en un año de One Reed llevó a los aztecas soberano Moctezuma II para considerar al conquistador español Hernán Cortés y sus camaradas como enviados divinos, porque 1519, el año en que desembarcaron en la costa del Golfo de México, fue un año de One Reed.



Además de su apariencia de serpiente emplumada, a Quetzalcóatl se le representaba a menudo como un hombre con barba y, como Ehécatl, el dios del viento, se le mostraba con una máscara con dos tubos salientes (a través de los cuales soplaba el viento) y una forma cónica. sombrero típico de los huastecos del centro-este de México. El templo de Quetzalcóatl en Tenochtitlán , la capital azteca, era un edificio redondo, una forma que encajaba con la personalidad del dios como Ehécatl. Se creía que los templos circulares agradaban a Ehécatl porque no ofrecían obstáculos agudos al viento. Los monumentos redondos se encuentran con especial frecuencia en territorio huasteco.

Quetzalcóatl gobernó los días que llevaban el nombre ehécatl (viento) y sobre la serie 18 de 13 días del calendario ritual. También fue el noveno de los 13 dioses de las horas diurnas. Aunque generalmente figuraba como una de las deidades de primer rango, no se dedicó ningún mes ceremonial a su culto.

Como dios del saber, de la escritura y de los libros, Quetzalcóatl fue particularmente venerado en el calmecac , colegios religiosos anexos a los templos, en los que se educaba a los futuros sacerdotes y a los hijos de la nobleza. Fuera de Tenochtitlán, el centro principal del culto de Quetzalcóatl era Cholula, en la región de la meseta llamada Mesa Central.