Las momias de Qilakitsoq están tan bien conservadas que los científicos conocen su última comida

Cuando dos hermanos tropezaron con los inuit de 500 años en 1972, pensaron que habían descubierto un entierro reciente.

Qilakitsoq Mummy Baby

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesEste bebé Thule Inuit es una de las momias de Qilakitsoq, un cadáver de 500 años tan bien conservado que su cabello, piel y uñas están intactos.

En 1972, se descubrieron ocho momias Qilakitsoq en dos tumbas dentro de una grieta rocosa en Groenlandia. Por supuesto, esta no fue la primera vez que los investigadores se encontraron con momias antiguas, pero estos fueron algunos de los especímenes mejor conservados jamás encontrados en Groenlandia.



La piel, las uñas, el cabello e incluso las cejas de los seis adultos y dos jóvenes inuit son claramente visibles. Llegaron a ser conocidas como las momias Qilakitsoq por el asentamiento inuit abandonado en el que fueron descubiertas, en la península de Nuussuaq, en el noroeste de Groenlandia.



Las momias probablemente eran simples granjeros y su momificación fue accidental. Las temperaturas bajo cero en la península de Groenlandia naturalmente habían preservado los cadáveres, liofilizándolos contra el tiempo. De hecho, estaban tan bien conservados que sus órganos podían examinarse e incluso sus tatuajes eran visibles.

Uñas de momia Qilakitsoq

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesDetalle de la mano de una del grupo de seis mujeres y dos niños enterrados en la misma tumba.



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Quizás lo más impactante del descubrimiento fue que el cadáver más joven, un niño de seis meses, parecía haber sido enterrado vivo.

El descubrimiento inicial de las momias de Qilakitsoq

Los hermanos Hans y Jokum Grønvold estaban cazando urogallos cuando se encontraron con las momias Qilakitsoq debajo de unas rocas en 1972.

Los cadáveres se apilaron verticalmente con capas de piel de animal entre ellos. Todavía usaban las pieles que los habrían mantenido calientes durante la vida en preparación para la caza que los Inuits creían que experimentarían incluso en la otra vida.



Se cree que las momias de Qilakitsoq permanecieron tan bien conservadas debido al clima ártico: las temperaturas heladas del suelo, junto con el aire extremadamente seco, liofilizaron efectivamente los cadáveres, preservando su piel y entrañas durante siglos.

De los ocho cuerpos, el infante fue el mejor conservado que los arqueólogos atribuyen a su tamaño: habría congelado el mosto más rápido que los miembros de su familia a su lado.

Momia Qilakitsoq femenina envuelta en piel

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesUna de las momias adultas de Qilakitsoq envuelta en una piel tradicional.



Junto con los cuerpos, los hermanos descubrieron 78 piezas adicionales de ropa confeccionadas con renos y piel de foca. Después de alertar a las autoridades, los arqueólogos también encontraron algunas otras tumbas y los restos de casas abandonadas en el asentamiento de Qilakitsoq.

Los arqueólogos se enteraron de que tres de las momias adultas eran hermanas. Enterrados con ellos estaban sus hijos: una hija de 18 años, un hijo de dos a cuatro años y un bebé de seis meses que estaba vivo cuando fue enterrado con su madre.



Thule Inuits creía que enterrar a la madre y al niño juntos aseguraría que entrarían juntos en la otra vida. De hecho, un viaje pacífico a la tierra de los muertos fue de suma importancia para esta tribu. Además, se creía que enterrar al bebé con su madre evitaba la probablemente inevitable y más dolorosa muerte por inanición.

Una expedición de National Geographic a las tumbas de las momias de Qilakitsoq.

Las pruebas revelaron que el hijo mayor probablemente tenía una variación del síndrome de Down. La costumbre de Thule dictaba que este niño probablemente también enterrado vivo , pero las fuentes difieren sobre si este fue el caso de esta momia en particular.

La segunda tumba contenía a las tres mujeres; dos de los cuales estaban relacionados, y uno que parecía no estar relacionado a cualquier otra persona en la tumba. Se cree que puede haberse casado con un miembro de la familia de los demás enterrados a su lado.

A los investigadores les quedó claro que la familia había recibido un entierro tradicional inuit en formaciones rocosas locales. Su ubicación también ayudó a preservarlos, ya que proporcionó un amplio drenaje, flujo de aire y suficiente protección contra el clima.

Lo que los científicos aprendieron de los cadáveres

Niño momia Qilakitsoq

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesCuando se descubrió por primera vez, este bebé de seis meses fue confundido con una muñeca.

Estas momias resultarían una herramienta invaluable para comprender las costumbres de la población indígena Thule Inuit de Groenlandia.

Aunque la familia probablemente fue enterrada alrededor de 1475 d.C., sus antepasados ​​se establecieron en el área unos 500 años antes.

Los científicos no están completamente seguros de cómo murieron exactamente los inuit adultos, pero especulan que quizás se debió a causas naturales como cálculos renales, tumores, estreñimiento y mala salud en general.

Los arqueólogos encontraron grandes cantidades de hollín en los ganglios linfáticos de los pulmones de todos los restos momificados. Esto se puede atribuir al uso de lámparas encendidas con aceite de foca en los pequeños confines de sus hogares.

Las momias de Qilakitsoq también estaban muy infestadas de piojos. De hecho, estaban tan infestados que los científicos recuperaron restos de piojos de algunos de sus intestinos, lo que indicó que los piojos de sus cuerpos se habían metido en la comida mientras comían.

El examen con rayos ultravioleta mostró que todas las frentes, cejas y barbillas de las mujeres estaban adornadas con tatuajes hechos al tirar de los tendones cubiertos de hollín a través de la piel con una aguja. Tatuajes como este probablemente denotaban las relaciones tribales y familiares de cada mujer y se les habrían dado en la pubertad y el matrimonio.

De hecho, la joven momia no tenía tatuajes. Esto puede indicar que no estaba casada o que aún no había pasado por la pubertad.

Momia Qilakitsoq

Pubs de anatomíaEs difícil ver los tatuajes en la foto superior de una de las momias femeninas Qilakitsoq, pero en la parte inferior, usando luz infrarroja, es visible.

Los científicos encontraron musgo y otras plantas en uno de los intestinos de la momia, lo que sugiere que comían plantas como complemento de su dieta por lo demás rica en carne. Más del 75 por ciento de la carne que comían consistía en mamíferos marinos y peces, el resto probablemente provenía de renos y otros animales de caza.

Estas momias fueron fundamentales para avanzar en el campo de los estudios de momias para su impecable conservación.

Una breve historia de los Thule Inuits

Antes de establecerse en Groenlandia, los Thule Inuits procedían de otras zonas del norte polar. Navegaron por las costas de Groenlandia en sus barcos llamados umiaks que estaban hechos de madera flotante y piel de foca. Construyeron sus casas a partir de una combinación similar de materiales oceánicos terrestres, a saber, ballena y piedra.

Trajeron consigo familias enteras de bienes, incluidos sus perros y trineos, que eran su principal medio de transporte en invierno. Aunque los Thule se extendieron por toda la isla ártica, eran un pueblo unificado que hablaba el mismo idioma, aunque en diferentes dialectos, y seguían las mismas tradiciones.

Thule Home Made Of Whalebone

Timkal/Wikimedia CommonsRestos de una vivienda Thule hechos de huesos de ballena.

Hay relatos de exploradores nórdicos que se encontraron con Thule en Groenlandia alrededor del año 1200 d.C. Hay documentos sobre sus acuerdos comerciales posteriores. Los exploradores nórdicos probablemente cambiaron su hierro por marfil de Thule hecho de colmillo de morsa.

Pero, como es típico en la historia, estos acuerdos comerciales a menudo también implicaban conflictos. Los comerciantes nórdicos observó que : 'Cuando ellos [los inuit] son ​​golpeados por armas, sus heridas son blancas, sin flujo de sangre ... pero cuando mueren, el sangrado es casi interminable'.

Otras momias notables de Groenlandia y de todo el mundo

Una momia Qilakitsoq en exhibición

Toke / FlickrUna de las momias de Qilakitsoq en exhibición en el Museo Nacional de Groenlandia.

El primer descubrimiento importante de momias en Groenlandia se produjo en 1945. Inicialmente se encontraron tres momias cerca de Nuuk, y en 1952 se encontraron otras tres momias en el mismo lugar.

Estos cadáveres variaban en su totalidad. Algunos estaban intactos, otros estaban desmembrados y aún a otros solo les quedaban extremidades parciales.

Algunas de las momias mejor conservadas del mundo incluyen una de 500 años Doncella Inca encontrada en la Cordillera de los Andes en 1999 y Lady Dai de China , apodada 'La Bella Durmiente', que tiene 2000 años.

También está Rosalia Lombardo, una niña siciliana momificada que murió en 1918, que todavía parece tan realista que algunos juran ella puede parpadear sobre una base regular.

La Momia de Rosalia Lombardo

Wikimedia CommonsRosalia Lombardo, la momia siciliana que algunos juran todavía puede parpadear.

¿Cómo murió Marylyn Monroe?

El estudio de las momias antiguas es una carrera contra el tiempo que enfrenta la desintegración con el desarrollo científico, por lo que hallazgos como las momias Qilakitsoq son invaluables.

Cuatro de las momias inuit se exhiben en el Museo Nacional de Groenlandia.


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