Prohibición

Prohibición , prevención legal de la fabricación, venta y transporte de bebidas alcohólicas en los Estados Unidos de 1920 a 1933 bajo los términos de la Decimoctava Enmienda. Aunque el movimiento de templanza, que fue ampliamente apoyado, había logrado lograr esta legislación, millones de estadounidenses estaban dispuestos a beber. espíritu ( espíritus destilados ) ilegalmente, lo que dio lugar a contrabando de licores (la producción y venta ilegal de licor) y los bares clandestinos (establecimientos de bebidas ilegales y secretos), ambos capitalizados por el crimen organizado. Como resultado, la era de la Prohibición también se recuerda como un período de gangsterismo, caracterizado por la competencia y las violentas batallas territoriales entre bandas criminales.

Prohibición

Prohibición El comisionado adjunto de policía de la ciudad de Nueva York, John A. Leach (derecha), observa a los agentes vertiendo licor en la alcantarilla después de una redada, c. 1920. Colección de fotografías del periódico New York World-Telegram and the Sun / Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (núm. De negación LC-USZ62-123257)



la leyenda de rómulo y remo
protesta contra la prohibición

Protesta contra la Prohibición Una protesta contra la Prohibición en Nueva York. Encyclopædia Britannica, Inc.



Preguntas principales

¿Qué llevó a la Prohibición?

La Prohibición Nacional surgió como resultado del movimiento de templanza. El movimiento por la templanza abogaba por la moderación —y en su forma más extrema, la abstinencia total del consumo de— alcohol (aunque la Ley Seca actual sólo prohibía la fabricación, el transporte y el comercio de alcohol, en lugar de su consumo). El movimiento de templanza comenzó a acumular seguidores en las décadas de 1820 y 1930, reforzado por el avivamiento religioso que estaba barriendo la nación en ese momento. El establecimiento religioso siguió siendo fundamental para el movimiento, como lo indica el hecho de que la Anti-Saloon League, que encabezó el impulso de principios del siglo XX por la Prohibición a nivel local, estatal y federal, recibió gran parte de su apoyo de los protestantes. congregaciones evangélicas. Varias otras fuerzas también prestaron su apoyo al movimiento, como las mujeres sufragistas, que estaban preocupadas por los efectos de deterioro que el alcohol tenía en la unidad familiar, y los industriales, que estaban interesados ​​en aumentar la eficiencia de sus trabajadores.

Leer más a continuación: El movimiento de templanza y la Decimoctava Enmienda Movimiento de templanza Lea más sobre el movimiento de templanza.

¿Cuánto duró la Prohibición?

La Prohibición Nacional duró desde 1920 hasta 1933. La Decimoctava Enmienda, que ilegalizó la fabricación, el transporte y la venta de alcohol, fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1917. En 1919, la enmienda fue ratificada por las tres cuartas partes de los estados de la nación requeridos para que sea constitucional. Ese mismo año también se aprobó la Ley Volstead, que diseñó los medios por los cuales el gobierno de los EE. UU. Haría cumplir la Prohibición. La moratoria nacional sobre el alcohol se mantendría durante los próximos 13 años, momento en el que un desencanto general con la política, afectado por factores que van desde el aumento del crimen organizado hasta el malestar económico provocado por la caída del mercado de valores de 1929 - llevado a su disolución a nivel federal por la Vigésima Primera Enmienda. La prohibición del alcohol continuó existiendo a nivel estatal en algunos lugares durante las siguientes dos décadas, como lo había hecho durante más de medio siglo antes de la ratificación de la Decimoctava Enmienda en 1919.



Leer más a continuación: Contrabando y gangsterismo Vigésima primera enmienda Lea más sobre la vigésimo primera enmienda.

¿Cuáles fueron los efectos de la Prohibición?

La Decimoctava Enmienda fue ratificada con la esperanza de eliminar el alcohol de la vida estadounidense. En ese sentido, falló. Por el contrario, las personas que tenían la intención de beber encontraron lagunas en las leyes contra el licor recientemente aprobadas que les permitían saciar su sed y, cuando eso no funcionó, recurrieron a avenidas ilegales para hacerlo. Todo un mercado negro, que comprende contrabandistas , bares clandestinos y operaciones de destilación, surgieron como resultado de la Prohibición, al igual que los sindicatos del crimen organizado que coordinaban la compleja cadena de operaciones involucradas en la fabricación y distribución de alcohol. La corrupción en la aplicación de la ley se generalizó cuando las organizaciones criminales utilizaron el soborno para mantener a los funcionarios en sus bolsillos. La prohibición también fue perjudicial para la economía, al eliminar los puestos de trabajo proporcionados por lo que anteriormente había sido la quinta industria más grande de Estados Unidos. A fines de la década de 1920, la Prohibición había perdido su brillo para muchos de los que anteriormente habían sido los partidarios más fervientes de la política, y fue eliminada por la Vigésima Primera Enmienda en 1933.

Leer más a continuación: Contrabando y gangsterismo Contrabando Lea más sobre contrabando.

¿Cómo pudo la gente sortear la Prohibición?

Desde el inicio de la Prohibición, la gente encontró formas de seguir bebiendo. Había una serie de lagunas que explotar: los farmacéuticos podían recetar whisky con fines medicinales, de modo que muchas farmacias se convirtieron en fachadas de contrabando de licores operaciones; a la industria se le permitió utilizar alcohol con fines de producción, gran parte del cual se desvió para beber; a las congregaciones religiosas se les permitió comprar alcohol, lo que provocó un aumento en la inscripción en la iglesia; y mucha gente aprendió a hacer licor en sus propios hogares. Los delincuentes también inventaron nuevas formas de proporcionar a los estadounidenses lo que querían: los contrabandistas introducían alcohol de contrabando en el país o destilaban el suyo propio; los bares clandestinos proliferaron en las trastiendas de establecimientos aparentemente honrados; y sindicatos del crimen organizado formados para coordinar las actividades dentro de la industria del alcohol del mercado negro. Las únicas personas que se vieron realmente restringidas en su capacidad para beber fueron los miembros de la clase trabajadora que no pudieron pagar el aumento de precios que siguió a la ilegalización.

Leer más a continuación: Contrabando y gangsterismo Gángster Lea más sobre el gángsterismo durante la era de la Prohibición.

¿Cómo se hizo cumplir la prohibición?

La Ley Volstead encargó al Servicio de Impuestos Internos (IRS) en el Departamento del Tesoro hacer cumplir la Prohibición. Como resultado, se fundó la Unidad de Prohibición dentro del IRS. Desde sus inicios, la Unidad de Prohibición estuvo plagada de problemas de corrupción, falta de capacitación y financiación insuficiente. A menudo, el nivel al que se aplicaba la ley tenía que ver con la simpatía de los ciudadanos de las zonas vigiladas. La Guardia Costera también jugó un papel en la implementación, persiguiendo contrabandistas intentando introducir licor de contrabando en Estados Unidos a lo largo de su costa. En 1929, la responsabilidad de hacer cumplir la ley pasó del IRS al Departamento de Justicia, y la Unidad de Prohibición fue rebautizada como Oficina de Prohibición. Con Eliot Ness a la cabeza, la Oficina de Prohibición montó una ofensiva masiva contra el crimen organizado en Chicago. Fueron Ness y su equipo de intocables, agentes de la prohibición cuyo nombre derivaba del hecho de que eran intocables al soborno, los que derrocaron al capo del contrabandista de Chicago. Al Capone exponiendo su evasión fiscal.



Leer más a continuación: Contrabando y gangsterismo Eliot Ness Lea más sobre Eliot Ness.

El movimiento de templanza y la Decimoctava Enmienda

En los Estados Unidos, una ola temprana de movimientos por la prohibición estatal y local surgió del intenso renacimiento religioso de las décadas de 1820 y 1930, que estimuló movimientos hacia el perfeccionismo en los seres humanos, incluida la templanza y el abolicionismo. Aunque las iglesias habían introducido un compromiso de abstinencia ya en 1800, las primeras organizaciones de templanza parecen haber sido las fundadas en Saratoga. Nueva York , en 1808 y en Massachusetts en 1813. El movimiento se extendió rápidamente bajo la influencia de las iglesias; en 1833 había 6.000 sociedades locales en varios estados de EE. UU. El precedente para buscar la templanza a través de la ley fue establecido por una ley de Massachusetts, aprobada en 1838 y derogada dos años después, que prohibía la venta de bebidas espirituosas en cantidades de menos de 15 galones (55 litros). La primera ley de prohibición estatal se aprobó en Maine en 1846 y marcó el comienzo de una ola de legislación estatal antes de la Guerra Civil estadounidense.

Fiesta de Prohibición

Convención Nacional de Prohibición del Partido de la Prohibición, Cincinnati, Ohio, 1892. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (número de archivo digital CPH 3b07410)

Concebido por Wayne Wheeler, el líder de la Anti-Saloon League, el décimo octavo Enmienda Pasó en ambas cámaras de la Congreso de Estados Unidos en diciembre de 1917 y fue ratificado por las tres cuartas partes de los estados en enero de 1919. Su lenguaje requería que el Congreso aprobara una legislación de aplicación, y eso fue defendido por Andrew Volstead, presidente del Comité Judicial de la Cámara, quien diseñó la aprobación de la Ley Nacional Ley de Prohibición (más conocida como la Ley Volstead) sobre el veto de Pres. Woodrow Wilson .



Contrabando de licores y gangsterismo

Ni la Ley Volstead ni la Decimoctava Enmienda se aplicaron con gran éxito. De hecho, florecieron economías ilegales enteras (contrabando, bares clandestinos y operaciones de destilación). Los primeros contrabandistas comenzaron a contrabandear licor comercial de fabricación extranjera a los Estados Unidos desde el otro lado de las fronteras canadiense y mexicana y a lo largo de las costas marinas desde barcos con registro extranjero. Sus fuentes de suministro favoritas eran las Bahamas , Cuba , y las islas francesas de San Pedro y Miquelón , frente a la costa sur de Terranova. Una de las citas favoritas de los barcos que transportan ron era un punto frente a Atlantic City, Nueva Jersey, justo fuera del límite de cinco kilómetros más allá del cual el gobierno de los Estados Unidos carecía de jurisdicción. Los contrabandistas anclaron en esa área y descargaron sus cargas en naves de alta potencia que fueron construidas para superar a los cortadores de la Guardia Costera de los EE. UU.

Ese tipo de contrabando se volvió más riesgoso y costoso cuando la Guardia Costera de los EE. UU. Comenzó a detener y registrar barcos a mayores distancias de la costa y a utilizar sus propios lanchas rápidas de motor. Sin embargo, los contrabandistas tenían otras fuentes importantes de suministro. Entre ellos había millones de botellas de whisky medicinal que se vendían en los mostradores de las farmacias con recetas reales o falsificadas. Además, a varias industrias estadounidenses se les permitió usar alcohol desnaturalizado, que se había mezclado con productos químicos nocivos para que no fuera apto para beber. Millones de galones de eso se desviaron ilegalmente, se lavaron con productos químicos nocivos, se mezclaron con agua del grifo y quizás una pizca de licor real para darle sabor, y se vendieron a bares clandestinos o clientes individuales. Finalmente, los contrabandistas empezaron a embotellar sus propios brebajes de licor espurio y, a fines de la década de 1920, los alambiques que elaboraban licor de maíz se habían convertido en proveedores importantes.



El contrabando ayudó a llevar al establecimiento del crimen organizado estadounidense, que persistió mucho después de la derogación de la Prohibición. La distribución de licor era necesariamente más compleja que otros tipos de actividad delictiva, y eventualmente surgieron pandillas organizadas que podían controlar toda una cadena local de operaciones de contrabando, desde destilerías y cervecerías ocultas a través de canales de almacenamiento y transporte hasta bares clandestinos, restaurantes, clubes nocturnos y otros. puntos de venta. Esas bandas intentaron asegurar y ampliar territorios en los que tenían el monopolio de distribución. Gradualmente, las pandillas en diferentes ciudades comenzaron a cooperar entre sí y extendieron sus métodos de organización más allá del contrabando al tráfico de narcóticos, juegos de azar, prostitución, extorsión laboral, usurpación de préstamos y extorsión. El sindicato del crimen de la mafia estadounidense surgió de las actividades coordinadas de contrabandistas italianos y otros gánsteres en Nueva York a finales de la década de 1920 y principios de la de 1930.

Johnny Torrio se convirtió en un jefe de raquetas en Brooklyn , Nueva York , y luego se trasladó a Chicago, donde a principios de la década de 1920 amplió el imperio del crimen fundado por James (Big Jim) Colosimo para convertirlo en un contrabando importante. Torrio entregó sus raquetas en 1925 para Al Capone , quien se convirtió en el gángster más famoso de la era de la Prohibición, aunque otros zares del crimen como Dion O'Bannion (el rival de Capone en Chicago), Joe Masseria, Meyer Lansky, Lucky Luciano y Bugsy Siegel también fueron legendarios. La riqueza de Capone en 1927 se estimó en cerca de $ 100 millones.



Al Capone

Al Capone Al Capone, c. 1935. MPI / Hulton Archive / Getty Images

En 1929, el año de la caída de la bolsa , que aparentemente aumentó el deseo del país por el licor ilegal, Eliot Ness fue contratado como agente especial del Departamento de Justicia de los Estados Unidos para encabezar la oficina de Prohibición en Chicago, con el propósito expreso de investigar y acosar a Capone. Debido a que los hombres que Ness contrató para ayudarlo eran extremadamente dedicados y no sobornables, fueron apodados los intocables. El público se enteró de ellos cuando grandes redadas en cervecerías, bares clandestinos y otros lugares ilegales atrajeron los titulares de los periódicos. La infiltración de los intocables en el inframundo obtuvo pruebas que ayudaron a enviar a Capone a prisión por evasión de impuestos sobre la renta en 1932.



También en 1932 Warner Brothers estrenó la película de Howard Hawks Scarface: la vergüenza de la nación , que se basó vagamente en el ascenso de Capone como jefe del crimen. El año anterior, el estudio había comenzado una locura por las películas de gánsteres con Mervyn LeRoy Pequeño césar (1931) y William Wellman El enemigo público (1931). La influencia cultural de la época resultó duradera, las películas de gánsteres siguieron siendo populares y las hazañas de Ness dieron lugar a la serie de televisión. Los Intocables (1959–63).

en que país empezó el renacimiento
James Cagney y Jean Harlow en The Public Enemy

James Cagney y Jean Harlow en El enemigo público James Cagney y Jean Harlow en El enemigo público (1931). 1931 Warner Brothers, Inc .; fotografía de una colección privada