Nutria gigante prehistórica con mordedura aplastante desenterrada en China

El espécimen recién desenterrado de Siamogale melilutra es el más grande jamás encontrado.

Nutria gigante prehistórica

Museo de Historia Natural de ClevelandEl cráneo desenterrado del recién descubierto Siamogale melilutra especies de nutrias gigantes.

Nutrias gigantes del tamaño de un lobo deambulaban por las aguas prehistóricas hace entre 6 y 18 millones de años, según nuevos hallazgos descubiertos por investigadores en China.



Los paleontólogos con sede en EE. UU. Han desenterrado la nutria más grande jamás descubierta mientras excavaban un antiguo lecho de lago en Shuitangba, ubicado en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China.



Con un peso de aproximadamente 110 libras, los paleontólogos están llamando a la especie Siamogale melilutra . Eran casi el doble de grandes que las nutrias de hoy.

Los investigadores solo estaban al tanto de esta antigua criatura debido a los fragmentos de dientes desenterrados en Tailandia. Pero ahora, el descubrimiento de un cráneo, mandíbula y dientes completos confirma cómo esta criatura se adaptó para sobrevivir.



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'Por la vegetación y otros grupos de animales encontrados en Shuitangba, sabemos que era un lago pantanoso y poco profundo con una vegetación bastante densa'. said Denise Su , curadora y directora de paleobotánica y paleoecología del Museo de Historia Natural de Cleveland.

Siamogale melilutra La poderosa mandíbula abrió crustáceos y moluscos extra grandes. Sus dientes son como los de las nutrias modernas, quienes, según los expertos, evolucionaron de la forma en que lo hicieron debido a la dieta de sus antepasados.

“Múltiples linajes de nutrias tienen dientes redondeados y de corona baja, lo que nos lleva a preguntarnos si esto fue heredado de un ancestro común o si fue una evolución convergente basada en comportamientos dietéticos comunes en diferentes especies”, dijo Xiaoming Wang, autor principal de la papel y curador y jefe de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles. “Nuestro análisis sugiere que la dentición apareció de forma independiente al menos tres veces durante la historia evolutiva de las nutrias”.



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Los investigadores utilizaron un escáner de tomografía computarizada para reconstruir la nutria prehistórica con gráficos de computadora, mientras la fosilización aplastaba el cráneo.

'Si bien el cráneo está increíblemente completo, se aplanó durante el proceso de fosilización', dijo Su. “Los huesos eran tan delicados que no pudimos restaurar físicamente el cráneo. En cambio, hicimos una tomografía computarizada de la muestra y la reconstruimos virtualmente en una computadora '.

Ahora, los científicos están intentando aprender más sobre cómo vivían estas fascinantes criaturas.




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