Reacción en cadena de la polimerasa

Descubra cómo el termociclador de ADN emplea la reacción en cadena de la polimerasa para copiar cadenas de ADN

Descubra cómo el termociclador de ADN emplea la reacción en cadena de la polimerasa para copiar cadenas de ADN Se amplifican (copian) segmentos específicos de ADN en un laboratorio utilizando técnicas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

Reacción en cadena de la polimerasa (PCR) , una técnica utilizada para realizar numerosas copias de un segmento específico de ADN de forma rápida y precisa. La reacción en cadena de la polimerasa permite a los investigadores obtener las grandes cantidades de ADN que se requieren para diversos experimentos y procedimientos en biología molecular, análisis forense, biología evolutiva y diagnósticos médicos.



reacción en cadena de la polimerasa

reacción en cadena de la polimerasa El proceso de tres pasos de la reacción en cadena de la polimerasa. Encyclopædia Britannica, Inc.



La PCR fue desarrollada en 1983 por Kary B. Mullis, un estadounidense bioquímico quien ganó el Premio Nobel de Química en 1993 por su invento. Antes del desarrollo de la PCR, los métodos utilizados para amplificar o generar copias de ADN recombinante los fragmentos requerían mucho tiempo y mucha mano de obra. Por el contrario, una máquina diseñada para llevar a cabo reacciones de PCR puede completar muchas rondas de replicación, produciendo miles de millones de copias de un fragmento de ADN, en solo unas pocas horas.

La técnica de PCR se basa en los procesos naturales que utiliza una célula para replicar una nueva cadena de ADN. Solo se necesitan unos pocos ingredientes biológicos para la PCR. La integral El componente es la plantilla de ADN, es decir, el ADN que contiene la región que se va a copiar, como un gen. Tan solo una molécula de ADN puede servir como plantilla. La única información necesaria para que este fragmento se replique es la secuencia de dos regiones cortas de nucleótidos (las subunidades de ADN) en cada extremo de la región de interés. Estas dos secuencias molde cortas deben conocerse para que se puedan sintetizar dos cebadores (tramos cortos de nucleótidos que corresponden a las secuencias molde). Los cebadores se unen, o aparean, a la plantilla en sus sitios complementarios y sirven como punto de partida para la copia. La síntesis de ADN en un cebador se dirige hacia el otro, lo que da como resultado la replicación de la secuencia intermedia deseada. También se necesitan los nucleótidos libres utilizados para construir las nuevas hebras de ADN y una ADN polimerasa, una enzima que realiza la construcción agregando secuencialmente nucleótidos libres de acuerdo con las instrucciones de la plantilla.



La PCR es un proceso de tres pasos que se lleva a cabo en ciclos repetidos. El paso inicial es la desnaturalización o separación de las dos cadenas de la molécula de ADN. Esto se logra calentando el material de partida a temperaturas de aproximadamente 95 ° C (203 ° F). Cada hebra es una plantilla sobre la que se construye una nueva hebra. En el segundo paso, la temperatura se reduce a aproximadamente 55 ° C (131 ° F) para que los cebadores puedan aparearse a la plantilla. En el tercer paso, la temperatura se eleva a aproximadamente 72 ° C (162 ° F) y la ADN polimerasa comienza a agregar nucleótidos en los extremos de los cebadores hibridados. Al final del ciclo, que dura unos cinco minutos, se sube la temperatura y el proceso comienza de nuevo. El número de copias se duplica después de cada ciclo. Por lo general, de 25 a 30 ciclos producen una cantidad suficiente de ADN.

En el procedimiento de PCR original, un problema era que la ADN polimerasa tenía que reponerse después de cada ciclo porque no es estable a las altas temperaturas necesarias para la desnaturalización. Este problema se resolvió en 1987 con el descubrimiento de una ADN polimerasa termoestable llamada Taq, una enzima aislada de la bacteria termófila Thermus aquaticus , que habita aguas termales . Taq la polimerasa también condujo a la invención de la máquina de PCR.

Debido a que se puede amplificar el ADN de una amplia gama de fuentes, la técnica se ha aplicado a muchos campos. La PCR se utiliza para diagnosticar enfermedades genéticas y detectar niveles bajos de infección viral. En medicina forense se utiliza para analizar rastros diminutos de sangre y otros tejidos para identificar al donante por su huella genética. La técnica también se ha utilizado para amplificar fragmentos de ADN encontrados en tejidos preservados, como los de un mamut lanudo congelado de 40.000 años de edad o de un humano de 7.500 años encontrado en un turba libro.