Vida vegetal y animal

México es uno de los países más biológicamente diverso países, abarcando vastos desiertos, selvas tropicales, manglares y ecosistemas alpinos y que albergan una amplia gama de reptiles y mamíferos, así como miríada otros tipos de animales. La país se encuentra a horcajadas sobre el límite comúnmente aceptado que divide los reinos biogeográficos Neártico (América del Norte) y Neotropical (América Central y América del Sur).

La Sonorense y los desiertos de Chihuahua del norte y centro-norte de México se caracterizan por una escasa vegetación de matorrales desérticos, aunque en las elevaciones más altas han evolucionado ecosistemas distintivos que incluyen pastos cortos, arbustos dispersos y una variedad de cactus y otras suculentas. Un proceso similar también ha ocurrido en gran parte de los estados de Coahuila y Tamaulipas. Una de las especies más inusuales es el árbol boojum; que se encuentra solo en una pequeña área de Sonora y Baja California, se asemeja a una enorme zanahoria invertida que se eleva hasta 50 pies (15 metros) sobre el suelo del desierto.



Los bosques de coníferas y árboles de hoja caduca cubrían originalmente la mayor parte de la Sierra Madre Occidental, gran parte de la Mesa Central y las Tierras Altas del Sur. Sin embargo, largos períodos de humano la ocupación en estas regiones ha diezmado la mayor parte de la vegetación natural. A principios del siglo XXI, el gobierno declaró que había reducido significativamente la tasa de deforestación, pero sus estadísticas fueron cuestionadas por muchos ambientalistas. La gran mayoría de los bosques mexicanos están bajo control local y están empobrecidos o superpoblados. comunidades contribuir a mayores tasas locales de deforestación. Todavía se encuentran extensos bosques de coníferas en elevaciones más altas en la Sierra Madre Occidental. La depresión semiárida de Balsas tiene una vegetación de matorral tropical compuesta por arbustos, árboles de hoja caduca bajos y cactus dispersos. Las zonas de alta precipitación de la llanura costera del Golfo, la adyacente las laderas de las montañas orientadas al este, Chiapas Highlands , y la parte sur de la península de Yucatán están dominados por selvas tropicales ( selvas ). Los densos rodales en capas de árboles de hoja perenne de hoja ancha se encuentran entre los más frondosos y diversificados del mundo. Allí se encuentran comúnmente maderas duras tropicales, helechos, epífitas y una variedad de palmeras. Pero las selvas tropicales de México, como las de otras partes de los trópicos, continúan degradándose a través de la agricultura, la tala, la ganadería y la minería. Las imágenes de satélite han indicado una pérdida de bosque particularmente alta en Chiapas desde la década de 1970 hasta principios del siglo XXI. Una gran parte de la zona costera del Pacífico, desde Mazatlán hasta la frontera con Guatemala, está cubierta por bosques tropicales caducifolios o semicaducifolios, que carecen de la variedad y densidad de las selvas tropicales.



La diversa variedad de fauna de México es especialmente notable en el sur selvas . Las selvas tropicales de la Costa del Golfo y las Tierras Altas de Chiapas y los bosques semicaducifolios de la costa del Pacífico proporcionan hábitat para monos, loros, jaguares, tapires, osos hormigueros y otras especies tropicales. Por el contrario, la vida silvestre natural del norte de México se vio gravemente afectada por la introducción de animales de pastoreo europeos hace más de 400 años. Mientras que los conejos, serpientes y armadillos abundan en los desiertos y estepas, los animales más grandes como ciervos, pumas y coyotes se encuentran principalmente en áreas aisladas o montañosas. Numerosas especies marinas viven a lo largo de las costas de México. En partes del Golfo de México y en la costa este de la Península de Yucatán, las aguas cristalinas están repletas de peces tropicales.

México es fundamental para los patrones migratorios de muchas especies. Innumerables patos y gansos vuelan anualmente hacia la parte norte de la Sierra Madre Occidental. Además, millones de mariposas monarca en peligro de extinción ( Danaus plexippus ) migran anualmente entre las regiones de los Estados Unidos y el oeste de la Mesa Central de México para invernar en una docena de picos boscosos, particularmente en el este del estado de Michoacán. La Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca de ese estado fue designada UNESCO Patrimonio de la Humanidad en 2008. Sin embargo, el smog del área metropolitana de la Ciudad de México y las extensas actividades de tala amenazan a las mariposas y sus árboles.



Personas

Regiones culturales

Las áreas culturales específicas han evolucionado en México debido a las diferencias en ambiente , etnia y las historias de asentamientos, y pocas de las regiones se corresponden exactamente con las regiones fisiográficas del país. México tradicionalmente se ha dividido entre el norte hispano-mestizo y el sur indio-mestizo, lo que corresponde aproximadamente al límite precolombino que separaba los países altamente desarrollados. indígena civilizaciones de la Mesa Central y el sur de los grupos menos dependientes de la agricultura del norte. El país se puede dividir en 10 regiones culturales tradicionales: norte, noreste, noroeste, Baja California península, Centro, Oeste, Balsas, Costa del Golfo, Sierra Sur y Península de Yucatán.

El norte escasamente poblado corresponde estrechamente en área a la Mesa del Norte y cubre los estados de Chihuahua, Coahuila, Durango , Zacatecas, y San Luis Potosí . La minería y la ganadería fueron introducidas allí por los españoles en los siglos XVI y XVIII, respectivamente, y esas actividades continúan caracterizando el paisaje rural, aunque los modernos proyectos de riego y la industrialización a lo largo de la frontera con Estados Unidos han transformado la economía allí.

El noreste, que se extiende desde Tampico hasta la frontera de los Estados Unidos y hacia el interior hasta la Sierra Madre Oriental, incluye los estados de Nuevo León y Tamaulipas. La población indígena de la zona fue eliminada por los primeros colonos europeos, quienes establecieron granjas y ranchos a su paso. Aunque fue durante mucho tiempo una de las regiones más pobres del país, las industrias emergentes del petróleo y el acero y el desarrollo de proyectos de riego a lo largo del Río Bravo del Norte ( río Grande ) han mejorado enormemente la situación económica del noreste.



Cupido es el hijo de la diosa romana del amor.

El Noroeste es una extensa región situada al oeste de la cresta del Sierra Madre Occidental y se extiende hacia el sur desde el estado de Sonora en la frontera de los EE. UU. A través de Sinaloa y el norte Nayarit . Esta región fisiográficamente compleja tenía una población nativa americana sustancial antes de la conquista española, y los tarahumaras y seri se encuentran entre los pueblos indígenas que todavía ocupan asentamientos aislados allí. Al igual que en el norte, los recursos minerales atrajeron originalmente a los españoles, pero la ganadería y la agricultura de regadío más tarde llegaron a dominar las zonas rurales. Plantas industriales, alentadas por las políticas económicas neoliberales (enfatizando la mercado libre y la reducción de la intervención gubernamental) y NAFTA , se han abierto en muchas ciudades del Noroeste. Además, la región es un centro para el tráfico de drogas ilícitas con destino a Estados Unidos.

Pueblo tarahumara

Pueblo Tarahumara Personas Tarahumara en la Sierra Madre Occidental, México. Art Resource, Nueva York

Baja California es una península que incluye los estados de Baja California en el norte y Baja California Sur en el sur. Aunque ahora hay grandes áreas urbanas en ambos extremos de la península, históricamente fue una de las partes más aisladas de México. La población indígena original, dispersa, fue diezmada por enfermedades introducidas por los misioneros cristianos a fines del siglo XVIII. Europeos y mestizos se establecieron en comunidades agrícolas en oasis, originalmente en sitios como San Ignacio y Mulegé (Mulejé). Después de que la carretera transpeninsular pavimentada se abrió a lo largo de la península en la década de 1970, el turismo comenzó a prosperar, especialmente en Cabo San Lucas y otros sitios en el extremo sur.



La región Central es el núcleo cultural de México. Se extiende sobre las partes central y oriental de la Mesa Central y las tierras altas circundantes, incluidos los estados de Hidalgo , México , Morelos , Puebla , Querétaro y Tlaxcala y Distrito Federal (Ciudad de México). Fue el centro del imperio azteca, así como de muchas otras civilizaciones indígenas antes de convertirse en el núcleo de la Nueva España y la capital del México moderno. La región central es ahora el principal centro de urbanización e industrialización, además de ser una de las áreas agrícolas más importantes del país. Numerosas cuencas, como las de México, Toluca , Puebla y Morelos, están densamente poblados. La mayoría de la población es mestiza, pero los grupos indígenas todavía se encuentran en las partes más aisladas de Michoacán, Hidalgo (notablemente en el valle del Mezquital) y Puebla. Incluso ahora existen fuertes contrastes entre el México urbano moderno y los estilos de vida indígenas rurales tradicionales en la región.

Occidente se centra en la ciudad de Guadalajara y engloba el estado de Jalisco junto con porciones de Colima , Nayarit , Aguascalientes , Zacatecas, y Guanajuato estados. La Bajío Durante mucho tiempo se le ha llamado el granero de México debido a su población rural relativamente grande, cuencas fértiles y acceso al Pacífico. A pesar de su protagonismo agrícola, un gran número de pequeños núcleos urbanos, como Querétaro, Salamanca, Irapuato , y León , se están desarrollando industrialmente, mientras que Manzanillo y Lázaro Cárdenas se han convertido en los puertos más importantes del Pacífico. Muchas de las cosas que a menudo se consideran distintivamente mexicanas, como el tequila, la música de mariachi y el sombrero y el traje ornamentados y bordados de la charro (señor ranchero) —originado en Occidente.



que fue la guerra francesa e india
charro

charro mexicano charro in a traditional costume and sombrero. Constantine Manos/Magnum

La región cultural Balsas, que corresponde estrechamente al área fisiográfica del mismo nombre, se extiende por el norte del estado de Guerrero. Es árido, caluroso y escasamente poblado. La ganadería ha sido el pilar de la economía, aunque los campesinos empobrecidos practican ampliamente la agricultura de roza y quema a nivel de subsistencia.



La región de la Costa del Golfo incluye las zonas costeras de Veracruz y Tabasco estados, así como las laderas adyacentes orientadas al este de la Sierra Madre Oriental. La población de la zona costera es mayoritariamente mestiza, pero los grupos indígenas se encuentran en las montañas al norte de Veracruz. La ciudad de Veracruz es el centro cultural de la región y durante mucho tiempo ha sido el principal puerto no petrolero del país. Coatzacoalcos es otro de los principales puertos del país. La producción de petróleo mexicano se concentra en una serie de enormes campos tierra adentro y costa afuera en la región, cerca de Villahermosa y otras partes del sur de la Bahía de Campeche. La ganadería y la agricultura comercial también son componentes importantes de la economía. Las partes del sur de la región eran pantanosas y casi desprovistas de asentamientos hasta que los proyectos de los ríos Papaloapan y Grijalva-Usumacinta permitieron la explotación comercial de los ricos suelos aluviales.

Las Tierras Altas del Sur abarcar much of the states of Michoacán , Guerrero , Oaxaca , and Chiapas . Esta región asolada por la pobreza tiene la mayor concentración de pueblos indígenas del país, aunque los mestizos dominan la mitad sur de Chiapas. Grupos como la granja zapoteca y mixteca minifundia (pequeñas parcelas de tierra) en el altiplano utilizando métodos tradicionales. Cuando se ve desde el aire, el paisaje se asemeja a una colcha de retazos, pero su imagen pintoresca oculta la pobreza generalizada. En marcado contraste están los vibrantes y modernos centros turísticos costeros, como Acapulco y el más recientemente desarrollado Puerto Escondido, así como ciudades del interior como Oaxaca. La mayor parte de Chiapas está relativamente aislada del resto de México, pero un número creciente de refugiados guatemaltecos ha ingresado al estado. Desde la década de 1990, la región se ha convertido en el centro de la población indígena. autonomía movimientos —como el Ejército Zapatista de Liberación Nacional— que han ganado notoriedad mundial.



La península de Yucatán, también llamada región sureste, fue un centro de la antigua civilización maya. Incluye los estados de Yucatán, Campeche y Quintana Roo . La región todavía tiene una población rural predominantemente indígena maya y es conocida por sus sitios arqueológicos, como Chichén Itzá y Uxmal (ambos han sido designados por la UNESCO Sitios del Patrimonio Mundial ) así como Tulum. Mérida, la única ciudad importante de la región, fue un centro temprano para la producción de henequén (un tipo de agave), lo que condujo a un auge económico regional a fines del siglo XIX. En las selvas tropicales del sur, la escasa población depende de la agricultura de subsistencia o de la caza y la recolección.

Escultura y pirámide maya de Chac Mool, Chichén Itzá, México

Escultura maya Chac Mool y pirámide, Chichén Itzá, México Escultura maya Chac Mool (primer plano) y pirámide en Chichén Itzá, México. Visión digital / Getty Images