Planta

Planta , (reino Plantae), cualquier multicelular eucariota forma de vida caracterizada por (1) nutrición fotosintética (una característica que poseen todas las plantas excepto algunas plantas parásitas y orquídeas subterráneas), en la que la energía química se produce a partir de agua , minerales , y dióxido de carbono con la ayuda de pigmentos y la energía radiante del Sol, (2) crecimiento esencialmente ilimitado en regiones localizadas, (3) células que contienen celulosa en sus paredes y por lo tanto son hasta cierto punto rígidas, (4) la ausencia de órganos de locomoción, lo que resulta en una existencia más o menos estacionaria, (5) la ausencia de sistemas nerviosos, y (6) historias de vida que muestran una alteración de las generaciones haploides y diploides, siendo taxonómicamente significativa la dominancia de una sobre la otra .

Sauce llorón (Salix babylonica).

Sauce llorón ( Salix babylonica ). J.L. Watcham



pastizales highveld

Pastizales Highveld Pastizales Highveld cerca de Heidelberg, Sudáfrica, al sureste de Johannesburgo. Gerald Cubitt — Bruce Coleman Ltd.



Las plantas varían en tamaño, desde diminutas lentejas de agua de solo unos pocos milímetros de largo hasta las secuoyas gigantes de California que alcanzan los 90 metros (300 pies) o más de altura. Se estima que hay 390,900 diferentes especies de plantas conocidas por la ciencia, y continuamente se describen nuevas especies, particularmente de áreas tropicales del mundo previamente inexploradas. Las plantas evolucionaron a partir de ancestros acuáticos y posteriormente migraron por toda la superficie de la Tierra, habitando regiones tropicales, árticas, desérticas y alpinas. Algunas plantas han regresado a un hábitat acuático en agua dulce o salada.

Lenteja de agua (Lemna minor).

Lenteja de agua Lemna menor ). Dr. Wm.M Harlow / Investigadores fotográficos



Secuoya, California.

Secuoya, California. Imágenes de Robert Glusic / Getty

Las plantas juegan un papel vital en el mantenimiento de la vida en la Tierra. Toda la energía utilizada por los organismos vivos depende del complejo proceso de fotosíntesis , que se lleva a cabo principalmente por plantas verdes. La energía radiante del Sol se transforma en energía química orgánica en forma de azúcares a través de la serie fundamental de reacciones químicas constituyendo fotosíntesis. En la naturaleza, todas las cadenas alimentarias comienzan con autótrofos fotosintéticos (productores primarios), incluidas las plantas verdes y algas . Productores primarios, representados por árboles , arbustos y hierbas, son un prolífico fuente de energía en forma de carbohidratos (azúcares) almacenados en las hojas. Estos carbohidratos, producidos en la fotosíntesis, se descomponen en un proceso llamado respiración; las unidades más pequeñas del azúcar La molécula y sus productos alimentan numerosos procesos metabólicos. Varias partes de la planta (por ejemplo, hojas) son las fuentes de energía que sustentan animal la vida en diferente comunidad hábitats . Un subproducto de la fotosíntesis, el oxígeno, es esencial para los animales.

fotosíntesis

fotosíntesis Diagrama de la fotosíntesis que muestra cómo una planta absorbe el agua, la luz y el dióxido de carbono para producir oxígeno, azúcares y más dióxido de carbono. Encyclopædia Britannica, Inc.



en que época evolucionaron los humanos

La existencia diaria de seres humanos también está directamente influenciado por las plantas. Las plantas proporcionan alimentos y aromatizantes; materias primas para la industria, como madera , resinas , aceites y goma ; fibras para la fabricación de tejidos y cordelería; medicamentos; insecticidas ; y combustibles. Más de la mitad de la población de la Tierra depende de las hierbas del arroz, maíz (maíz), y trigo como su principal fuente de alimento. Aparte de su comercial y estético valor, las plantas conservan otros recursos naturales protegiendo suelos de la erosión, controlando los niveles y la calidad del agua y produciendo una atmósfera favorable.

El siguiente artículo resume las características morfológicas, fisiológicas y ecológicas de las plantas. El enfoque principal está en la estructura y función, fisiología, historias de vida y ecología, y en cómo los diversos grupos de plantas han evolucionado, se han dispersado y se han adaptado a la vida en la tierra. Las características que definen a cada grupo principal de plantas y el papel que desempeñan en el ecosistema también se discuten.