Foto del día: P.B.S. de Luisiana Pinchback, primer gobernador afroamericano de Estados Unidos, hace 150 años

Escuche la increíble, improbable y tristemente olvidada historia de P.B.S. Pinchback, gobernador de Luisiana justo después de la Guerra Civil.

PBS Pinchback

P.B.S. Pinchback. Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Solo duró 15 días. Pero desde el 29 de diciembre de 1872 hasta el 13 de enero de 1873, P.B.S. Pinchback hizo historia.



De alguna manera, en medio del racismo especialmente brutal de la era de la Reconstrucción, y en uno de los estados más incondicionalmente confederados del Sur (Louisiana), Estados Unidos tuvo su primer gobernador afroamericano.



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Ahora, los factores que complican la situación (su ascendencia era menos de la mitad de africanos y no fue elegido, sino que intervino cuando el gobernador anterior fue acusado) son innumerables. Sin embargo, P.B.S. Pinchback apenas se registra como una nota a pie de página en la historia de Estados Unidos hoy, incluso cuando la discusión es específicamente sobre la raza, lo que parece extraño.

La historia en gran parte olvidada de Pinchback comienza cuando comandó una compañía de hombres como capitán en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil, antes de ingresar a la política. Luego de un breve período como vicegobernador de Louisiana y ese período aún más corto pero histórico como gobernador, Pinchback fue elegido para el Congreso (pero nunca sirvió; más sobre eso más adelante).



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Luego, Pinchback ayudó a fundar Southern University, un importante líder temprano en la provisión de educación superior para afroamericanos. Finalmente, se desempeñó en el comité de ciudadanos que orquestó los actos de desobediencia civil que buscan desafiar las leyes 'separadas pero iguales' que, en cambio, se mantuvieron en el histórico Plessy v. Ferguson decisión.

Sin embargo, el nombre P.B.S. Pinchback apenas se escucha hoy. ¿Por qué?

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Quizás porque la historia no es sencilla. Pinchback era negro, pero solo por parte de su madre, y solo en parte. Fue gobernador, pero no elegido, y solo cumplió 15 días. Fue elegido para el Senado, pero nunca sirvió (gracias a los demócratas del Congreso que impidieron que los escaños de Luisiana recientemente reinstaurados fueran a manos de un republicano como Pinchback), y lo mismo ocurre con la Cámara.



También fue una época complicada, una época en la que la riqueza de nuevas oportunidades para los afroamericanos terminó abruptamente Plessy v. Ferguson decisión en 1896 y la nueva constitución del estado de Luisiana, severamente racista, que fue escrita en 1898, cerrando esa breve ventana de promesa.

Pero tal vez sea realmente porque, desde Pinchback, solo ha habido otros tres gobernadores afroamericanos (el siguiente no fue elegido hasta 1989) y solo nueve senadores (solo cuatro de los cuales fueron electos, y más de la mitad de los cuales sirvieron únicamente en el pasado). diez años). Durante casi 100 años, P.B.S. Trágicamente, Pinchback parecía ser una anomalía.


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