Foto del día: increíble tiburón que brilla en la oscuridad capturado por una nueva cámara

Resplandor de tiburón

Imagen fluorescente (a) y de luz blanca (b) de un tiburón de oleaje hembra. Fuente de imagen: Informes científicos

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Los científicos desarrollaron recientemente una cámara de 'ojo de tiburón' que replica la forma en que los tiburones de aguas profundas se ven entre sí en las regiones más oscuras del océano, y algunos de ellos aparentemente brillan en la oscuridad.



El estudio, recién publicado en Naturaleza , revela que ciertos tiburones exhiben fluorescencia en ambientes de aguas profundas. Por ejemplo, el tiburón gato generalmente aparece en un color marrón fangoso más cerca de la superficie. Sin embargo, a medida que se adentra en el océano, aumenta su biofluorescencia y adquiere un tono verde brillante, lo que hace que sea más fácil de ver para sus pares de aguas profundas.



La biofluorescencia como esta ocurre cuando un animal absorbe la luz de una fuente externa como el sol y luego la reemite en un color diferente, en este caso verde neón. (Este proceso difiere de la bioluminiscencia, una reacción química que da como resultado que un animal, como una luciérnaga, tenga la capacidad de destellar luz).

Tiburón que brilla en la oscuridad 2

(a – d) Patrón de pigmentación de luz blanca y fluorescente de un tiburón gato de cadena hembra; y (e – h) de un tiburón gato de cadena macho. Fuente de imagen: Informes científicos



Además de explorar cómo y por qué los tiburones cambian de color, los investigadores también analizaron cómo los tiburones percibían estos cambios de color. Al hacerlo, los investigadores utilizaron microespectrofotometria , descubriendo finalmente que los ojos del tiburón gato usan pigmentos especiales de varilla larga para ayudarlos a ver en el entorno de poca luz del océano profundo.

Para 'ver' como un tiburón, la cámara de ojo de tiburón hecha a medida por los investigadores utiliza un filtro que simula la luz que incide en los ojos del tiburón. El equipo llevó la cámara con ellos en las inmersiones nocturnas y observó a los tiburones que brillan en la oscuridad en su hábitat natural, revelando su asombrosa fluorescencia a los que estamos aquí en tierra.

Cámara de ojo de tiburón

Los investigadores que utilizan la cámara de ojo de tiburón les permiten observar la biofluorescencia de los animales. Fuente de imagen: Informes científicos



'Este es un gran paso hacia una explicación funcional de la fluorescencia en los peces', dijo John Sparks, curador del Departamento de Ictiología del Museo Americano de Historia Natural y coautor del estudio.

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