El falso Dr. John Brinkley curó a personas con testículos de cabra y ganó $ 12 millones al hacerlo

En 1923, el Dr. John Brinkley transmitió que había encontrado una panacea para la impotencia y la locura por igual en los testículos de las cabras, hasta que se descubrió que, de hecho, era un charlatán.

John Brinkley y Goat Gland Baby

Wikimedia CommonsEl Dr. John Brinkley y Billy, el primer bebé nacido después del injerto de glándula de cabra, el 20 de febrero de 1920.

El Dr. John Brinkley afirmó haber encontrado una cura para casi cualquier dolencia. Por $ 750, (que según los estándares actuales está más cerca de $ 10,000), el injerto de glándulas de gónadas de cabra del Dr. Brinkley declaró que podría aumentar, mantener y fortalecer la virilidad masculina, entre otros milagros.



Por supuesto, John Brinkley tenía sus detractores. Tanto la legitimidad de su investigación como su título de médico estuvieron en constante duda a lo largo de su práctica y por buenas razones. Además, fue responsable de una docena de casos de negligencia.



Pero de 1918 a 1930, Brinkley glándulas de cabra injertadas quirúrgicamente en tantos hombres en todo Estados Unidos que, en su apogeo, se decía que traía $ 12 millones cada año.

Era un célebre locutor de radio y sanador, era dueño de una gran propiedad, un yate y tenía una apuesta por el gobernador de Kansas. De hecho, el viaje del Dr. John Brinkley fue ciertamente colorido. Es una lástima que la carrera de John Brinkley implicó más trucos que formación médica.



La vida temprana de John Brinkley

John Brinkley leyendo

John R. Brinkley en 1922.

La ilegitimidad parecía ser un tema en la vida de John Romulus Brinkley. Él era nacido el hijo ilegítimo de su padre y la sobrina de su madre el 8 de julio de 1885, en Beta, N.C.

megan mcallister ¿dónde está ella ahora?

El padre de Brinkley era un médico rural que murió en 1896, lo que llevó a Brinkley a convertirse en el sostén de la familia. Trabajó como operador de telégrafo y repartió correo mientras estudiaba incansablemente la Biblia y los remedios caseros en su tiempo libre.



Después de haber pasado algún tiempo como telegrafista viajero, Brinkley se casó y su negocio nómada cambió. Junto con su esposa, Sally Wike, Brinkley organizó una obra de teatro para atraer multitudes a quienes luego podría vender tónicos y medicinas a base de hierbas como curanderos.

Mientras tanto, los Brinkley's acumularon alguna deuda.

Quizás en un esfuerzo por legitimar su negocio de tónicos curativos, Brinkley mudó a su familia a Chicago para inscribirse en el Bennett Medical College. Pero la deuda paralizó a Brinkley y se vio obligado a abandonar la escuela antes de su título. Como no podía pagar sus deudas, otras facultades de medicina se negaron a aceptarlo.



Decidido a convertirse en médico, John Brinkley comenzó a ejercer como 'especialista en hombres' en Knoxville y Chattanooga, Tennessee. Por esa época dejó a su esposa y se volvió a casar. Luego consiguió trabajo como 'Electro Médico' en Greenville, Carolina del Sur, donde inyectaba a los pacientes con 'Medicina eléctrica de Alemania ”, que alegaba que podía fortalecer la virilidad masculina. En realidad, el medicamento probablemente era agua coloreada.

En consecuencia, Debt encontró a Brinkley nuevamente y esta vez terminó en una breve sentencia de cárcel.



Más tarde fue rescatado por su nuevo suegro y se mudó a Judsonia, Ark. En el verano de 1914, donde abrió una práctica como especialista en enfermedades de mujeres y niños. Allí, su trabajo comenzó a ganar el reconocimiento de los lugareños.

Logró matricularse en la Universidad Médica Ecléctica de Kansas City, quizás a través de un diploma falso. Décadas más tarde se descubriría que solicitó una certificación ilegítima a través de una fábrica de diplomas años antes, lo que le permitiría ser aceptado en la Universidad de Kansas. Independientemente, no duró mucho en la Universidad de Medicina y se retiró.

Sin embargo, John Brinkley logró mantener su camino hasta convertirse en médico, y después de establecerse en Milford, Kansas, en 1916, estableció lo que se convertiría en su gran avance médico.

La primera operación de glándula de cabra

John Brinkley en la sala de operaciones

Wikimedia CommonsEl quirófano del hospital del Dr. John Brinkley en Milford, Kansas, 1921.

Durante un par de años en Milford, Brinkley se ganó la vida honradamente. Dirigió una clínica de 16 habitaciones donde ayudó a recuperar la salud de las víctimas de una pandemia de gripe, y su comunidad respetó y apreció sus esfuerzos.

Pero cuando un paciente se quejó de que luchaba contra la impotencia, a Brinkley se le ocurrió la idea que lo convertiría en millonario.

La leyenda de la fatídica visita ocurrió en la granja de un paciente que decía ser 'sexualmente débil'. Brinkley, medio en broma, señaló los testículos de una cabra y dijo: 'No tendrías ningún problema si tuvieras un par de esas glándulas de ciervo'.

'Bueno, ¿por qué no los pones?' El granjero famoso respondido . '¿Por qué no sigues adelante y me pones un par de glándulas de cabra? Transplantarlos, injertarlos, como yo injertaría un Pound Sweet en una manzana perdida '.

John Brinkley

Wikimedia CommonsCabras de Toggenburg, la raza utilizada por el Dr. John R. Brinkley para sus trasplantes de glándulas de cabra, 1921.

Brinkley hizo precisamente eso. Un año después, la esposa de ese granjero dio a luz a un niño llamado 'Billy': el primer bebé nacido del procedimiento de glándula de cabra.

Se corrió la voz, y pronto, la clínica de Brinkley se llenó de hombres dispuestos a pagar $ 750 para que les implantaran testículos de cabra en el escroto.

Comenzó como una ciudad pequeña, pero Brinkley se convirtió en una sensación nacional en 1922 cuando, Harry Chandler, el propietario de la Los Angeles Times , lo invitó a realizar la operación en uno de sus editores, lo que Chandler consideró un éxito total.

El 22 de abril de 1922, los titulares de la Los Angeles Times leer en negrita:

“NUEVA VIDA EN GLÁNDULAS - DR. LOS PACIENTES DE BRINKLEY AQUÍ MUESTRAN MEJORAS - MUCHAS VÍCTIMAS DE ENFERMEDADES 'INCURABLES' SON CURADAS - DOCECIENTAS OPERACIONES SON TODAS EXITOSAS '.

Así, las operaciones de glándulas de cabra de Brinkley se hicieron mundialmente famosas y, después de años de luchar para pagar sus deudas, John Brinkley se hizo millonario.

La cura milagrosa

John Brinkley

Carl Mydans / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesVista de la finca del Dr. John Brinkley, 1939.

Las glándulas de cabra, pronto comenzó a afirmar Brinkley, no eran solo una cura para la impotencia. Podían curar casi cualquier cosa. La influenza y el insomnio desaparecían después de cada operación de la glándula de cabra, afirmó, mientras que los locos verían claramente en solo 36 horas de una operación.

Las historias de Brinkley eran increíbles. En un artículo, describió la recuperación milagrosa de un paciente que ningún manicomio podría ayudar:

“El segundo día después de que le insertaron dos glándulas de cabra macho, me habló y me dijo: 'Doctor, ¿podría quitarme las correas para que pueda descansar cómodamente? Ahora soy perfectamente consciente de todo y me siento como si me hubieran sacado de la tumba '”.

Después de todo, planteó Brinkley, la raíz de casi todos los problemas comenzaba en las glándulas. Escribió: 'El 90 por ciento de los casos de locura y el 75 por ciento de los casos de divorcio se deben a glándulas enfermas'.

Brinkley también se comercializó como nadie lo había hecho nunca. Llenó los periódicos con anuncios de él mismo cargando al pequeño Billy, el primer niño con glándulas de cabra del mundo. Publicó operaciones sobre senadores y estrellas por igual, y en 1923 incluso montó su propia estación de radio.

Se llamaba KFKB: Kansas First, Kansas Best. En su mayor parte, la estación funcionaba como un centro de anuncios de las operaciones de John Brinkley. Uno de sus programas más populares era el 'Medical Question Box', donde leía las quejas médicas de los oyentes y les explicaba cómo podían ser tratadas por la glándula de cabra o uno de los productos autorizados que se venden en las farmacias de Brinkley.

Recetas John Brinkley

Un cartel publicitario donde se pueden surtir las recetas del Dr. John R. Brinkley, 1939.

Brinkley tuvo una cura milagrosa; y nadie en el mundo, afirmó, podría lograrlo excepto él. Brinkley afirmó que existía un arte tan fino en la cirugía de glándulas de cabra, que “no se puede enseñar por correspondencia y, aunque suene simple, no puede ser

Aunque Brinkley afirmó que su trabajo no podía ser replicado o 'aprendido por la asistencia a unas pocas clínicas', los expertos modernos creen que el proceso aparentemente fue bastante arcaico. La cirugía consistió simplemente en coser el testículo de un cabrito en el escroto de un paciente. Brinkley no unió el testículo con los vasos sanguíneos y, en consecuencia, la glándula en realidad no interactuó internamente con los cuerpos de los pacientes, y no tenía una base médica real.

La desaparición y muerte del doctor Gonad

Brinkley sentado mientras pierde su licencia

Keystone-Francia / Gamma-RaphoDr. John Brinkley, fotografiado poco después de perder su licencia médica, Milford, Kansas, 3 de julio de 1930.

No todo el mundo creyó en la bonanza de las glándulas de cabra. Desde el principio, la Asociación Médica Estadounidense supo que la operación era una farsa e hicieron todo lo que estuvo a su alcance para detener a John Brinkley.

Pero Brinkley se defendió. Iba a la radio y llenaba las ondas con diatribas viciosas en las que llamaba a la AMA un 'sindicato de cortadores de carne' que simplemente no podía competir con su cura milagrosa. Como Brinkley tenía una fortuna que circulaba generosamente por Kansas, el gobernador luchó para protegerlo él mismo.

Pero en 1930, la Junta Médica de Kansas celebró una audiencia para ver si debía revocarse la licencia de Brinkley y descubrieron algo que no podían ignorar: Brinkley había firmado 42 certificados de defunción.

Brinkley perdió su licencia médica y, seis meses después, también perdió su estación de radio. La Comisión Federal de Radio se negó a renovar su contrato.

John Brinkley y su esposa

Dr. John Brinkley y su esposa durante mejores días, 1921.

Durante años, John Brinkley incursionó en otros esquemas. Se postuló para gobernador de Kansas, con la esperanza de usar su poder para renovar su licencia, pero perdió. Luego comenzó a transmitir su radio a México, donde no podía ser censurado.

Pero lo poco que le quedaba desapareció en 1938 cuando el Dr. Morris Fishbein escribió un artículo en el que llamaba a Brinkley un 'charlatán médico moderno'.

Brinkley lo demandó por difamación, exigiendo 250.000 dólares, pero el juez aceptó que Fishbein no había escrito nada más que la pura y honesta verdad. Brinkley, decía el fallo, 'debería ser considerado un charlatán y charlatán en el sentido común y bien entendido de esas palabras'.

El fallo allanó el camino para un aluvión de demandas. Brinkley fue demandado por más de $ 3 millones, en total, y quedó completamente en bancarrota. También fue declarado culpable de fraude postal y, debido a complicaciones relacionadas con un coágulo de sangre, perdió la pierna.

En su lecho de muerte con todas las consecuencias de sus engaños asomando sus cabezas, Brinkley declarado :

'Si el Dr. Fishbein va al cielo, yo quiero ir por el otro lado'.

La mayoría cree que hizo precisamente eso cuando murió el 26 de mayo de 1942, sin un centavo y exiliado a San Antonio, Texas. En su obituario Los New York Times lo elogió como un 'charlatán' con una 'carrera llamativa'.

Tal vez de manera premonitoria, y algo irónica, el obituario advirtió contra el poder de los medios de comunicación y 'cuán poderosa es la radio para el mal y el bien'.


Después de esta mirada al curandero John Brinkley, echa un vistazo Dr. Henry Cotton , cuya técnica patentada mató al 30 por ciento de sus pacientes. Entonces, sigue leyendo Dr. muerte , el cirujano que mató a 31 personas.