La caca de pingüino es tan rosada y abundante que se puede ver desde el espacio

Las imágenes de satélite de la caca de pingüinos en la Antártida permitieron a los investigadores hacer un descubrimiento importante sobre las colonias de Adelia allí.

Caca de pingüino Adelia

FlickrPingüinos Adelia cubiertos de su propia caca de color rosado.

Hay una especie específica de pingüino antártico que tiene heces de colores únicos. De hecho, esa caca de pingüino tiene un color tan único, y es tan abundante, que en realidad se puede ver desde el espacio.



Los pingüinos Adelia que viven a lo largo de la costa de la Antártida y en las islas cercanas tienen una dieta que consiste en pequeños crustáceos rosados ​​llamados krill.



De acuerdo a Vox , , estos pingüinos comen tanto krill que su caca se vuelve rosa . Esa caca rosada lo mancha todo, desde el terreno donde viven los pingüinos Adelia hasta sus propios cuerpos.

Y hay tanta caca de pingüino rosa que se puede ver en imágenes de satélite.



Además, estas manchas rosadas de caca proporcionan información increíblemente útil para los investigadores que estudian el comportamiento de los pingüinos Adelia. Los pingüinos son difíciles de detectar vía satélite. Pero debido a que las manchas de caca son visibles, los investigadores pueden saber dónde residen estas colonias de pingüinos.

Imagen de satélite de caca de pingüino

Penguinmap.com/Google EarthUna imagen satelital de la caca de pingüino que indica la presencia de las colonias en las Islas Danger.

“Pensamos que sabíamos dónde estaban todas las colonias de pingüinos [Adelia]”, dijo Heather Lynch, ecóloga de la Universidad Stony Brook, en la conferencia de la Unión Geofísica Americana el 11 de diciembre.



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El descubrimiento de las colonias adicionales de pingüinos Adelia ocurrió por accidente, de acuerdo a Ciencia viva . Los investigadores pasaron 10 meses embarcándose en lo que pensaban que era un estudio pan-antártico de los pingüinos observando todas las imágenes satelitales disponibles del continente.

Luego, se utilizó un software desarrollado por la NASA que detecta ciertas anomalías para escanear las imágenes ya existentes y comenzó a detectar estos grandes puntos rosados ​​en la superficie helada del continente, específicamente en un grupo de islas llamadas Danger Islands.

Los píxeles que el software pudo detectar en Danger Islands eran los que 'nosotros, como anotadores humanos, simplemente habíamos pasado por alto', explicó Lynch.



Lynch continuó:

“No vemos pingüinos individuales en las imágenes de satélite. Pero sí vemos esta mancha rosada que deja el guano en el paisaje. Y podemos calcular a partir del área de las manchas de guano cuántos pingüinos deben haber ocupado ese sitio '.



Lynch dice que cree que su equipo de investigadores extrañó las colonias de pingüinos de Danger Island porque 'no esperaban encontrarlas allí'.

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Las islas del peligro no son las islas más seguras para viajar, como lo demuestra su nombre apropiado. Las islas a menudo están cubiertas con una gruesa capa de hielo que impide que los investigadores examinen adecuadamente el área.

Pingüinos Adelia en un iceberg

Wikimedia CommonsPingüinos Adelia en un iceberg.

Pero después de que se detectaron las manchas de caca de pingüino, Lynch y su equipo de investigación tuvieron motivos para viajar allí para completar un análisis exhaustivo.

Resulta que hay más pingüinos que viven en las Islas Danger que en cualquier otro lugar de toda la Antártida.

Esta revelación es una grata sorpresa para los investigadores. Aparentemente, los pingüinos Adelia se han visto muy afectados por el cambio climático y su población ha ido disminuyendo constantemente durante los últimos 40 años.

La investigación del equipo encontró una población de 1,5 millones de pingüinos Adelia que viven en estas islas. Aunque eso puede parecer un número enorme, no es tan significativo como antes.

Lynch cree que la población de pingüinos Adelia probablemente alcanzó su punto máximo en algún lugar de la década de 1990 y 'ha estado en una disminución lenta pero constante desde entonces', disminuyendo mi aproximadamente 10 o 20 por ciento.

Ahora que Lynch y su equipo han descubierto estas nuevas colonias de Danger Island, dice que 'queremos poder protegerlas, y eso implica tratar de comprender por qué las poblaciones pueden haber cambiado'.

“Seguimos descubriendo nuevas colonias de pingüinos a partir de imágenes de satélite cada vez que miramos”, dice Lynch. 'Y estoy seguro de que hay más por ahí'.


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