Peep shows, sexo y crack: 27 fotos de Times Square en su punto más bajo

Antes de que Times Square fuera una atracción global, era el hogar de sex shops y traficantes de drogas, lo que se ganó la reputación de ser la parte más superficial de la ciudad de Nueva York.

Times Square de hoy es conocido como el destino turístico icónico de Nueva York, convirtiéndose en el lugar más visitado del mundo y atrayendo a más de 131 millones de visitantes al año.

Pero antes de convertirse en el hogar de espectáculos de Broadway, cadenas de restaurantes y estudios de televisión, pasó la segunda mitad del siglo XX como el símbolo de la decadencia de Nueva York.



Inicialmente surgido como un centro cultural de teatros, salas de música y hoteles boutique, Times Square cayó en mal estado durante la Gran Depresión. Los teatros para adultos y las tiendas de sexo se hicieron cargo mientras el vecindario se convertía en un mercado abierto para la prostitución y las drogas.



En 1984, Times Square era una de las áreas más peligrosas de la ciudad, con más de 2,300 crímenes cometidos cada año en un radio de una cuadra. Miramos este Times Square de antaño, donde reinaba el caos y la sordidez:

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1 de 28Los peep shows de veinticinco centavos fueron las primeras tiendas para adultos en llegar a Times Square a partir de 1966. Enormemente rentables, abrieron la puerta a cines para adultos, clubes de striptease y tiendas de sexo.Administración Nacional de Archivos y Registros2 de 28A medida que Times Square adquirió una nueva sensación, los negocios de la generación anterior huyeron. Como el guardián describe, 'Los venerables teatros antiguos y los espectaculares palacios de cine de Times Square fueron demolidos para edificios de oficinas o se les permitió que se pudrieran lentamente, mostrando raspaduras de películas cursis de segunda tirada o pornografía, que cualquier visitante casual podría haber pensado que era la industria líder de la ciudad. 'Administración Nacional de Archivos y Registros3 de 28A fines de la década de 1970, las tiendas para adultos y los teatros dominaban Times Square, con Piedra rodante refiriéndose a él como el 'bloque más sórdido de Estados Unidos' en 1981.Maggie Hopp4 de 28 El comercio sexual llegó poco después de las tiendas para adultos. Con su proximidad a carreteras y subterráneos (y por lo tanto un flujo de personas sin obstáculos), la prostitución floreció sin interferencia de las fuerzas del orden. En la fotografía de arriba, una prostituta descansa sobre el capó de un auto de policía en 1985. 5 de 28Un grupo de prostitutas camina por las calles laterales de Broadway y Times Square en Nueva York en el verano de 1971.Bettmann / Getty6 de 28Un hombre mira las ofertas de una tienda peep show adyacente a un 'lugar de encuentro sensible' con 'chicas encantadoras'. Los burdeles, típicamente operados por el crimen organizado, funcionaban al aire libre sin repercusiones legales.Maggie Hopp7 de 28El sexo no era el único comercio de Times Square: el aumento del crack y la capacidad de operar en la calle hicieron de la zona un paraíso para las drogas. En la fotografía de arriba, un policía encubierto lidera a un hombre que fue arrestado por vender crack en 1986.Allan Tannenbaum / Getty8 de 28El crimen también se convirtió en un problema crónico para las estaciones de metro de Times Square. Arriba, un equipo de los Ángeles Guardianes, un grupo de patrulla voluntario dedicado a hacer que el sistema de metro de Nueva York sea seguro, se prepara para patrullar en 1980.Bettmann / Getty9 de 28La población sin hogar de Times Square y la vecina Autoridad Portuaria se disparó durante las décadas de 1970 y 1980. Combinado con la omnipresencia de las empresas de drogas y sexo, esto resultó ser una mezcla caótica de ingredientes para el área.Administración Nacional de Archivos y Registros10 de 28Un indigente duerme en la acera frente a la Misión McAuley Cremorne en 1985.Sociedad histórica de Nueva York11 de 28En 1976, un grupo de seguidores de Hare Krishna cantan y tocan instrumentos en Times Square bajo la marquesina de un teatro para adultos que anuncia la película. Pasteles dulces .Allan Tannenbaum / Getty12 de 28El barrio también se convirtió en el hogar de actos callejeros no tradicionales. Un hombre que adorna solo un sombrero de cuero y una tanga escala una valla publicitaria de Marlboro en la calle 44 en 1980.Wikimedia Commons13 de 28 El actor Bill Murray posa frente a los famosos peep shows de Times Square a mediados de la década de 1970. 14 de 28En 1975, los turistas miran por las ventanas de Times Square al pasar por debajo de la marquesina del teatro Globe que anuncia el 'espectáculo más sucio de la ciudad'.Frederic Lewis / Getty15 de 28No todo el mundo estaba contento con la transición de Times Square a un centro de entretenimiento para adultos, incluido Women Against Pornography (WAP), que marchó por el barrio en 1979.Barbara Alper / Getty16 de 28Un hombre está parado afuera de un club de striptease en la calle 42 a fines de la década de 1970.Maggie Hopp17 de 28La gente pasa imperturbable por las ofertas de Taboo II.Administración Nacional de Archivos y Registros18 de 28Un proselitista cristiano camina frente a un teatro para adultos en la Octava Avenida.Steven Siegel19 de 28Bailarines exóticos esperan a los clientes en una tienda para adultos en marzo de 2005. Aunque los esfuerzos combinados de los alcaldes Rudolph Giuliani y Michael Bloomberg han eliminado la mayoría de las tiendas para adultos en Times Square, un puñado aún funciona.Spencer Platt / Getty20 de 28Mujeres que trabajaban en cabinas de visualización privadas en Times Square en 1997.Allan Tannenbaum / Getty21 de 28La gente conversa frente a la infame 'Casa del Paraíso'. Leland Bobbé 22 de 28El único pilar no adulto de Times Square durante su declive fue el restaurante Howard Johnson. Inaugurado en 1955, el restaurante y el edificio que ocupaba fueron demolidos en 2005.Administración Nacional de Archivos y Registros23 de 28Un anuncio del musical Oh Calcuta domina la esquina de 8th Avenue y 42nd Street en 1981.Rainer Halama / Wikimedia Commons24 de 28El cantante Neil Diamond espera la llegada del tren 7 en 1975.Waring Abbott / Getty25 de 28Los artistas KRS-One y D-Nice posan para una fotografía en Times Square en 1988.Archivos de Michael Ochs / Getty26 de 28Un tren 7 cubierto de graffiti pasa por la estación de metro de Times Square.Administración Nacional de Archivos y Registros27 de 28A mediados de la década de 1990, los esfuerzos legislativos comenzaron a limitar la densidad de tiendas para adultos en Times Square al tiempo que fomentaban activamente reemplazos más familiares. A través de las ordenanzas de zonificación y el desarrollo comercial, lo que dominó Times Square durante tanto tiempo se eliminó en su mayoría a fines de siglo.Administración Nacional de Archivos y Registros28 de 28
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Para más información sobre Times Square, vea este apasionante video de 40 minutos, 'Doin' Time In Times Square ', apodado' el video casero del infierno ', filmado por el director y artista Charlie Ahearn desde su apartamento de Times Square en la década de 1980:




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