P-51

P-51 , también llamado Mustang , un avión de combate monoplaza y monomotor originalmente diseñado y producido por North American Aviation para la Royal Air Force británica (RAF) y posteriormente adoptado por la Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. (USAAF). El P-51 es ampliamente considerado como el mejor en todos los sentidos. con motor de pistón luchador de Segunda Guerra Mundial que se producirá en cantidades significativas.

P-51

Caza P-51 P-51 Mustang. Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (núm. Neg. LC-USW361-496)



P-51

P-51 Cuatro aviones de combate P-51 Mustang de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos en formación sobre la campiña italiana durante la Segunda Guerra Mundial. Archivo Hulton / Getty Images



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El P-51 se originó con una propuesta de abril de 1940 a la Comisión de Compra de Aeronaves Británica por parte del diseñador jefe de North American Aviation, J.H. (Holandés) Kindelberger, para diseñar un caza desde cero en lugar de producir otro caza, el Curtiss P-40, bajo licencia. El resultado fue un monoplano de ala baja equipado con un motor Allison en línea refrigerado por líquido. Otros cazas propulsados ​​por Allisons no turboalimentados, en particular el P-40 y el P-39, habían mostrado mediocre rendimiento, y el Departamento de Guerra de EE. UU. había reservado la producción de turbocompresores para bombarderos de cuatro motores (el P-38 Lightning era la única excepción en ese momento). Sin embargo, al utilizar datos experimentales obtenidos del Comité Asesor Nacional de Aviación de EE. UU., El equipo de Kindelberger logró un gran salto en el rendimiento. Su diseño, apodado Mustang por los británicos, tenía un ala de flujo laminar de bajo arrastre y un eficiente sistema de enfriamiento del motor de bajo arrastre que le daba una velocidad y alcance excepcionales. Tenía una velocidad máxima de aproximadamente 390 millas (630 km) por hora y un rango de combate de aproximadamente 750 millas (1200 km). El uso de tanques de caída externos casi duplicó su alcance operativo a 1.375 millas (2.200 km). El único inconveniente fue la falta del Allison de un supercargador eficiente a gran altitud, que restringió el avión a operaciones a baja altitud por debajo de los 15.000 pies (4.600 metros). El Mustang voló por primera vez en octubre de 1940, entró en producción en mayo de 1941 y comenzó las operaciones de combate con la RAF en abril de 1942. Se produjeron unos 1.579 Mustang con motor Allison. Por lo general, estaban equipados con dos ametralladoras montadas en la nariz de calibre .50 y cuatro montadas en las alas de calibre .30, aunque un modelo tenía cuatro cañones de 20 mm y otro (el A-36A) era un bombardero en picado de la USAAF. . Sirvieron como cazas de baja altitud y como aviones de reconocimiento fotográfico de largo alcance bajo el designacion F-6, principalmente con la RAF.

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Caza P-51 P-51 Mustang en vuelo. Agencia de Investigación Histórica de la Fuerza Aérea



Mientras tanto, los británicos habían experimentado con Mustangs equipados con el potente motor Rolls-Royce Merlin, y descubrieron que el eficiente sobrealimentador mecánico del Merlin le daba al caza un rendimiento excepcional a gran altitud. North American siguió rápidamente su ejemplo. El Merlin ya estaba siendo producido bajo licencia en los Estados Unidos por Packard Motor Company, y para el verano de 1943 los P-51 propulsados ​​por Packard Merlin salían de la línea de ensamblaje de Norteamérica. Los P-51 propulsados ​​por Merlin, equipados con tanques de caída desechables, tenían un alcance operativo de más de 2500 millas (2500 km), y montaron sus primeras misiones de escolta de bombarderos de largo alcance sobre Alemania a mediados de diciembre de 1943. Rápidamente establecieron ascendencia. sobre los mejores luchadores de Alemania, el Me 109 y el Fw 190 . La superioridad del P-51 fue particularmente evidente por encima de los 20.000 pies (6.000 metros). En marzo de 1944, los P-51 estaban disponibles en cantidad y, en combinación con el tanque de caída equipado Rayos P-47 y P-38, habían tomado la medida de la Luftwaffe en los cielos diurnos sobre Alemania.

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P-51 P-51 fabricados en Estados Unidos se cargan en la cubierta de un portaaviones británico en Liverpool, Inglaterra, el 1 de febrero de 1944. Agencia de Investigación Histórica de la Fuerza Aérea

Las pérdidas devastadoras que los bombarderos estadounidenses habían sufrido anteriormente se redujeron drásticamente a partir de entonces: en octubre de 1943, hasta el 9,1 por ciento de las incursiones de bombarderos de la Octava Fuerza Aérea a las que se atribuyó el ataque a sus objetivos no habían regresado, y otro 45,6 por ciento había resultado dañado. En febrero de 1944, las cifras correspondientes cayeron al 3,5 por ciento y al 29,9 por ciento. A partir de ese momento, Alemania fue efectivamente bombardeada las veinticuatro horas del día. Aunque menos en número, el P-51 podía penetrar más profundamente en el espacio aéreo alemán que los otros cazas estadounidenses y era mejor en el combate aire-aire; por tanto, jugó un papel desproporcionadamente importante en la derrota de la Luftwaffe.



Aproximadamente 1.500 Mustangs propulsados ​​por Merlin fueron utilizados por la RAF para tareas diurnas en Europa, y el avión fue producido bajo licencia en Australia hacia el final de la guerra. Algunos fueron entregados a la China nacionalista. La versión más producida fue la P-51D . Equipado con un dosel de burbujas de plexiglás para una visión panorámica, voló a una velocidad máxima de aproximadamente 440 millas (700 km) por hora, alcanzó un techo operativo de casi 42,000 pies (12,800 metros) y estaba armado con seis alas montadas Ametralladoras de 0,50 pulgadas (12,7 mm). Los puntos duros debajo de cada ala permitieron que el P-51D fuera equipado con bombas de 500 libras (230 kg) o lanzadores de cohetes de tres disparos de 4.5 pulgadas (114 mm). reforzando sus capacidades como plataforma de apoyo aéreo cercano. A partir de la primavera de 1945, sobrevolaron versiones posteriores del Mustang diseñadas para operaciones de largo alcance. Japón desde bases en las Islas Marianas. La versión de reconocimiento fotográfico del Mustang, el F-6, fue utilizada en todos los teatros de la guerra tanto por la USAAF como por la RAF. A diferencia de las versiones de foto-reconocimiento del P-38, el F-6 retuvo su armamento, siendo utilizado principalmente en operaciones a baja altitud donde podría tener que defenderse. Muy querido por quienes lo volaban, el Mustang no estaba exento de vicios; La transferencia de combustible descuidada podría resultar en un exceso de tolerancia. centro de gravedad y problemas de control, y el motor refrigerado por líquido, con su camisa de refrigerante, radiadores y tubos, era mucho más vulnerable para combatir el daño que el radial refrigerado por aire del P-47 (lo que convierte a este último en la máquina preferida para el ataque terrestre).

Aviadores de Tuskegee

Aviadores de Tuskegee Aviador de Tuskegee Edward Gleed posando delante de un Mustang P-51D, Ramitelli, Italia, marzo de 1945. Colección Toni Frissell / Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (LC-F9-02-4503-330-07)

P-51

Caza Mustang P-51 P-51D. 167a Ala de Transporte Aéreo, Guardia Nacional Aérea de Virginia Occidental.



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Aproximadamente 13,300 Mustangs propulsados ​​por Merlin se produjeron en los Estados Unidos. Aunque los contratos de producción se cancelaron al final de la guerra, el P-51 permaneció en servicio con la Fuerza Aérea durante varios años a partir de entonces. Los P-51, algunos sacados de bolas de naftalina, se utilizaron para misiones de ataque a tierra a principios de guerra coreana (1950-1953). Los Mustang también fueron utilizados por las fuerzas nacionalistas en el Guerra civil china y por Israel en la invasión del Sinaí de 1956. Los P-51 continuaron sirviendo en países menos desarrollados en la década de 1960 y vieron combate por última vez en manos de los salvadoreños durante la Guerra del Fútbol de 1969 con Honduras.

Mujeres piloto de servicio de la fuerza aérea

Mujeres Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea Geri Nyman (izquierda) y Betty Blake, miembros de las Mujeres Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea (WASP), de pie frente a un P-51 Mustang en la Base de la Fuerza Aérea Luke, Arizona, 2010. Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos por Airman 1st Clase Ronifel Yasay



avión de combate

Aviones de combate Cazas en formación en una exhibición aérea en la Base de la Fuerza Aérea de Langley, Virginia. De izquierda a derecha, A-10 Thunderbolt II, F-86 Sabre, P-38 Lightning y P-51 Mustang. Ben Bloker / EE. UU. Fuerza Aerea