La indignante historia real de la activista de Chicago Seven Abbie Hoffman, el rostro de la contracultura de los sesenta

Desde protestar contra la guerra de Vietnam hasta fundar el Partido Internacional de la Juventud, el abad Howard 'Abbie' Hoffman se convirtió en uno de los activistas más emblemáticos de la Nueva Izquierda.

Abbie Hoffman

Thomas Monaster / NY Daily News Archive / Getty ImagesAbbie Hoffman era conocida por ser una apasionada activista política estadounidense.

Abbie Hoffman fue una de las activistas políticas estadounidenses más apasionadas y excéntricas de la década de 1960. Luchó contra la injusticia social, alimentó el movimiento contra la guerra del país y destacó la corrupción política, y lo hizo con estilo.



Si bien algunas de las protestas de Hoffman eran más tradicionales, nunca tuvo miedo de orquestar lo extravagante para atraer a una audiencia. Desde bañar el suelo de la Bolsa de Nueva York con dinero falso hasta intentar levitar el Pentágono con su mente, fue un maestro de la teatralidad.



Pero después de las masivas protestas contra la guerra en el Convención Nacional Demócrata de 1968 , Hoffman fue acusado de conspiración para incitar a un motín mientras cruzaba las fronteras estatales como parte de los Siete de Chicago.

Sometida a juicio con otros seis activistas pacifistas, la feroz crítica de Abbie Hoffman al gobierno quedó a la vista de todo el mundo. Y no detuvo sus dramáticas manifestaciones solo porque estaba en un tribunal.



En octubre de 2020, la nueva película de Netflix de Aaron Sorkin El juicio de los 7 de Chicago mostrará el legendario activismo de Hoffman. Pero a pesar de que la escandalosa vida de Hoffman encajaba perfectamente en una película, el verdadero Hoffman ciertamente no tuvo un final de Hollywood.

¿Quién era Abbie Hoffman?

Abad Howard Hoffman nació el 30 de noviembre de 1936 en Worcester, Massachusetts. Sus padres, John Hoffman y Florence Schanberg, eran modestos, de clase media y judíos. Hoffman fue un alborotador desde una edad temprana, haciendo bromas en el vecindario y metiéndose en peleas.

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Abbie Hoffman antes de testificar

Archivo Hulton / Getty ImagesHoffman antes de testificar para el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes en octubre de 1968.



Habiendo descubierto el ateísmo mientras estaba en la escuela, Hoffman escribió un artículo que declaraba que no podía haber un Dios, porque si lo hubiera, repartiría recompensas y castigos de manera justa y equitativa. En respuesta, su maestro lo llamó un 'pequeño bastardo comunista' mientras rompía su papel en pedazos. Hoffman lo abordó y fue expulsado de inmediato.

Sin embargo, Hoffman prosperó más tarde en la universidad. Su interés por la psicología lo llevó a obtener una licenciatura de la Universidad de Brandeis en 1959. Luego obtuvo una maestría en la Universidad de California, Berkeley en 1960. Se puede decir que su tiempo en la escuela alimentó una base sólida para su trabajo posterior.

La teatralidad del activismo

Mientras estaba en Brandeis, Hoffman estudió con el teórico marxista Herbert Marcuse. También aprendió de Abraham Maslow, quien fue considerado una figura de la psicología humanista . Sin duda, Maslow fomentó la desesperación de Hoffman por ayudar a los oprimidos. Irónicamente, Maslow desaprobó el activismo posterior de Hoffman, especialmente durante los años de la Guerra de Vietnam.



Abbie Hoffman hablando en la iglesia

Tyrone Dukes / New York Times Co./Getty ImagesHoffman hablando en una exposición de arte en Nueva York, antes de ser acusado de profanar la bandera de Estados Unidos.

En la universidad, Hoffman ayudó al Comité Coordinador Estudiantil No Violento a organizar la “Casa de la Libertad” para vender artículos para apoyar el movimiento de derechos civiles del Sur. Pero en poco tiempo, la escalada de la guerra de Vietnam captó rápidamente la atención de Hoffman.



Para 1966, ya había se sumergió en la contracultura y podría describirse razonablemente como un hippie, pero que estaba organizado y centrado en encabezar un movimiento sociopolítico.

Abbie Hoffman con David Dellinger y Bobby Seale

John Olson / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesDavid Dellinger, Abbie Hoffman y el cofundador de Black Panther, Bobby Seale, en la fiesta de cumpleaños de Seale en Nueva York.

Si bien luchar por la igualdad de los negros era importante para Hoffman, también creía que su difícil situación era un síntoma de una enfermedad mayor: el sistema político estadounidense en su conjunto. Entonces pensó que concentrarse en las estructuras de poder en sí era esencial para el movimiento.

En 1966, se reunió con Diggers, un grupo progresista de teatro callejero, y rápidamente aprendió cómo la teatralidad podía ayudar a la gente a comprender las causas por las que luchaba. Con sede en San Francisco, los Diggers vieron a los activistas usar actuaciones callejeras para crear conciencia sobre los problemas de la actualidad. Fue una táctica que Hoffman adoptó de todo corazón.

Fundación del Partido Internacional de la Juventud

Hoffman ayudó a fundar el Youth International Party (YIP), un grupo mejor conocido como 'Yippies' , a finales de la década de 1960. Los Yippies eran un grupo informal de anarquistas, artistas y desertores de la sociedad que abrazaron la teatralidad excéntrica para 'pegarle al hombre'. En agosto de 1967, Hoffman adoptó ese enfoque en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Abbie Hoffman salto mortal

Imágenes de Bettmann / GettyHoffman da un salto mortal teatral a la corte federal en su segundo día del juicio de los Chicago Seven. 25 de septiembre de 1969.

Interrumpir a los comerciantes en la galería de la bolsa de valores bañándolos con billetes de dólar falsos , Hoffman y sus amigos aparecieron instantáneamente en todos los medios de comunicación mundiales. Después del truco, la Bolsa de Valores de Nueva York gastó $ 20,000 para instalar vidrios a prueba de balas alrededor de la galería comercial.

Ese octubre, el trabajo de Hoffman escaló a proporciones más grandes cuando trabajó con David Dellinger del Comité de Movilización Nacional para Poner Fin a la Guerra en Vietnam (MOBE), para atraer seguidores a una marcha sobre el Pentágono.

El 21 de octubre de 1967, el YIP caminó por la capital de Estados Unidos con al menos 100.000 manifestantes. Aunque fueron recibidos por soldados de la 82 División Aerotransportada en los escalones del Pentágono, Hoffman estaba decidido a causar sensación. Con el poeta Allen Ginsberg a la cabeza de los cánticos tibetanos, Hoffman intentó levitar el Pentágono con su mente.

Abbie Hoffman y Allen Ginsberg

Julian Wasser / The LIFE Images Collection / Getty ImagesEl poeta Allen Ginsberg comparando notas con Abbie Hoffman durante la Convención Nacional Demócrata de 1968.

Pero a pesar de la manifestación masiva, la guerra de Vietnam continuaría durante otros ocho años. Y al año siguiente, Hoffman enfrentaría más resistencia que nunca a sus ideas.

La verdadera historia de los siete de Chicago

En 1968, había cientos de organizaciones que se oponían rotundamente a la guerra de Vietnam. Sus ideologías iban desde la resistencia pacífica empleada por el MOBE de Dellinger hasta grupos más militantes como los Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS).

Con la Convención Nacional Demócrata en el horizonte en agosto de 1968, varios activistas se reunieron para coordinar una protesta contra la guerra. Estas reuniones, que incluyeron a más de 100 grupos, se utilizarían más tarde como evidencia de los cargos de conspiración contra Hoffman y sus cohortes.

Disturbios de Chicago de 1968

Imágenes de Bettmann / GettyLos disturbios de Chicago de 1968.

La Convención Nacional Demócrata se llevó a cabo del 26 al 29 de agosto en el Anfiteatro Internacional de Chicago, Illinois. El presidente Lyndon B. Johnson ya había declarado que no buscaba la reelección, por lo que el Partido Demócrata se había centrado en encontrar un nuevo candidato, con manifestantes exigiendo que el candidato fuera contra la guerra.

Desafortunadamente, las protestas provocaron varios días de derramamiento de sangre en Chicago, con innumerables personas heridas. Cientos de manifestantes fueron arrestados, con estimaciones que van desde 589 a más de 650.

Entre los arrestados se encontraban los hombres que más tarde serían conocidos como los Chicago Seven (originalmente los Chicago Eight, y a veces llamados Conspiracy Eight o Conspiracy Seven): Abbie Hoffman, Jerry Rubin, David Dellinger, Rennie Davis, John Froines, Lee Weiner, y el futuro senador del estado de California, Tom Hayden. Si bien el cofundador del Partido Pantera Negra, Bobby Seale, fue inicialmente el octavo acusado, más tarde se le ordenó comparecer en juicio por separado.

Los siete de Chicago en juicio

Presidido por el juez Julius Hoffman, el juicio vio a los ocho acusados cobrado bajo provisiones de la Ley de Derechos Civiles que convirtió en delito federal cruzar las fronteras estatales para incitar un motín. El juicio de cinco meses comenzó en septiembre de 1969 y estuvo plagado de controversias desde el principio.

Después de que Seale se quejara de no poder elegir a su propio abogado, se le ordenó comparecer ante el jurado atado, amordazado y encadenado a una silla. Poco después, Seale fue retirado del caso y se le ordenó que fuera juzgado por su cuenta, dejando a los demás con el infame apodo de Chicago Seven. Y no entraron en silencio a la sala del tribunal.

Abbie Hoffman con agentes del Fbi

Imágenes de Bettmann / GettyAgentes del FBI acompañan al acusado de los Chicago Seven herido a la corte.

'Este tribunal es una tontería', Davis y Rubin declararon . Audaz como siempre, el grupo continuó utilizando estrategias teatrales para hacer un punto, a pesar de los graves cargos que enfrentaban.

En un momento, Hoffman y Rubin entraron a la sala del tribunal vestidos con túnicas judiciales, con uniformes de la policía de Chicago debajo. En otra ocasión, Hoffman extendió su dedo medio mientras prestó juramento como testigo. Los Siete de Chicago en su conjunto insultaban regularmente al juez en su cara, y Hoffman lo llamaba una 'desgracia para los gentiles' en yiddish.

'Tu idea de la justicia es la única obscenidad en la habitación' le dijo al juez .

Aunque el grupo tenía testigos de carácter que lo avalaban, los siete acusados ​​fueron declarados culpables de desacato al tribunal en febrero de 1970. Y todos menos Froines y Weiner fueron declarados culpables de cruzar las fronteras estatales con la intención de iniciar un motín. Fueron sentenciados a cinco años de prisión y multados con $ 5,000.

Sacha Baron Cohen

NetflixSacha Baron Cohen como Abbie Hoffman en El juicio de los 7 de Chicago .

Sin embargo, ninguno de los siete fue declarado culpable de conspiración. Y, en última instancia, ninguno de ellos cumpliría condena. Debido a los errores de procedimiento del juez y su abierta hostilidad hacia los acusados, un Tribunal de Apelación anuló las condenas penales en 1972.

El fin de una era

Uno de los momentos más infames de Hoffman sigue siendo su 'incidente' en el Festival de Woodstock de 1969 . S.E interrumpió la actuación de The Who para defender a John Sinclair, un activista del Partido Pantera Blanca que acababa de ser sentenciado a 10 años de prisión por posesión de marihuana.

“Creo que esto es un montón de mierda mientras John Sinclair se pudre en prisión”, gritó Hoffman en el micrófono. El intercambio todavía se puede escuchar en The Who Treinta años de R&B máximo .

Este momento presagió posiblemente el declive de Hoffman hacia un estado más desanimado. Después del juicio de los Chicago Seven, pasó a la vida algo más tranquila de un escritor. Su guía de 1971, Robar este libro , instruyó a los lectores sobre cómo 'vivir gratis' - y vio a algunas librerías sacarlo de sus estantes después de que la gente tomara el título literalmente y comenzaran a robarlo en masa.

Los siete de Chicago

Imágenes de Bettmann / GettyJerry Rubin, Abbie Hoffman y Rennie Davis se dirigen a los periodistas en medio de su juicio. 14 de febrero de 1970.

¿Qué significa my ms?

Pero nada preparó el escenario para sus últimos años más que su arresto en 1973 por tratar de vender cocaína por valor de 36.000 dólares. Saltando la fianza, Hoffman se fugó durante más de seis años.

Después de someterse a una cirugía plástica en la nariz y darse el nuevo nombre de Barry Freed, Hoffman se instaló en el norte del estado de Nueva York. Pero pronto se cansó de la vida como fugitivo y se entregó a las autoridades en 1980.

El fin de un héroe de la contracultura

Aunque acordó declararse culpable de un cargo de posesión reducido, Hoffman todavía fue sentenciado a hasta tres años de prisión en abril de 1981. Solo terminó cumpliendo aproximadamente un año. Pero cuando se dio cuenta de que la cultura de la protesta estaba en declive, Hoffman se sintió derrotado.

Mucho había cambiado desde la última vez que Hoffman estuvo a la vista del público, y sentía que los jóvenes se habían vuelto más egocéntricos y menos preocupados por cambiar la sociedad para mejor.

El 12 de abril de 1989, Hoffman fue encontrado muerto en su cama en su apartamento de Pensilvania después de ingerir 150 tabletas de fenobarbital. Tenía solo 52 años cuando murió, y luego su muerte fue declarada suicidio.

Abbie Hoffman en 1989

Wikimedia CommonsHoffman en Tallahassee, Florida, el mismo año en que se suicidó.

Si bien la historia de Hoffman tuvo un final triste, su activismo legendario sigue siendo una poderosa instantánea de la contracultura de las décadas de 1960 y 1970. Incluso fue retratado en la película de 1994. Forrest Gump , hablando en contra de 'la guerra en Viet-f-cking-nam'. En octubre de 2020, su papel en el movimiento contra la guerra se explorará mucho más a fondo en Netflix. El juicio de los 7 de Chicago .

Los ideales de Hoffman eran los mejores descrito en 1987 , cuando explicó sus objetivos:

“Estás hablando con un izquierdista. Creo en la redistribución de la riqueza y el poder en el mundo. Creo en la atención hospitalaria universal para todos. Creo que no deberíamos tener una sola persona sin hogar en el país más rico del mundo. Y creo que no deberíamos tener una CIA que ande abrumando gobiernos y asesinando líderes políticos, trabajando para oligarquías estrictas en todo el mundo para proteger a la oligarquía estricta aquí en casa '.


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